Les archéologues découvrent que les ustensiles de cuisine en céramique non émaillés absorbent les résidus chimiques des repas présents et passés –

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  • S’il vous arrive de déterrer une ancienne marmite en céramique, ne la nettoyez pas. Il y a de fortes chances qu’il contienne les secrets culinaires du passé.

    Une équipe de recherche dirigée par l’Université de Californie à Berkeley, les archéologues ont découvert que les ustensiles de cuisine en céramique non émaillés peuvent conserver les résidus non seulement du dernier souper cuit, mais, potentiellement, des plats antérieurs cuits tout au long de la vie d’une casserole, ouvrant une fenêtre sur le passé.

    Les résultats, rapportés dans la revue Rapports scientifiques, suggèrent que les pratiques gastronomiques remontant à des millénaires – par exemple, faire cuire la dinde aztèque, le hominy pozole ou le ragoût de haricots probablement servi à la Cène – peuvent être reconstituées en analysant les composés chimiques adhérant et absorbés par la faïence dans laquelle ils étaient préparé.

    «Nos données peuvent nous aider à mieux reconstruire les repas et les ingrédients spécifiques que les gens consommaient dans le passé, ce qui, à son tour, peut éclairer les relations sociales, politiques et environnementales au sein des communautés anciennes», a déclaré Melanie Miller, co-auteur de l’étude, chercheuse. au Centre de recherche archéologique de Berkeley et chercheur postdoctoral à l’Université d’Otago en Nouvelle-Zélande.

    Au cours d’une expérience culinaire d’un an dirigée par l’archéologue de Miller et de Berkeley Christine Hastorf, sept chefs ont chacun préparé 50 repas préparés à partir de combinaisons de venaison, de maïs (maïs) et de farine de blé dans des pots en céramique La Chamba nouvellement achetés. Cette batterie de cuisine robuste en argile noire brunie remonte à l’Amérique du Sud précolombienne, et les récipients fabriqués à la main restent populaires pour préparer et servir des aliments traditionnels aujourd’hui.

    Le groupe a eu l’idée lors du séminaire d’études supérieures en archéologie alimentaire de Hastorf à Berkeley. En analysant les résidus chimiques des repas cuits dans chaque casserole, les chercheurs ont cherché à savoir si les dépôts trouvés dans les anciens récipients de cuisson reflétaient également les restes du dernier plat cuit ou des repas précédents.

    En plus de recevoir des dons de ravageurs de cerfs, ils ont acheté de grandes quantités de grains entiers et un moulin, qu’Hastorf a installé dans son garage, pour les moudre. Le groupe a ensuite développé un répertoire de six recettes à base de viande de cerf et de grains entiers et moulus.

    Ils ont choisi des ingrédients de base que l’on pouvait trouver dans de nombreuses régions du monde. Par exemple, deux recettes se sont concentrées sur l’hominy, qui est faite à partir du trempage du maïs dans une solution alcaline, tandis que deux autres utilisent de la farine de blé.

    “Nous avons choisi la nourriture en fonction de la facilité avec laquelle il serait de distinguer les produits chimiques dans la nourriture les uns des autres et de la façon dont les pots réagiraient aux valeurs isotopiques et chimiques de la nourriture”, a déclaré Hastorf, professeur d’anthropologie à Berkeley qui étudie les aliments. archéologie, entre autres.

    Chacun des sept chefs cuisinait un repas expérimental chaque semaine dans un pot La Chamba en utilisant les ingrédients désignés par le groupe. «Les repas pâteux étaient fades, et nous ne les avons pas mangés», a noté Miller.

    Un repas sur huit était carbonisé pour reproduire les types de résidus carbonisés que les archéologues rencontrent souvent dans les anciens pots et pour imiter ce qui se passerait normalement dans la vie d’un pot. Entre chaque repas, les pots étaient nettoyés avec de l’eau et une branche de pommier. Étonnamment, aucun d’entre eux ne s’est cassé au cours de l’étude.

    Au Centre de biogéochimie des isotopes stables de Berkeley, l’équipe a effectué une analyse des restes carbonisés et des patines carbonisées qui se sont développées sur les pots. Les isotopes stables sont des atomes dont la composition ne se décompose pas avec le temps, ce qui est utile pour les études archéologiques. Une analyse des lipides gras absorbés dans la batterie de cuisine en argile a été réalisée à l’Université de Bristol en Angleterre.

    Dans l’ensemble, les analyses chimiques des résidus alimentaires ont montré que différentes échelles de temps de repas étaient représentées dans différents résidus. Par exemple, les morceaux carbonisés au fond d’une casserole contenaient des preuves du dernier repas cuit, tandis que les restes des repas précédents pouvaient être trouvés dans la patine qui s’était accumulée ailleurs à l’intérieur de la casserole et dans le résidu lipidique qui était absorbé dans le pot. la poterie elle-même.

    Ces résultats donnent aux scientifiques un nouvel outil pour étudier les régimes alimentaires d’autrefois et fournissent également des indices sur les chaînes de production, d’approvisionnement et de distribution alimentaires des époques passées.

    “Nous avons ouvert la porte à d’autres pour faire passer cette expérience au niveau supérieur et enregistrer des délais encore plus longs dans lesquels les résidus alimentaires peuvent être identifiés”, a déclaré Miller.

    Outre Miller et Hastorf, les co-auteurs de l’étude sont Alexandra McCleary et Geoffrey Taylor à l’UC Berkeley; Helen Whelton, Simon Hammann, Lucy Cramp et Richard Evershed à l’Université de Bristol; Jillian Swift au Bernice Pauahi Bishop Museum à Hawai’i; Sophia Maline de l’Université de Californie du Sud; Kirsten Vacca de l’Université de Hawai’i-West O’ahu et la chercheuse indépendante Fanya Becks.

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