Les chercheurs se tournent vers le passé pour comprendre si une population humaine croissante est liée à une augmentation des niveaux de violence –

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  • La capacité humaine de faire la guerre et si elle fait partie intégrante de la nature humaine est une question brûlante au cœur de diverses disciplines comme l’anthropologie, l’archéologie, la philosophie, etc. Les chercheurs ont avancé une série d’idées sur les raisons pour lesquelles les humains s’engagent dans la guerre, et la liste des divers déclencheurs de violence intergroupe est longue, qu’il s’agisse de la transition de la chasse et de la cueillette à l’agriculture, le développement d’armes, les contraintes écologiques ou la population. pressions.

    Parmi celles-ci, l’hypothèse de la pression démographique est devenue plus importante récemment alors que les gens à l’échelle mondiale subissent des changements climatiques et une dégradation de l’environnement. L’hypothèse stipule que l’augmentation de la population peut entraîner une raréfaction des ressources, entraînant une concurrence et des conflits pour les ressources. Bien que cette affirmation soit largement acceptée, il existe très peu d’études qui ont confirmé quantitativement l’origine de la violence intergroupe due à la pression démographique sur la base de données archéologiques réelles.

    Pour corriger cet écart, le professeur Naoko Matsumoto de l’Université d’Okayama et son équipe ont étudié les restes squelettiques et les cercueils de pots, appelés kamekan, de la période Middle Yayoi (350 avant JC à 25 après JC) dans le nord de Kyushu, au Japon. Cette région a fait l’objet d’enquêtes sur les violences intergroupes car les restes squelettiques de la période Yayoi indiquent une augmentation significative de la fréquence des violences par rapport à ceux de la période Jomon précédente.

    « Les habitants de la période Yayoi pratiquaient une agriculture de subsistance, en particulier la culture du riz humide », explique le professeur Matsumoto. “Cela a été introduit par des immigrants de la péninsule coréenne avec des armes telles que des pointes de flèches et des poignards en pierre, ce qui a donné lieu à des colonies fermées accompagnées de guerres ou de violences intergroupes à grande échelle. Cependant, ceux qui vivaient pendant la période Jomon étaient principalement des potiers qui suivait un mode de vie complexe de chasseurs-cueilleurs et avait de faibles taux de mortalité causés par les conflits. »

    Le professeur Matsumoto et son équipe ont déduit des changements démographiques en utilisant le nombre de jarres funéraires bien datées comme indicateur de la taille de la population et ont estimé la pression démographique à partir du rapport entre la population et les terres arables. L’équipe a calculé la fréquence de la violence en utilisant des pourcentages d’individus blessés identifiés au sein de la population squelettique, suivi d’une analyse statistique entre la pression de la population et la fréquence de la violence.

    Les résultats de l’enquête ont été publiés dans le Journal of Archaeological Science. Les chercheurs ont découvert 47 restes squelettiques traumatisés, en plus de 51 sites contenant des jarres funéraires dans la plaine d’Itoshima, 46 dans la plaine de Sawara, 72 dans la plaine de Fukuoka, 42 dans les collines de Mikuni, 37 dans la plaine orientale de Tsukushi et 50 dans la plaine centrale de Tsukushi, englobant les six sites d’étude. Ils ont constaté que le plus grand nombre de personnes blessées et les niveaux de fréquence de violence les plus élevés se sont produits dans les collines de Mikuni, la plaine de Tsukushi à l’est et la plaine de Sawara. Fait intéressant, les collines de Mikuni et la plaine centrale de Tsukushi ont également montré les valeurs globales les plus élevées pour la pression démographique. Dans l’ensemble, les analyses statistiques ont confirmé que la pression démographique affectait la fréquence de la violence.

    Cependant, le pic de population n’était pas en corrélation avec la fréquence de la violence. Des niveaux élevés de pression démographique dans les collines de Mikuni et la plaine centrale de Tsukushi ont montré des valeurs de fréquence de violence faibles, tandis que les pressions de population relativement faibles de la plaine de Tsukushi à l’est et de la plaine de Sawara étaient liées à des niveaux de fréquence de violence plus élevés.

    Le professeur Matsumoto estime qu’il pourrait y avoir d’autres facteurs qui auraient pu influencer indirectement des niveaux de violence aussi élevés au cours de la période Middle Yayoi. « Je pense que le développement d’une hiérarchie sociale ou d’une organisation politique pourrait également avoir affecté le niveau de violence. Nous avons vu des systèmes funéraires stratifiés dans lesquels certains membres de l’élite dirigeante, appelés « rois » en archéologie japonaise, ont des tombes avec de grandes quantités de biens de prestige tels que des armes et des miroirs », dit-elle. « Il convient de noter que la fréquence de la violence a tendance à être plus faible dans les sous-régions avec de telles tombes royales. Cela suggère que les élites puissantes pourraient avoir un rôle à jouer dans la répression de la fréquence de la violence.

    Les preuves recueillies par le professeur Matsumoto et son équipe confirment indéniablement une corrélation positive entre la pression démographique et des niveaux plus élevés de violence et peuvent aider à concevoir des mécanismes pour éviter les conflits apparemment sans fin en cours aujourd’hui. D’autres recherches basées sur ces informations pourraient identifier d’autres variables en jeu pour déterminer les causes profondes de la violence intergroupe et les prévenir activement.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Okayama. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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