Le savoir-faire et l’artisanat du métal viking ont évolué du 8ème au 9ème siècle

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  • L’évolution de l’expertise et du savoir-faire de la métallurgie développée par les artisans vikings au Danemark aux 8ème et 9ème siècles a été détaillée dans une étude publiée dans Sciences archéologiques et anthropologiques.

    Une équipe de chercheurs de l’Université d’Aarhus, au Danemark, a analysé des fragments d’outils, des matières premières telles que des barres métalliques et des objets complets tels que des clés et des broches, extraits de deux sites de la ville de Ribe, au Danemark, un port de commerce établi par les Vikings dans le huitième siècle.

    Les auteurs ont examiné 1 126 échantillons d’outils de travail des métaux (creusets et moules), 24 clés et broches, et 24 lingots de barres métalliques et fragments de métal de rechange. En analysant des échantillons de la surface des outils et en identifiant les traces métalliques qu’ils contiennent, ainsi qu’en examinant la composition métallique des objets finis, les chercheurs ont pu déduire quels métaux ont été utilisés pour fabriquer ces objets.

    Le Dr Vana Orfanou, auteur principal, a déclaré: «L’analyse des outils et des objets finis nous a permis de mieux comprendre les pratiques de travail du métal employées à Ribe et leur évolution au fil du temps. Nous documentons une série de progrès technologiques rapides au début de l’ère viking, alors que les artisans étaient exposés à de nouvelles compétences. Nos résultats suggèrent que les artisans vikings de Ribe étaient innovants et industrieux, passant du mélange de métaux quelque peu aléatoire à l’amélioration de leur processus et à la création de mélanges de métaux très spécifiques, en un siècle. “

    La composition métallique des objets datés du VIIIe siècle suggère que les artisans vikings de l’époque combinaient les métaux en mélanges, ou alliages, qui contenaient deux métaux ou plus. Cependant, ces alliages n’étaient pas produits en combinant des matériaux de manière cohérente, alors que les alliages d’objets datés du IXe siècle étaient plus standardisés et cohérents. Alors qu’au huitième siècle, le laiton au plomb était un composant courant, au neuvième siècle, le laiton à haute teneur en zinc était plus largement utilisé. Cette évolution suggère que les mélanges d’alliages ont changé au fil du temps, peut-être pour améliorer la qualité et l’apparence.

    Les auteurs ont également enquêté sur la composition d’objets métalliques spécifiques. Au cours des huitième et neuvième siècles, des alliages au plomb ont été utilisés pour des objets pratiques, tels que des clés. Les auteurs pensent que cela était dû au fait que les alliages au plomb sont plus faciles à couler dans des moules. Le laiton a été trouvé aux huitième et neuvième siècles principalement dans les broches décoratives, peut-être parce qu’il avait l’air plus ornemental en raison de sa couleur dorée brillante.

    Des barres de métal, appelées lingots, qui ont été fondues pour créer des objets ont également été trouvées à Ribe. Bien qu’il soit difficile d’établir si les lingots ont été fabriqués à Ribe car ils n’ont pas de caractéristiques distinctives et sont similaires à ceux trouvés à Hedeby, une autre ville viking, les auteurs pensent que ces lingots peuvent avoir été échangés entre les colonies.

    Les analyses des auteurs suggèrent également que tout comme le développement de leurs alliages au fil du temps, les artisans de Ribe ont amélioré leurs outils. Les creusets – des coupes en argile pour faire fondre les métaux au feu – et la façon dont ils étaient fabriqués étaient essentiels à l’efficacité des processus de travail des métaux. Les auteurs ont constaté qu’au IXe siècle, les artisans adoptaient une argile différente, plus résistante à la chaleur pour leurs creusets, qui durerait plus longtemps.

    Les changements et les améliorations de l’artisanat à Ribe peuvent indiquer que les artisans ont appris des générations précédentes ou des contemporains itinérants qui ont apporté avec eux des techniques pratiquées dans d’autres colonies vikings, telles que Hedeby.

    Le Dr Orfanou a déclaré: “L’ère des Vikings est un tournant critique dans l’histoire lorsque la communication par mer a connu une croissance exponentielle en Europe du Nord. L’évolution de l’artisanat nous donne des connaissances sans précédent sur les conséquences culturelles et sociales de ce cas bien connu de” proto-mondialisation. “”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Springer. .

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