Les céréales, les olives et le pollen de vigne révèlent l’intégration du marché dans la Grèce antique –

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  • Dans le domaine de l’économie, le concept d’économie de marché est largement considéré comme un phénomène moderne. Des économistes influents tels que Karl Marx et Max Weber, par exemple, ont soutenu que, bien que les marchés existaient dans l’Antiquité, les économies dans lesquelles les structures de production et de distribution répondaient aux lois de l’offre et de la demande ne se sont développées que récemment, au XIXe siècle. Une étude récente menée par une équipe internationale de chercheurs, dont Adam Izdebski de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, utilise la palynologie – l’étude des restes de pollen extraits de sédiments carottés – pour remettre en question cette croyance et fournir des preuves d’une économie de marché existant dans la Grèce antique.

    L’intégration du marché a commencé plus tôt que prévu

    En utilisant les données publiques de la base de données européenne sur le pollen, ainsi que les données d’autres chercheurs, les chercheurs ont analysé les assemblages de pollen de 115 échantillons prélevés sur six sites dans le sud de la Grèce pour mesurer les changements du paysage. En utilisant la datation au radiocarbone pour lier leurs mesures au temps historique, les chercheurs ont suivi le changement des valeurs en pourcentage pour les taxons de plantes individuelles entre 1000 avant notre ère et 600 CE et ont observé une diminution du pollen des céréales, un aliment de base de l’ancien régime grec, pendant une période d’apparente croissance démographique. Cette diminution s’est produite en même temps qu’une augmentation de la proportion de pollen d’olive et de vigne. Ces tendances soulèvent une question importante: pourquoi les producteurs locaux auraient-ils choisi de planter des olives et de la vigne au lieu de céréales, alors que la demande pour cet aliment de base devait être élevée et croissante?

    Dans la présente étude, les chercheurs affirment que les données polliniques du sud de la Grèce révèlent une économie d’exportation basée sur la culture de rapport dès la période archaïque, principalement grâce à la culture de l’olivier. Bien que les preuves archéologiques de ces périodes documentent la circulation des marchandises, les données quantifiables sur l’intégration du marché et les changements structurels de la production agricole ont été très limitées. «Dans cet article», explique l’auteur principal Adam Izdebski, «nous présentons les relevés polliniques comme une nouvelle source de données quantitatives dans l’histoire économique ancienne».

    De la boue aux marchés: des approches scientifiques intégrées révèlent une économie ancienne intégrée

    Avant d’arriver à leurs conclusions, les chercheurs ont comparé les tendances qu’ils ont observées dans les données polliniques avec trois autres sources de données dans le cadre d’une recherche scientifique pionnière. Premièrement, les chercheurs ont observé une diminution du pollen provenant de paysages incultes correspondant à chaque augmentation du nombre de colonies. Cette corrélation entre le nombre de peuplements et l’exploitation des terres appuie la méthodologie de l’étude et indique le potentiel de la palynologie pour des études futures dans diverses disciplines scientifiques.

    Les chercheurs ont ensuite recherché des preuves d’une activité commerciale accrue dans les épaves méditerranéennes, qui sont couramment utilisées pour estimer le commerce maritime et l’activité économique globale. Après avoir limité leur recherche aux épaves de la période et de la région appropriées, les scientifiques ont observé des tendances en matière d’épaves cohérentes avec les tendances observées dans les pollens de céréales, d’olive et de vigne. Les deux sources de données suggèrent un boom économique aux 1er et 2ème siècles de notre ère, un déclin aux 4ème et 5ème siècles, et un boom plus petit au 6ème siècle.

    Enfin, les chercheurs ont examiné les tendances de la présence de pressoirs à huile et à vin à grande échelle en Méditerranée. La présence de ces machines, bien que non situées en Grèce, indique un schéma de grandes tendances économiques dans la région et des incitations changeantes à la production de grandes quantités d’huile d’olive et de vin. Encore une fois, les chercheurs ont constaté que les tendances des découvertes archéologiques sur les pressoirs à huile et à vin étaient cohérentes avec les tendances des pollens de céréales, d’olive et de vigne.

    Comme on pense que l’émergence de marchés intégrés et d’économies capitalistes du début de l’ère moderne a été aux racines de l’Anthropocène, l’époque actuelle où l’humanité est devenue une force géologique majeure, la présente étude montre que les développements structurels qui se sont produits le une grande échelle grâce à la colonisation européenne à partir du XVe siècle était possible plusieurs milliers d’années auparavant.

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