Les analyses de haute technologie d’un U-boat et d’un cargo nicaraguayen offrent un aperçu détaillé des “ îles d’habitat ” inattendues –

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  • Au cours d’une expédition de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) en 2016 pour explorer deux épaves de la Seconde Guerre mondiale qui se trouvent au large de la côte de la Caroline du Nord, des scientifiques marins installés dans des submersibles à dôme de verre ont navigué jusqu’au fond de l’océan Atlantique dans l’espoir de profiler le poisson. communautés résidant sur les épaves. Certaines des conclusions de cette entreprise écologique et archéologique conjointe ont été publiées cette semaine dans le journal de la Ecological Society of America Écosphère.

    Les deux navires, un U-boot allemand et un cargo nicaraguayen, n’avaient pas été vus par les humains depuis qu’ils ont coulé il y a près de 80 ans pendant la bataille de l’Atlantique. “Ces épaves de la Seconde Guerre mondiale sont des monuments historiques importants, mais constituent également un habitat précieux pour les poissons”, a déclaré Katrina Johnson, première auteur de l’article et senior au Bates College de Lewiston, dans le Maine.

    Johnson, qui a grandi en passant des étés sur une petite île du Connecticut accessible uniquement par bateau, a sauté sur l’occasion de rejoindre l’équipe de recherche analysant les données recueillies lors de la mission conjointe de 2016, même si elle n’a pas pu participer elle-même à la mission. L’équipe d’expédition – dirigée par les autres coauteurs du journal – avait équipé les submersibles habités d’un équipement avancé de numérisation vidéo et laser, qui a suscité des images tridimensionnelles haute définition nécessitant un traitement et une analyse approfondis. Le projet se prêtait bien à l’intérêt de longue date de Johnson pour le monde sous-marin, et elle, comme le reste de l’équipe, a été surprise par l’étendue de la vie des poissons sur les épaves.

    Selon Avery Paxton, Ph.D., co-auteur de l’étude et associé de recherche au NOAA National Centers for Coastal Ocean Science (NCCOS) à Beaufort, Caroline du Nord, les résultats soulèvent des questions sur la façon dont les poissons trouvent ces sites éloignés dans la première place. «Puisque les épaves sont de si petites îles d’habitat sur le fond sablonneux, il était surprenant de voir autant de mérous de grande taille, comme le mérou des neiges et le mérou de Varsovie, occuper les épaves», a déclaré Paxton. “Ce phénomène justifie une étude plus approfondie pour déterminer à quel point cela peut être commun dans d’autres habitats profonds.”

    Les chercheurs ont utilisé des lasers pour acquérir des instantanés 3D de poissons avec une précision millimétrique. Par exemple, les photos détaillées ont permis à l’équipe de mesurer la taille d’un mérou planant à côté du rivet de la coque du U-boot ou de documenter la position d’une épave à côté du canon du canon de pont.

    Pour les écologistes des communautés de poissons, ces types de détails sont essentiels. Ils peuvent expliquer pourquoi les populations de poissons décident d’appeler une épave plutôt qu’un récif rocheux, par exemple, et si les milliers d’épaves et autres structures artificielles submergées dispersées sur le fond de l’océan pourraient constituer une source importante d’habitat du poisson dans le futur.

    “Voir autant de grands prédateurs sur un habitat aussi petit pose la question de savoir comment et s’ils se nourrissent sur ces sites”, a déclaré Chris Taylor, Ph.D., chercheur écologiste au NCCOS et co-auteur de l’étude. «Nous savons que certaines espèces apparentées s’agrègent en très grand nombre pour frayer, et certaines espèces comme le mérou Goliath ont tendance à s’agréger sur des habitats artificiels. Mais nous ne pensons pas que cela se passe ici.

    Le succès de la mission archéologique et écologique conjointe a ouvert la porte à d’autres entreprises de collaboration, qui pourraient éventuellement être menées par des véhicules sous-marins sans pilote à l’avenir.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Société écologique d’Amérique. .

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