Les chevaux de guerre médiévaux étaient étonnamment petits en taille –


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  • Les chevaux de guerre médiévaux sont souvent décrits comme des bêtes massives et puissantes, mais en réalité, beaucoup n’étaient que de la taille d’un poney selon les normes modernes, selon une nouvelle étude.

    Au cours de cette période, les chevaux mesuraient souvent moins de 14,2 mains, mais la taille n’était clairement pas tout, car les archives historiques indiquent que d’énormes sommes ont été dépensées pour développer et maintenir des réseaux pour l’élevage, l’entraînement et la garde des chevaux utilisés au combat.

    Une équipe d’archéologues et d’historiens à la recherche de la vérité sur le Grand Cheval a découvert qu’il n’était pas toujours élevé pour sa taille, mais pour réussir dans un large éventail de fonctions différentes, y compris les tournois et les campagnes de raids à longue distance.

    Les chercheurs ont analysé le plus grand ensemble de données d’os de chevaux anglais datant entre 300 et 1650 après JC, trouvés sur 171 sites archéologiques distincts.

    L’étude, publiée dans le Revue internationale d’ostéoarchéologie, montre que l’élevage et l’entraînement des chevaux de guerre étaient influencés par une combinaison de facteurs biologiques et culturels, ainsi que par les caractéristiques comportementales des chevaux eux-mêmes, comme le tempérament.

    Les représentations de chevaux de guerre médiévaux dans les films et les médias populaires représentent fréquemment des montures massives à l’échelle des chevaux de la Comté, hautes de 17 à 18 mains. Cependant, les preuves suggèrent que les chevaux de 16 et même 15 mains étaient en effet très rares, même à l’apogée du réseau de haras royaux au cours des 13e et 14e siècles, et que les animaux de cette taille auraient été considérés comme très grands par les peuples médiévaux. .

    La chercheuse Helene Benkert, de l’Université d’Exeter, a déclaré : « Ni la taille, ni la robustesse des os des membres à elle seule, ne suffisent à identifier avec confiance les chevaux de guerre dans les archives archéologiques. Les archives historiques ne donnent pas les critères spécifiques qui définissent un cheval de guerre ; c’est beaucoup plus probablement que tout au long de la période médiévale, à différentes époques, différentes conformations de chevaux étaient souhaitables en réponse à l’évolution des tactiques du champ de bataille et des préférences culturelles.

    Le plus grand cheval normand enregistré a été trouvé au château de Trowbridge, Wiltshire, estimé à environ 15hh, similaire à la taille des petits chevaux d’équitation légers modernes. La haute période médiévale (1200-1350 après JC) voit la première émergence de chevaux d’environ 16hh, même si ce n’est qu’à la période post-médiévale (1500-1650 après JC) que la taille moyenne des chevaux devient significativement plus grande, se rapprochant enfin des tailles des chevaux modernes à sang chaud et de trait.

    Le professeur Alan Outram, de l’Université d’Exeter, a déclaré : « Les grands detriers médiévaux ont peut-être été relativement importants pour la période, mais étaient clairement encore beaucoup plus petits que ce à quoi on pourrait s’attendre pour des fonctions équivalentes aujourd’hui. Les pratiques de sélection et d’élevage dans les haras royaux peuvent se sont concentrés autant sur le tempérament et les caractéristiques physiques correctes pour la guerre que sur la taille brute. »

    Le professeur Oliver Creighton, chercheur principal du projet, a déclaré : « Le cheval de bataille est au cœur de notre compréhension de la société et de la culture anglaises médiévales en tant que symbole de statut étroitement associé au développement de l’identité aristocratique et en tant qu’arme de guerre célèbre pour son mobilité et valeur de choc, changeant le visage de la bataille.”

    La recherche, financée par le Conseil de recherches en arts et sciences humaines. a été réalisée par Carly Ameen, Helene Benkert, Malene Lauritsen, Karina Rapp, Tess Townend, Laura May Jones, Camille Mai Lan Vo Van Qui, Robert Webley, Naomi Sykes, Oliver H. Creighton et Alan Outram de l’Université d’Exeter, Tamsyn Fraser de l’Université de Sheffield, Rebecca Gordon, Matilda Holmes et Will Johnson de l’Université de Leicester, Mark Maltby de l’Université de Bournemouth, Gary Paul Baker et Robert Liddiard de l’Université d’East Anglia.

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