Les anciens jardins forestiers autochtones favorisent un écosystème sain –

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  • Une nouvelle étude menée par des écologistes historiques de l’Université Simon Fraser révèle que les forêts gérées par les Autochtones – entretenues comme des «jardins forestiers» – contiennent plus d’espèces biologiquement et fonctionnellement plus diverses que les forêts environnantes dominées par les conifères et créent un habitat important pour les animaux et les pollinisateurs. Les résultats sont publiés aujourd’hui dans Écologie et société.

    Selon les chercheurs, les forêts anciennes étaient autrefois entretenues par les Ts’msyen et les Salish de la côte vivant le long de la côte nord et sud du Pacifique. Ces jardins forestiers continuent de pousser dans les villages archéologiques éloignés de la côte nord-ouest du Canada et sont composés d’arbres fruitiers et de noix et d’arbustes indigènes comme le pommetier, la noisette, la canneberge, la prune sauvage et les cerises sauvages. Des plantes médicinales importantes et des aliments pour racines comme le gingembre sauvage et la racine de riz sauvage poussent dans les couches du sous-étage.

    «Ces plantes ne poussent jamais ensemble dans la nature», déclare Chelsey Geralda Armstrong, professeure adjointe en études autochtones à la SFU et chercheuse principale de l’étude. «Il semblait évident que les gens les mettaient là pour grandir au même endroit – comme un jardin. Les aînés et les détenteurs de connaissances parlent constamment de gestion pérenne.

    “Il n’est pas surprenant que ces jardins forestiers continuent de croître sur des sites archéologiques de villages qui n’ont pas encore été trop sévèrement perturbés par l’utilisation des terres coloniales par les colons.”

    Les pratiques de gestion des Ts’msyen et des Salish de la côte remettent en question l’hypothèse selon laquelle les humains ont tendance à renverser ou à épuiser les écosystèmes qu’ils habitent. Cette recherche met en évidence comment les peuples autochtones ont non seulement amélioré le paysage habité, mais ont également été des bâtisseurs clés, facilitant la création d’habitats dans certains cas. Les résultats fournissent des preuves solides que les pratiques de gestion autochtones sont liées à la santé et à la résilience des écosystèmes.

    «Les activités humaines sont souvent considérées comme nuisibles à la biodiversité, et en effet, la gestion des terres industrielles a eu des conséquences dévastatrices pour la biodiversité», déclare Jesse Miller, co-auteur de l’étude, écologiste et conférencier à l’Université de Stanford. “Nos recherches, cependant, montrent que les activités humaines peuvent également avoir des avantages substantiels pour la biodiversité et le fonctionnement des écosystèmes. Nos résultats soulignent que les activités humaines continuent de jouer un rôle important dans la restauration et la gestion des écosystèmes dans le présent et le futur.”

    Les jardins forestiers sont un régime de gestion commun identifié dans les communautés autochtones du monde entier, en particulier dans les régions tropicales. Armstrong dit que l’étude est la première fois que les jardins forestiers sont étudiés en Amérique du Nord – montrant à quel point les peuples autochtones sont importants dans le maintien et la défense de certains des écosystèmes les plus diversifiés sur le plan fonctionnel de la côte nord-ouest.

    «Les jardins forestiers de Kitselas Canyon témoignent de la pratique de longue date des kitselas qui façonnent le paysage grâce à l’intendance et à la gestion», déclare Chris Apps, directeur du Département des terres et des ressources de Kitselas. “Des études comme celle-ci reconnectent la communauté aux ressources historiques et soutiennent l’intégration des approches traditionnelles avec la gestion contemporaine de l’utilisation des terres tout en promouvant des initiatives passionnantes pour la souveraineté alimentaire et la réflexion culturelle.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université Simon Fraser. .

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