Les anciens amphibiens ont développé des articulations intervertébrales plus rigides pour la vie aquatique –

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  • Un groupe d’amphibiens anciens appelés temnospondyles a développé des colonnes vertébrales plus rigides pour s’adapter à la vie aquatique, contrairement aux hypothèses précédentes, selon une étude publiée le 9 juin 2021 dans la revue à accès libre. PLOS UN par Aja Mia Carter de l’Université de Pennsylvanie et ses collègues.

    Les temnospondyles sont un groupe éteint d’amphibiens, et ils étaient parmi les premiers vertébrés terrestres, vivant dans des habitats terrestres, aquatiques et semi-aquatiques. Ils fournissent donc des informations précieuses sur la façon dont les premiers vertébrés se sont adaptés à la transition de l’eau à la terre. Dans cette étude, Carter et ses collègues fournissent de nouvelles données sur la façon dont les squelettes du temnospondyle se sont adaptés aux changements de leur environnement et de leur locomotion.

    Les chercheurs ont collecté des mesures sur des vertèbres fossiles de plus de 40 espèces de temnospondyles. Ces espèces variaient en taille d’un demi-mètre de long à six mètres, variaient en âge géologique du Carbonifère au Crétacé, et vivaient dans un large éventail d’habitats, des hautes terres arides à l’océan.

    Les chercheurs ont découvert que la partie inférieure de la vertèbre (un élément appelé intercentrum), dont la forme détermine la flexibilité de la colonne vertébrale, variait le plus en corrélation avec l’habitat de l’espèce. Plus d’espèces aquatiques avaient des épines dorsales plus rigides. La comparaison des espèces à travers l’histoire évolutive de ce groupe suggère que les premiers temnospondyles étaient terrestres et que leurs descendants sont passés plusieurs fois à l’eau, avec des changements correspondants dans leur forme vertébrale.

    Ces résultats contrastent avec les hypothèses précédentes selon lesquelles l’augmentation de la rigidité vertébrale était importante pour la locomotion terrestre. Ces résultats indiquent en outre que l’intercentrum est plus corrélé à l’environnement qu’à la partie supérieure des vertèbres (une région appelée arc neural). La différence entre les deux parties n’a jamais été étudiée auparavant et il n’y a pas d’interprétations antérieures. Une enquête plus approfondie permettra d’améliorer notre compréhension de la façon dont les animaux s’adaptent lors de la transition entre les modes de vie nageant et marchant, y compris nos plus anciens ancêtres terrestres.

    Les auteurs ajoutent : « Nous avons démontré que les temnospondyles, un groupe d’amphibiens souches anciens et divers, convergent à plusieurs reprises vers des formes vertébrales lors de l’invasion et de la réinvasion de nouveaux habitats. Nous renversons les hypothèses précédentes suggérant que la rigidité était nécessaire à la locomotion terrestre dans les éléments vertébraux cruciaux. dans tous les taxons de temnospondyle.”

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par PLOS. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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