Les cavaliers d’Asie centrale ont joué à des jeux de balle il y a 3000 ans –

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  • Les chercheurs ont enquêté sur d’anciennes boules de cuir découvertes dans les tombes de cavaliers dans le nord-ouest de la Chine. Selon l’équipe de recherche internationale, ils ont environ 3000 ans, ce qui en fait les plus anciennes balles d’Eurasie. La découverte suggère entre autres que les guerriers montés d’Asie centrale ont joué à des jeux de ballon pour se maintenir en forme.

    Aujourd’hui, les jeux de ballon sont l’une des activités de loisirs les plus populaires au monde, une forme importante de divertissement de masse et de grandes entreprises. Mais qui a inventé les balles, où et quand? Les balles les plus anciennes actuellement connues ont été fabriquées en Égypte il y a environ 4500 ans avec du lin. Les Centraméricains jouent à des jeux de balle depuis au moins 3700 ans, comme en témoignent les terrains de balle monumentaux en pierre et les représentations de joueurs de balle. Leurs plus vieilles balles étaient en caoutchouc. Jusqu’à présent, on pensait que les jeux de ballon en Europe et en Asie suivaient beaucoup plus tard: en Grèce il y a environ 2500 ans et en Chine environ 300 ans après.

    Les plus anciennes boules connues d’Eurasie

    Des chercheurs de l’Université de Zurich, ainsi que des chercheurs allemands et chinois, ont maintenant examiné plus en détail trois boules de cuir trouvées dans des tombes de l’ancien cimetière de Yanghai près de la ville de Turfan, dans le nord-ouest de la Chine. Les boules, mesurant entre 7,4 et 9,2 cm de diamètre, ont été datées d’environ 2900 à 3200 ans. “Cela rend ces boules environ cinq siècles plus vieilles que les anciennes boules et représentations de jeux de balle en Eurasie”, explique le premier auteur Patrick Wertmann de l’Institut d’études asiatiques et orientales de l’Université de Zurich. “Malheureusement, cependant, les informations archéologiques associées ne sont pas suffisantes pour répondre à la question de savoir exactement comment ces balles ont été jouées.”

    Les premières illustrations de Grèce montrent des joueurs de ballon en cours d’exécution, et des représentations de Chine montrent des cavaliers utilisant des bâtons. Des bâtons incurvés comparables ont également été trouvés à Yanghai, mais il n’y avait aucun lien direct apparent avec les balles. De plus, ils sont datés d’une période plus récente. “Par conséquent, les balles en cuir de Yanghai ne sont pas liées aux premières formes de hockey sur gazon ou de polo, même si deux des balles ont été trouvées dans les tombes de cavaliers”, explique Wertmann.

    Nouvelle ère de guerre équestre en Asie centrale

    Dans l’une des tombes des cavaliers, les restes conservés d’un arc composite et d’un pantalon (1) ont été retrouvés, fabriqués dans la région à l’époque et parmi les plus anciens du monde. Les deux sont les signes d’une nouvelle ère d’équitation, de guerre équestre et de transformations sociétales fondamentales qui ont accompagné des changements environnementaux croissants et une mobilité croissante en Asie centrale orientale. L’étude actuelle montre que les balles et les jeux de balle faisaient partie de l’exercice physique et de l’entraînement militaire depuis le tout début. De plus, tout comme aujourd’hui, le sport joue également un rôle central dans la société et constitue une activité de loisir très répandue. Les résultats de l’étude soulignent une fois de plus que cette région était un centre d’innovation en Eurasie il y a plusieurs millénaires.

    (1) L’invention du pantalon et son affiliation probable avec l’équitation et la mobilité: une étude de cas sur les découvertes de la fin du IIe millénaire avant JC à Turfan en Asie centrale orientale

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Zurich. .

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