Le plus grand séquençage d’ADN au monde de squelettes vikings révèle qu’ils n’étaient pas tous scandinaves –

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  • Envahisseurs, pirates, guerriers – les livres d’histoire nous ont appris que les Vikings étaient des prédateurs brutaux qui voyageaient par mer depuis la Scandinavie pour piller et faire des raids à travers l’Europe et au-delà.

    Le séquençage ADN de pointe de plus de 400 squelettes vikings provenant de sites archéologiques dispersés à travers l’Europe et le Groenland réécrira les livres d’histoire comme il l’a montré:

    • Les squelettes des célèbres sites funéraires vikings en Écosse étaient en fait des habitants locaux qui auraient pu prendre l’identité des vikings et être enterrés en tant que vikings.
    • De nombreux Vikings avaient en fait les cheveux bruns et non les cheveux blonds.
    • L’identité viking ne se limitait pas aux personnes d’ascendance génétique scandinave. L’étude montre que l’histoire génétique de la Scandinavie a été influencée par des gènes étrangers d’Asie et d’Europe du Sud avant l’ère des Vikings.
    • Les premiers raids de l’ère viking étaient une activité pour les habitants et comprenaient des membres de la famille proche.
    • L’héritage génétique au Royaume-Uni a laissé à la population jusqu’à 6% d’ADN viking.

    Le projet de recherche de six ans, publié dans La nature aujourd’hui (16 septembre 2020), démystifie l’image moderne des Vikings et était dirigée par le professeur Eske Willerslev, membre du St John’s College, Université de Cambridge, et directeur du Lundbeck Foundation GeoGenetics Center, Université de Copenhague.

    Il a déclaré: «Nous avons cette image de Vikings bien connectés se mélangeant les uns aux autres, échangeant et participant à des raids pour combattre les rois à travers l’Europe parce que c’est ce que nous voyons à la télévision et lisons dans les livres – mais génétiquement, nous l’avons montré pour le C’était la première fois que ce n’était pas ce genre de monde. Cette étude change la perception de qui était réellement un Viking – personne n’aurait pu prédire que ces flux de gènes importants en Scandinavie depuis l’Europe du Sud et l’Asie se sont produits avant et pendant l’ère des Vikings. “

    Le mot Viking vient du terme scandinave «vikingr» qui signifie «pirate». L’âge des Vikings fait généralement référence à la période allant de 800 après JC, quelques années après le premier raid enregistré, jusqu’aux années 1050, quelques années avant la conquête normande de l’Angleterre en 1066. Les Vikings ont changé le cours politique et génétique de l’Europe et au-delà: Cnut le Grand est devenu le roi d’Angleterre, Leif Eriksson aurait été le premier Européen à atteindre l’Amérique du Nord – 500 ans avant Christophe Colomb – et Olaf Tryggvason est crédité d’avoir emmené le christianisme en Norvège. De nombreuses expéditions impliquaient des raids sur des monastères et des villes le long des colonies côtières d’Europe, mais l’objectif d’échanger des marchandises comme la fourrure, les défenses et la graisse de phoque était souvent l’objectif le plus pragmatique.

    Le professeur Willerslev a ajouté: “Nous ne savions pas génétiquement à quoi ils ressemblaient réellement jusqu’à présent. Nous avons découvert des différences génétiques entre les différentes populations vikings en Scandinavie, ce qui montre que les groupes vikings de la région étaient bien plus isolés qu’on ne le croyait auparavant. image de Vikings aux cheveux blonds car beaucoup avaient les cheveux bruns et étaient influencés par un afflux génétique de l’extérieur de la Scandinavie. “

    L’équipe d’universitaires internationaux a séquencé les génomes entiers de 442 hommes, femmes, enfants et bébés de l’âge viking, principalement à partir de leurs dents et d’os pétreux trouvés dans les cimetières Viking. Ils ont analysé l’ADN des restes d’un enterrement de bateau en Estonie et ont découvert que quatre frères Viking sont morts le même jour. Les scientifiques ont également révélé que les squelettes masculins d’un site funéraire viking à Orkney, en Écosse, n’étaient pas réellement génétiquement des Vikings bien qu’ils aient été enterrés avec des épées et d’autres souvenirs vikings.

    Il n’y avait pas un mot pour la Scandinavie à l’époque viking – cela est venu plus tard. Mais l’étude de recherche montre que les Vikings de l’actuelle Norvège se sont rendus en Irlande, en Écosse, en Islande et au Groenland. Les Vikings de l’actuel Danemark se sont rendus en Angleterre. Et les Vikings de ce qui est maintenant la Suède sont allés dans les pays baltes pour leurs «raids» masculins.

    Le Dr Ashot Margaryan, professeur assistant à la section de génomique évolutive, Globe Institute, Université de Copenhague et premier auteur de l’article, a déclaré: «Nous avons effectué la plus grande analyse d’ADN jamais réalisée sur les Viking afin d’explorer comment ils s’intègrent dans l’image génétique de Les Européens antiques avant l’ère viking Les résultats étaient surprenants et certains répondent à des questions historiques de longue date et confirment les hypothèses antérieures qui manquaient de preuves.

    “Nous avons découvert qu’une expédition de raids vikings comprenait des membres de la famille proche lorsque nous avons découvert quatre frères dans un enterrement de bateau en Estonie qui sont morts le même jour. Les autres occupants du bateau étaient génétiquement similaires, ce qui suggère qu’ils provenaient tous probablement d’un petit ville ou village quelque part en Suède. “

    L’ADN des restes de Viking a été séquencé au fusil de chasse à partir de sites au Groenland, en Ukraine, au Royaume-Uni, en Scandinavie, en Pologne et en Russie.

    Le professeur Martin Sikora, auteur principal de l’article et professeur agrégé au Center for GeoGenetics de l’Université de Copenhague, a déclaré: «Nous avons constaté que les Vikings n’étaient pas seulement des Scandinaves dans leur ascendance génétique, car nous avons analysé les influences génétiques dans leur ADN de L’Europe du Sud et l’Asie, ce qui n’a jamais été envisagé auparavant. De nombreux Vikings ont des niveaux élevés d’ascendance non scandinave, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de la Scandinavie, ce qui suggère un flux génétique continu à travers l’Europe. “

    L’analyse de l’équipe a également révélé que les personnes génétiquement Pictish «devenaient» des Vikings sans se mélanger génétiquement avec les Scandinaves. Les Pictes étaient des gens de langue celtique qui vivaient dans ce qui est aujourd’hui l’est et le nord de l’Écosse à la fin de l’âge du fer britannique et au début du Moyen Âge.

    Le Dr Daniel Lawson, auteur principal de l’Université de Bristol, a expliqué: “Des personnes dont deux parents génétiquement britanniques ont eu des sépultures vikings ont été trouvées aux Orcades et en Norvège. C’est un aspect différent de la relation culturelle par rapport aux raids et pillages vikings.”

    L’ère viking a modifié la carte politique, culturelle et démographique de l’Europe d’une manière qui est encore évidente aujourd’hui dans les noms de lieux, les noms de famille et la génétique moderne.

    Le professeur Søren Sindbæk, archéologue du musée Moesgaard au Danemark qui a collaboré à cet article révolutionnaire, a expliqué: << Les diasporas scandinaves ont établi des échanges et des colonies s'étendant du continent américain à la steppe asiatique. Ils ont exporté des idées, des technologies, des langues, des croyances et des pratiques. et développé de nouvelles structures sociopolitiques. Surtout, nos résultats montrent que l'identité «Viking» ne se limitait pas aux personnes d'ascendance génétique scandinave. Deux squelettes d'Orkney qui ont été enterrés avec des épées Viking dans des tombes de style Viking sont génétiquement similaires aux irlandais et écossais actuels. et pourraient être les premiers génomes pictes jamais étudiés. "

    Le professeur assistant Fernando Racimo, également auteur principal basé au GeoGenetics Center de l’Université de Copenhague, a souligné la valeur de l’ensemble de données pour l’étude des traits complexes et de la sélection naturelle dans le passé. Il explique: C’est la première fois que nous pouvons examiner en détail l’évolution des variantes sous sélection naturelle au cours des 2000 dernières années de l’histoire européenne. Les génomes Viking nous permettent de démêler la façon dont la sélection s’est déroulée avant, pendant et après les mouvements vikings à travers l’Europe, affectant les gènes associés à des traits importants comme l’immunité, la pigmentation et le métabolisme. Nous pouvons également commencer à déduire l’apparence physique des anciens Vikings et les comparer aux Scandinaves d’aujourd’hui. “

    L’héritage génétique de l’ère des Vikings perdure aujourd’hui avec six pour cent des personnes de la population britannique prédisent avoir de l’ADN de Viking dans leurs gènes, contre 10 pour cent en Suède.

    Le professeur Willeslev a conclu: “Les résultats changent la perception de qui était réellement un Viking. Les livres d’histoire devront être mis à jour.”

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