Le plus ancien site documenté de massacres aveugles –

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  • Dans des recherches antérieures, d’anciens sites de massacres ont trouvé des hommes morts au combat ou ont découvert des exécutions de familles ciblées. Sur d’autres sites, des preuves ont montré le meurtre de membres d’une communauté de migrants en conflit avec des communautés précédemment établies, et même le meurtre de ceux qui faisaient partie de rituels religieux.

    Mais une découverte plus récente d’une équipe de recherche – qui comprend deux membres du corps professoral de l’Université du Wyoming – révèle le plus ancien site documenté d’un massacre aveugle de masse il y a 6200 ans dans ce qui est aujourd’hui Potocani, en Croatie.

    “L’ADN, combiné avec les preuves archéologiques et squelettiques – en particulier celles indiquant une violence systématique, peut-être même de type exécution – démontre un massacre aveugle et un enterrement au hasard de 41 personnes d’une première communauté pastorale dans ce qui est aujourd’hui l’est de la Croatie”, déclare James Ahern, professeur UW au Département d’anthropologie et vice-provost associé pour l’enseignement supérieur.

    Ahern était un co-auteur non senior d’un article intitulé “Analyse génomique de presque toutes les victimes d’un massacre vieux de 6 200 ans”, publié le 10 mars dans PLOS ONE. La revue accepte des recherches dans plus de 200 domaines dans les domaines des sciences, de l’ingénierie, de la médecine et des sciences sociales et humaines connexes.

    Mario Novak, chercheur associé à l’Institut de recherche anthropologique de Zagreb, en Croatie, était l’auteur principal de l’article. Ivor Jankovic, professeur adjoint d’anthropologie à l’UW et directeur adjoint de l’Institut de recherche anthropologique, était également un co-auteur non senior de l’étude.

    D’autres chercheurs qui ont contribué à l’article provenaient de l’Universitat Pompeu Fabra de Barcelone, en Espagne; Université de Harvard; Musée archéologique de Zagreb, Croatie; Université de Zagreb; Université de Vienne; Broad Institute of Harvard et Massachusetts Institute of Technology; et le Howard Hughes Medical Institute de la Harvard Medical School.

    En 2007, le site croate a subi une fouille «de sauvetage» qui a eu lieu lorsque l’enterrement a été découvert lors de la construction d’un garage sur un terrain privé, dit Ahern. Des archéologues, dirigés par Jacqueline Balen du musée archéologique de Zagreb, travaillant à proximité sur une évaluation de l’impact sur les ressources culturelles liées à la construction d’une autoroute, ont été appelés pour enquêter.

    En 2012, Ahern et Jankovic, alors chercheur scientifique à l’Institut de recherche anthropologique, ont été invités par les archéologues en charge des découvertes de Potocani à analyser les restes squelettiques. Les restes squelettiques devaient être nettoyés et inventoriés, et une analyse de base – telle que l’estimation de l’âge et du sexe, l’enregistrement des éléments préservés et la documentation de base des pathologies et des traumatismes – a été menée par Jankovic, Ahern et Zrinka Premuzic, un Ph. RÉ. étudiant à l’Université de Zagreb.

    «Il s’agit du plus ancien cas connu de meurtre de masse aveugle que nous connaissons», dit Ahern. «À certains égards, cela va à l’encontre de la sagesse conventionnelle concernant les premiers agriculteurs – néolithiques et énéolithiques – qui ont longtemps été considérés comme ayant vécu dans de petits villages ou des groupes d’éleveurs.

    “Les preuves ADN indiquent que quelques parents proches dans un si grand échantillon, ce qui signifie que, non seulement la violence était apparemment aveugle, mais elle impliquait un sous-ensemble d’une population locale beaucoup plus importante.”

    Des recherches antérieures montrent que certains des premiers agriculteurs vivaient dans de grandes colonies, comme à Catalhoyuk en Asie occidentale; et certains peuples énéolithiques plus tardifs, comme ceux qui vivaient sur le site de Vucedol dans les Balkans. Cependant, Potocani a environ 1 000 ans de plus que cette dernière colonie.

    L’analyse génétique a révélé que 70% des squelettes analysés n’avaient pas de parents proches parmi les défunts. De plus, il n’y avait aucun biais lié au sexe, car le nombre d’hommes et de femmes trouvés sur le site était presque égal. Cela indique que le massacre n’était pas le résultat de combats entre hommes auxquels on pouvait s’attendre dans des batailles, ni le résultat d’un événement de représailles visant des individus d’un sexe spécifique.

    Des blessures crâniennes ont été retrouvées sur 13 des 41 personnes massacrées sur le site, selon l’étude.

    “Bien que nous n’ayons pas de preuves sur la cause du décès des autres personnes, leur mort était presque certainement violente”, dit Ahern. «Plusieurs dates au radiocarbone, ainsi que la sédimentologie de l’enterrement, indiquent toutes un seul événement funéraire.

    «De plus, la majorité des morts violentes ne laissent pas de preuves claires de traumatisme dans les restes squelettiques préservés», poursuit-il. “Des individus auraient pu être étranglés, matraqués, coupés ou poignardés dans les zones des tissus mous ou de manière qui n’endommageait pas les os sous-jacents.”

    L’étude a également examiné le rôle potentiel du changement climatique dans l’événement d’enterrement de masse. Lorsque le climat change, les ressources telles que l’eau, la végétation – y compris les aliments pour le bétail et les autres animaux d’élevage – et le gibier deviennent moins prévisibles. De plus, les dangers, tels que les conditions météorologiques extrêmes imprévisibles, deviennent plus courants.

    «Ces facteurs ont tendance à perturber les modes de vie humains, et des groupes essaient parfois de s’emparer des territoires et des ressources des autres», explique Ahern. << L'augmentation de la taille de la population pousse les groupes à surexploiter leurs ressources locales et doit s'étendre dans d'autres régions. Les changements climatiques et l'augmentation de la population ont tendance à provoquer des perturbations sociales et des actes de violence, comme ce qui s'est passé à Potocani, qui deviennent de plus en plus courants à mesure que des groupes entrent en conflit. avec l'un l'autre."

    Les données de l’étude révèlent à quel point la violence organisée à cette période pourrait être aveugle, tout comme les meurtres aveugles ont été une caractéristique importante de la vie à l’époque historique et moderne. L’histoire, le développement et les causes de la violence humaine sont essentiels à notre capacité à comprendre et à réduire la violence dans notre propre société, dit Ahern.

    «Peut-être, en raison de la longue histoire de la violence humaine et de la guerre et de sa pertinence contemporaine, le public est-il engagé par le genre de récit sur le passé humain profond que nous avons pu recréer grâce à nos recherches scientifiques», dit Ahern. “De plus, l’ADN, l’hérédité et l’ascendance humaine sont des problèmes qui touchent la vie de chacun. Nos recherches mettent également en évidence l’engagement mondial et l’entreprise de recherche d’UW.”

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