L’élévation du niveau de la mer aura des conséquences complexes –

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  • L’élévation du niveau de la mer affectera les côtes et les sociétés humaines de manière complexe et imprévisible, selon une nouvelle étude qui a examiné 12000 ans au cours desquels une grande île est devenue un groupe de plus petites.

    Les chercheurs ont reconstruit l’élévation du niveau de la mer pour produire des cartes des changements côtiers à des intervalles de mille ans et ont constaté que les îles Scilly d’aujourd’hui, au large de la côte sud-ouest du Royaume-Uni, émergeaient d’une seule île qui n’est devenue la configuration actuelle de plus de 140 îles en moins. il y a 1 000 ans.

    L’étude, dirigée par l’Université d’Exeter en partenariat avec l’Unité archéologique de Cornwall, l’Université de Cardiff et 14 autres instituts, a révélé que les changements dans la superficie terrestre et les cultures humaines se produisaient à des taux variables et souvent en décalage avec le taux de mer en vigueur. augmentation de niveau.

    Le changement climatique entraînant désormais une élévation rapide du niveau de la mer, l’équipe affirme que les effets ne seront pas toujours aussi simples qu’un retrait forcé de l’homme des côtes.

    «Lorsque nous pensons à l’élévation future du niveau de la mer, nous devons considérer la complexité des systèmes impliqués, tant en termes de géographie physique que de réponse humaine», a déclaré l’auteur principal, le Dr Robert Barnett, de l’Université d’Exeter.

    «La vitesse à laquelle les terres disparaissent n’est pas seulement fonction de l’élévation du niveau de la mer, elle dépend de la géographie, des formes de relief et de la géologie locales spécifiques.

    “Les réponses humaines sont susceptibles d’être également localisées. Par exemple, les communautés peuvent avoir de fortes raisons de refuser d’abandonner un lieu particulier.”

    Les chercheurs ont développé une nouvelle courbe du niveau de la mer sur 12000 ans pour les îles Scilly, et l’ont examinée parallèlement à de nouvelles reconstructions de paysages, de végétation et de population humaine créées à partir de données sur le pollen et le charbon de bois et de preuves archéologiques recueillies. La nouvelle recherche étend et enrichit les données collectées par le projet Lyonesse (2009 à 2013), une étude de l’environnement côtier et marin historique des îles Scilly.

    Ces résultats suggèrent que pendant une période comprise entre 5 000 et 4 000 ans, la terre était rapidement submergée. En réponse à cette période de réorganisation du littoral, les gens semblent s’adapter au nouveau paysage plutôt que de l’abandonner.

    À l’âge du bronze (après 4400 ans), les archives archéologiques suggèrent que la région avait une population permanente – et au lieu de quitter les îles, il semble qu’il y ait peut-être eu une «accélération significative de l’activité».

    Les raisons à cela ne sont pas claires, mais une possibilité est que les nouvelles mers peu profondes et les zones de marée offrent des possibilités de pêche, de collecte de mollusques et de chasse à la sauvagine.

    Cette période de perte rapide de terres s’est produite à une époque d’élévation relativement lente du niveau de la mer – parce qu’une grande partie des terres de Scilly à ce point était relativement plate et proche du niveau de la mer.

    L’étude a révélé qu’il y a entre 5000 et 4000 ans, des terres se perdaient à raison de 10000 m2 par an, ce qui équivaut à un grand stade de rugby international. Cependant, environ la moitié de ces terres se transformaient en habitats intertidaux, qui auraient pu soutenir les communautés côtières.

    Charlie Johns (Unité archéologique de Cornwall), codirecteur du projet Lyonesse, a déclaré: «Cette nouvelle recherche confirme que la période immédiatement antérieure à 4000 ans a vu certaines des pertes de terres les plus importantes à tout moment dans l’histoire de Scilly – équivalent à la perte les deux tiers de toute la zone moderne des îles. “

    Après il y a 4 000 ans, le groupe d’îles a continué d’être submergé par l’élévation du niveau de la mer, même pendant des taux modestes (par exemple, 1 mm par an) d’élévation du niveau de la mer.

    «Il est clair qu’un changement côtier rapide peut se produire même pendant une élévation relativement faible et graduelle du niveau de la mer», a déclaré le Dr Barnett.

    << Le taux actuel d'élévation moyenne du niveau de la mer dans le monde (environ 3,6 mm par an) est déjà bien supérieur au taux local des îles Scilly (1 à 2 mm par an) qui a entraîné une vaste réorganisation côtière il y a entre 5 000 et 4 000 ans. .

    «Il est encore plus important de considérer les réponses humaines à ces changements physiques, qui peuvent être imprévisibles.

    «Comme on peut le voir aujourd’hui dans les nations insulaires, les pratiques culturelles définissent la réponse des communautés côtières, ce qui peut entraîner un agenda polarisé, comme les programmes de réinstallation prévus aux Fidji par rapport à la résistance à la migration climatique observée à Tavalu.

    «Par le passé, nous avons vu que la réorganisation côtière des îles Scilly a conduit à de nouvelles ressources disponibles pour les communautés côtières.

    «Il est peut-être peu probable que la future réorganisation côtière conduise à de nouvelles ressources disponibles à des échelles capables de soutenir des communautés entières.

    “Plus certain cependant, c’est que les perspectives sociétales et culturelles des populations côtières seront essentielles pour répondre avec succès au changement climatique futur.”

    La recherche a été financée par une subvention de English Heritage (maintenant Historic England) au Cornwall Council Historic Environment Service (maintenant Cornwall Archaeological Unit). Les résultats du projet initial (Le projet Lyonesse: Une étude de l’environnement côtier et marin historique des îles Scilly (2016)) sont également disponibles auprès de l’Unité archéologique de Cornwall.

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