Les agriculteurs de l’âge du bronze ont accordé un traitement préférentiel aux vaches par rapport aux moutons et aux chèvres domestiqués –

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  • Les mouvements d’anciennes cultures et animaux domestiques à travers l’Eurasie préhistorique sont bien documentés dans les archives archéologiques. Ce qui est moins bien compris : comment les agriculteurs et les éleveurs de l’âge du bronze ont incorporé des animaux domestiques nouvellement introduits – comme les vaches du sud-ouest de l’Asie – dans leurs traditions culinaires et d’élevage de longue date.

    De nouvelles recherches menées par des archéologues de l’Université Washington à St. Louis montrent que la viande et les produits laitiers ont joué un rôle plus important dans l’alimentation humaine dans la Chine de l’âge du bronze qu’on ne le pensait auparavant. L’analyse suggère également que les agriculteurs et les éleveurs s’occupaient des moutons et des chèvres différemment de leurs vaches, contrairement à d’autres parties du monde – garder les vaches plus près de chez eux et les nourrir des sous-produits des céréales qu’ils cultivaient pour leur propre consommation, comme les tiges d’herbe des plants de mil.

    L’étude publiée dans Rapports scientifiques intègre des données nouvelles et précédemment publiées de neuf sites le long du corridor Hexi, une région clé entre le désert de Gobi et le plateau tibétain qui a facilité le mouvement des cultures anciennes entre l’Asie centrale et orientale.

    Petra Vaiglova, associée de recherche postdoctorale, et Xinyi Liu, professeur agrégé d’archéologie en arts et sciences, ont basé leur analyse sur des enregistrements osseux et d’autres données isotopiques provenant d’humains, d’animaux et de plantes.

    “En utilisant la méthode d’analyse des isotopes stables, nous avons examiné les régimes alimentaires des herbivores locaux qui étaient gérés dans le corridor Hexi de l’âge du bronze du nord-ouest de la Chine”, a déclaré Vaiglova. « Les résultats ont montré que les bovins et les moutons ou les chèvres étaient gérés de manière distincte dans les différentes niches écologiques de la région d’étude. Nous proposons que cela résultait des différents choix de gestion faits par les agriculteurs locaux, qui visaient à trouver un équilibre entre tradition et innovation. .

    “Dans des recherches antérieures, cette méthode a été appliquée pour comprendre la nature de l’alimentation humaine et le rôle des différents animaux domestiques dans celle-ci”, a-t-elle déclaré. “Dans cet article, nous nous sommes concentrés sur la compréhension des détails de l’alimentation des animaux – et sur ce que cela nous apprend sur la gestion des animaux à l’âge du bronze.”

    Alors que les moutons et les chèvres semblent avoir mangé la végétation naturellement disponible en pâturant à proximité des villages, les scientifiques ont trouvé des preuves que le bétail était à la fois pâturé et nourri. Les os de bovins analysés par les chercheurs présentaient un apport plus élevé de plantes plus adaptées aux conditions arides dans des endroits où ces plantes contribuaient peu à la végétation naturelle. Ce groupe de cultures comprend le mil, qui était à l’origine cultivé en Asie de l’Est.

    Ces résultats suggèrent que les régimes alimentaires des bovins étaient plus influencés par l’approvisionnement humain et que les bovins peuvent donc avoir été élevés plus près des établissements humains que les moutons et les chèvres.

    Liu et d’autres chercheurs de son laboratoire à l’Université de Washington étudient comment les systèmes sociaux et culinaires réagissent aux nouvelles cultures et aux animaux domestiques exotiques en Chine. Ses recherches ont révélé comment les innovations étrangères adoptées dans l’ancienne Chine centrale ont été transformées au sein des systèmes sociaux et culturels existants et hautement organisés.

    “Nos résultats suggèrent un processus similaire dans l’adoption et la localisation du bétail dans le corridor Hexi, un animal domestiqué dans un environnement nettement différent”, a déclaré Liu. « Dans les endroits où les pâturages sont limités et adaptés au pâturage du bétail, les gens ont adapté l’économie locale d’élevage de porcs à l’alimentation du bétail en stabulation.

    Ces conclusions résonnent avec des exemples ethnographiques modernes du nord de la Chine, ont déclaré les chercheurs, où le bétail est plus attaché aux établissements humains, plutôt que d’être autorisé à errer dans des pâturages locaux ou plus éloignés aux côtés de moutons et de chèvres.

    Comprendre les conditions agricoles et alimentaires du passé peut nous aider à relever certains des défis auxquels nous sommes confrontés dans le monde d’aujourd’hui, a déclaré Liu. Ces défis sont autant environnementaux que sociaux.

    “Dans le contexte d’un réchauffement climatique, où l’on prévoit que l’humidité du sol s’épuisera de plus en plus à l’échelle mondiale, on peut établir des parallèles avec les conditions de l’Holocène moyen du nord-ouest de la Chine”, a déclaré Liu.

    “La propagation de l’agriculture à travers le continent eurasien entre 5000-1500 avant JC a eu des impacts sociaux profonds et à long terme”, a-t-il déclaré. « Identifier la nature spécifique des innovations agricoles à l’intérieur du continent peut être utile pour les pratiques de culture dans les environnements marginaux modernes. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Washington à Saint-Louis. Original écrit par Talia Ogliore. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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