Les climatologues ignorent de plus en plus le rôle écologique des peuples autochtones –

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  • Dans leur zèle à promouvoir l’importance du changement climatique en tant que moteur écologique, les climatologues ignorent de plus en plus le rôle profond que les peuples autochtones ont joué dans la dynamique du feu et de la végétation, non seulement dans l’est des États-Unis mais dans le monde entier, selon un chercheur de Penn State.

    «Dans de nombreux endroits, les preuves montrent que les peuples autochtones géraient activement de vastes zones et étaient des intendants qualifiés de la terre», a déclaré Marc Abrams, professeur d’écologie et de physiologie forestières. «Le bilan historique est clair, montrant que pendant des milliers d’années, les peuples autochtones ont allumé fréquemment des incendies pour gérer les forêts afin de produire plus de nourriture pour eux-mêmes et pour la faune qu’ils chassaient, et pratiquaient une agriculture extensive.

    En réponse à un article publié plus tôt cette année dans une revue scientifique de premier plan qui affirmait que les incendies allumés par les Amérindiens étaient rares dans le sud de la Nouvelle-Angleterre et à Long Island, New York, et jouaient des rôles écologiques mineurs, Abrams a déclaré qu’il existe des preuves significatives du contraire.

    Dans un article publié aujourd’hui (20 juillet) dans Durabilité de la nature, Abrams, qui étudie l’utilisation historique du feu dans les forêts de l’est des États-Unis depuis près de quatre décennies, réfute ces affirmations.

    << Le point de vue paléoécologique - basé sur une science d'analyse du pollen et du charbon de bois dans les sédiments lacustres - qui s'est manifesté au cours des dernières décennies, affirmant que les incendies anthropiques étaient rares et principalement dus au climat, contredit le fier héritage et l'héritage de l'utilisation des terres. par les peuples autochtones du monde entier », a-t-il déclaré.

    Dans son article, Abrams, professeur Nancy et John Steimer de sciences agricoles au Collège des sciences agricoles, soutient que les auteurs de l’article précédent ont supposé que la rareté du charbon de bois indiquait qu’il n’y avait pas eu de brûlure. Mais les incendies fréquents et de faible intensité ne créent pas la quantité de charbon de bois que font les incendies de forêt intenses au niveau de la couronne, a-t-il souligné.

    «Les incendies de surface déclenchés par les peuples autochtones dans les forêts de chênes et de pins, qui dominent le sud de la Nouvelle-Angleterre, ont souvent produit une quantité insuffisante de charbon de bois pour être remarqué dans les sédiments», a déclaré Abrams. “Les auteurs de l’article précédent n’ont pas pris en compte les types de charbon de bois, qui font la distinction entre les feux de couronne et de surface, et la taille du charbon de bois – macro versus micro – pour différencier les feux locaux par rapport aux feux régionaux.

    De plus, la foudre en Nouvelle-Angleterre ne pouvait pas expliquer l’allumage de tant d’incendies, soutient Abrams. Dans le sud de la Nouvelle-Angleterre, la densité des coups de foudre est faible et est normalement associée à des événements de pluie.

    “La région manque de foudre sèche nécessaire pour soutenir de grands incendies”, a-t-il déclaré. «De plus, les orages sont en grande partie limités à l’été lorsque l’humidité est élevée et que l’inflammabilité de la végétation est faible, ce qui en fait une source d’inflammation improbable.

    Les premiers explorateurs et colons du sud de la Nouvelle-Angleterre décrivaient régulièrement des forêts ouvertes ressemblant à des parcs et étaient témoins de première main de la gestion de la végétation amérindienne, écrit Abrams dans son article, ajoutant que l’histoire orale et de nombreuses études anthropologiques indiquent le brûlage à long terme et l’utilisation des terres pour des milliers d’années par les peuples autochtones.

    Brûler près des villages amérindiens et le long de leurs vastes réseaux de sentiers constitue de vastes étendues de terres, et les incendies auraient continué à brûler aussi longtemps que le carburant, les conditions météorologiques et le terrain le permettaient, a-t-il expliqué. À la suite de la colonisation européenne, ces forêts ouvertes de chênes et de pins sont de plus en plus fermées par des arbres qui étaient auparavant tenus en échec par des incendies fréquents.

    Les auteurs de l’article précédent ont également fait valoir que le feu ne devrait pas être utilisé comme un outil de gestion actuel, point de vue qu’Abrams ne soutient pas.

    Le rôle des incendies anthropiques est au centre du débat de longue date sur les perturbations climatiques, selon Abrams, qui note que les incendies ont augmenté avec l’augmentation des populations humaines. Le monde serait un endroit très différent sans ces incendies, soutient-il.

    «Étonnamment, l’importance du brûlage des peuples autochtones dans la dynamique des feux de végétation est de plus en plus minimisée par les paléoécologues», écrit-il. “Cela s’applique aux endroits où les incendies causés par la foudre sont rares.”

    Abrams souligne qu’il ne nie pas l’importance du climat dans la dynamique de la végétation et des feux ou son rôle dans l’augmentation de l’ampleur des incendies humains. «Cependant, écrit-il, dans les forêts de chênes et de pins du sud de la Nouvelle-Angleterre, les populations amérindiennes étaient suffisamment élevées, les incendies causés par l’éclairage assez rares, la végétation suffisamment inflammable et les avantages du brûlage et de l’agriculture suffisamment grands pour que nous puissions avoir confiance en l’importance de la gestion historique des terres humaines. “

    Gregory Nowacki, un scientifique du Bureau du Service régional des forêts de la région de l’Est du département américain de l’Agriculture à Milwaukee, Wisconsin, a contribué à l’article.

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