Les butineuses à petite échelle ont laissé plus que des empreintes de pas sur le paysage –

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  • Les sites archéologiques comme la Grande Muraille de Chine et les pyramides peuvent être vus à l’œil nu depuis l’espace, mais pour les sociétés anciennes qui n’ont pas construit, leurs traces dans le paysage sont plus difficiles à trouver. Maintenant, les chercheurs de Penn State ont utilisé des données satellitaires pour identifier les zones côtières du sud-ouest de Madagascar où les butineuses indigènes ont modifié leur environnement.

    “L’une des choses qui m’intéresse est d’explorer les différentes manières dont les gens laissent une empreinte sur le paysage et de comprendre combien de temps les traces de cette empreinte durent”, a déclaré Dylan S. Davis, étudiant diplômé en anthropologie, Penn State. « Pour une société à petite échelle qui ne construit pas de structures, quel impact ont-elles sur le paysage et cet impact durera-t-il des milliers d’années ? »

    En utilisant l’imagerie satellite haute résolution PlanetScope et des indices végétatifs pour montrer comment le paysage a co-évolué avec les humains, puis un algorithme de forêt aléatoire et des statistiques pour quantifier la quantité de changements humains dans leur environnement, les chercheurs ont pu identifier les zones d’altération humaine. Ils rapportent leurs résultats dans Frontières en écologie et évolution.

    Les archéologues se sont souvent penchés sur les sociétés agricoles et pastorales du passé et ont répertorié les changements que ces modes de vie entraînent dans le paysage. Des logements permanents ou semi-permanents, des champs et d’autres structures parsèment la zone et, à certains endroits, modifient complètement le paysage naturel, mais l’impact sur le paysage des chasseurs-cueilleurs est généralement limité aux lieux de vie temporaires et les vestiges sont quelques-uns brisés. des morceaux de poterie, des foyers ou des os d’animaux. L’hypothèse était que ces communautés n’avaient pas modifié le paysage global.

    Dans le sud-ouest côtier de Madagascar, la plupart des sites archéologiques pour les communautés de pêcheurs et de cueilleurs sont éphémères. Il n’y a pas de grands bâtiments, mais le record d’utilisation de certains abris sous roche remonte à des milliers d’années. Même si ces sites n’étaient occupés qu’une partie de l’année, ils étaient habités année après année.

    “Ce que nous avons découvert, c’est que les zones entourant ces sites, qui semblent être vierges, ne le sont pas”, a déclaré Davis. “Nous constatons un léger changement dans la capacité du sol à absorber l’eau. Ceci est indiqué par un changement de réflectivité spectrale vu sur les images satellites.”

    La zone d’étude englobait 250 à 300 miles carrés et a montré que 17% de cette zone a été modifiée par les humains.

    “Les changements de paysage peuvent être subtils, mais ils sont répandus”, a déclaré Davis.

    Les chercheurs ont comparé les zones autour des sites archéologiques connus aux zones sans sites connus et ont trouvé une différence statistique entre les forêts. Ils ont trouvé des indications que la distribution des plantes différait entre les sites connus et les zones inhabitées.

    “Ce que nous ne savons pas, c’est si ces types de changements dans la chimie du sol ont permis aux gens d’occuper les zones en période de sécheresse”, a déclaré Kristina Douglass, professeure adjointe d’anthropologie et d’études africaines. “Ou si cela permettait au sol de retenir l’humidité et de faire pousser différentes plantes.”

    Douglass note que les animaux de cette zone sont adaptés à la sécheresse, de sorte qu’une légère augmentation de l’humidité pourrait faire une grande différence chez les animaux qui occupaient les zones autour des sites habités.

    Selon les chercheurs, l’établissement a des effets de longue durée à l’échelle du paysage, et leurs travaux renforcent les recherches antérieures qui ont révélé que les communautés anciennes modifiaient activement leur environnement écologique de manière à accroître l’adéquation des zones précédemment habitées.

    “Nous sous-estimons les impacts que les sociétés non agricoles ont sur la formation des paysages. Ceux-ci sont subtils, mais peuvent être découverts”, a déclaré Douglass. “En regardant les paysages à travers le monde, nous constatons que les gens ont plus modifié le monde que nous ne le pensions auparavant.”

    La National Science Foundation, la National Geographic Society, Lewis and Clark Fund Grant de l’American Philosophical Society, Explorers Club, NASA Space Grant Consortium, Sigma Xi et Penn State Institute for Computational and Data Sciences ont soutenu ce travail.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par État de Pennsylvanie. Original écrit par A’ndrea Elyse Messer. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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