Le maïs, pas le métal, clé de l’histoire des colonies autochtones à New York –

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  • La recherche de la New Cornell University produit une chronologie historique plus précise de l’occupation des sites amérindiens dans le nord de l’État de New York, basée sur la datation au radiocarbone des matières organiques et la modélisation statistique.

    Les résultats de l’étude d’une dizaine de sites de la vallée de la Mohawk ont ​​été récemment publiés dans la revue en ligne PLoS ONE par Sturt Manning, professeur d’archéologie classique; et John Hart, conservateur à la division de la recherche et des collections du New York State Museum à Albany.

    Les résultats, a déclaré Manning, aident à affiner notre compréhension de l’histoire sociale, politique et économique de la région de la vallée de la Mohawk au moment de l’intervention européenne précoce.

    Le travail fait partie du projet Dating Iroquoia, impliquant des chercheurs de Cornell, de l’Université de Géorgie et du New York State Museum, et soutenu par la National Science Foundation.

    Le nouvel article poursuit et élargit la recherche sur quatre sites iroquoiens (wendat) du sud de l’Ontario, publiée par l’équipe du projet en 2018. En utilisant des méthodes similaires de datation au radiocarbone et d’analyse statistique, les résultats de 2018 ont également eu un impact sur les chronologies de l’histoire iroquoienne et des contacts européens.

    «Le cas Mohawk a été choisi parce qu’il s’agit d’une série emblématique de sites autochtones et a fait l’objet de l’un des premiers grands efforts de rencontres dans les années 1990», a déclaré Manning. “Nous avons maintenant examiné un cas d’Iroquois du Sud (Haudenosaunee) ainsi qu’un cas d’Iroquois du Nord (Wendat), et nous constatons à nouveau que le système de datation précédent est défectueux et doit être révisé.”

    Les vallées des rivières Mohawk et Hudson étaient des routes intérieures clés pour les Européens entrant dans la région depuis la côte au 16ème et au début du 17ème siècle. La colonisation du nouveau monde a enrichi l’Europe – Manning a décrit cette période comme “le début du monde globalisé” – mais a apporté la maladie et le génocide aux peuples autochtones, et leur histoire pendant cette période est souvent considérée en termes de commerce et de migration.

    Le calendrier standard créé pour les récits historiques de la colonisation indigène, a noté Manning, a été largement basé sur la présence ou l’absence de types de biens commerciaux européens – par exemple, des objets en métal ou des perles de verre. Contre cette lentille coloniale eurocentrique, les pratiques commerciales différaient d’une communauté autochtone à l’autre, et toutes n’acceptaient pas les contacts ou les marchandises des colons européens.

    Pour clarifier les origines des produits métalliques trouvés dans les colonies du nord de l’État de New York, l’équipe a utilisé une analyse par fluorescence X portable (pXRF) pour déterminer si les artefacts en cuivre étaient d’origine native ou européenne. Ils ont ensuite réévalué les dates des sites en utilisant la datation au radiocarbone couplée à une analyse statistique bayésienne.

    L’analyse bayésienne, a expliqué Manning, est “une méthode statistique qui intègre les connaissances antérieures afin de mieux définir les paramètres de probabilité autour d’une question ou d’une inconnue. Dans ce cas, les informations archéologiques et ethnohistoriques ont été combinées avec des données provenant d’un grand ensemble de dates au radiocarbone. afin d’estimer les dates d’occupation d’un ensemble de villages mohawks du XIIIe au début du XVIIe siècle. “

    L’accent était mis sur la période allant de la fin du XVe au début du XVIIe siècle, dit-il, ou «le long XVIe siècle de changement dans le nord-est».

    Les résultats “ajoutent à une appréciation croissante des variations interrégionales dans les modèles de circulation et d’adoption des produits européens dans le nord-est de l’Amérique du Nord du 16ème au 17ème siècle”, a déclaré Manning.

    Dans les études de sites autochtones précédentes, où les artefacts indiquaient des interactions commerciales, les chercheurs pourraient supposer “que les biens commerciaux étaient également disponibles et voulus dans toute la région” et que différents groupes autochtones partageaient des pratiques commerciales communes, a-t-il déclaré.

    La datation directe au radiocarbone de la matière organique, comme les grains de maïs, teste ces hypothèses et supprime la lentille coloniale, permettant ainsi un calendrier indépendant pour les récits historiques, a déclaré Manning.

    Sur plusieurs sites iroquois importants dépourvus de connexions européennes étroites, des études indépendantes sur le radiocarbone indiquent des plages de dates sensiblement différentes des estimations précédentes basées sur le commerce des marchandises.

    «La remise à jour d’un certain nombre de sites iroquoiens soulève également des questions sur l’histoire sociale, politique et économique des communautés autochtones du XIVe au XVIIe siècle», a déclaré Manning. «Par exemple … un changement vers des communautés plus grandes et fortifiées, et des preuves de conflits accrus», on pensait auparavant qu’il s’était produit vers le milieu du XVe siècle.

    Mais les découvertes de radiocarbone de certains sites plus grands en Ontario et de leurs champs de maïs cultivés – 2 000 acres ou plus dans certains cas – datent les sites du milieu du 16e au début du 17e siècle, a-t-il dit.

    “Cependant, comme le montre cette étude de l’État de New York, d’autres régions avaient leurs propres trajectoires différentes. Ainsi, avec la datation directe, nous commençons à voir des histoires réelles et vécues des communautés, et non une évaluation générique imposée”, a déclaré Manning. “Le nouveau calendrier indépendant pour le nord-est de l’Amérique du Nord constituera désormais la base d’une histoire autochtone plus large”, a déclaré Manning, “sans biais eurocentrique, avec plusieurs hypothèses passées ouvertes à une révision en retard.”

    L’Université Cornell a des studios de télévision et audio dédiés disponibles pour des interviews avec les médias prenant en charge les plates-formes Full HD, RNIS et Web.

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