Le défrichement précoce a aidé les pollinisateurs fidjiens –

  • FrançaisFrançais



  • Après des siècles d’impact humain sur les écosystèmes du monde, une nouvelle étude de l’Université Flinders détaille un exemple de la façon dont une espèce d’abeille indigène commune a prospéré depuis les tout premiers défrichements par l’homme aux Fidji.

    Dans un nouveau papier en Écologie moléculaire, une recherche menée par la Flinders University explore un lien entre l’expansion de Homalictus fijiensis, une abeille commune dans les basses terres des Fidji, qui a augmenté sa propagation sur l’île principale de Viti Levu parallèlement à l’avancée du défrichement et à l’introduction de nouvelles plantes et mauvaises herbes dans l’environnement.

    “Des recherches antérieures ont relié l’expansion démographique relativement récente au réchauffement climatique, mais notre étude révèle une réponse intéressante et positive d’une espèce endémique aux modifications humaines du paysage qui ont commencé vers 1000 avant JC”, explique l’auteur principal, le chercheur de l’Université Flinders James Dorey.

    “Cette espèce est un pollinisateur super généraliste (pollinise de nombreuses espèces végétales) et aime nicher dans un sol dégagé et dégagé, donc l’un des pollinisateurs d’abeilles les plus importants aux Fidji semble en fait avoir bénéficié de l’arrivée de l’homme et du défrichement ultérieur des terres aux Fidji. .”

    L’étude a examiné les changements dans les populations d’abeilles indigènes aux Fidji à l’aide d’analyses phylogénétiques de l’ADN mitochondrial et génomique. Ils montrent que les populations d’abeilles aux Fidji ont énormément augmenté, commençant il y a environ 3000 ans et s’accélérant à partir d’environ 2000 ans.

    Par rapport à l’île principale, M. Dorey dit qu’aucun changement correspondant dans la taille de la population d’abeilles n’a été trouvé pour une autre île principale, Kadavu, où les populations humaines et les activités agricoles ont été historiquement très faibles.

    “C’est trop récent pour être expliqué par un réchauffement climatique depuis le dernier maximum glaciaire qui s’est terminé il y a environ 18 000 000 ans”, déclare l’auteur principal, le professeur agrégé Michael Schwarz dans le nouvel article.

    “Au lieu de cela, nous soutenons que l’expansion de la population d’abeilles fidjiennes coïncide mieux avec l’occupation précoce des îles du Pacifique par le peuple Lapita quelque peu mystérieux, et cette expansion s’est accélérée avec la présence croissante de Polynésiens ultérieurs à Fidji qui ont modifié le paysage avec leurs pratiques agricoles .”

    La recherche est un exemple de la façon dont les impacts des premières dispersions humaines peuvent être déduits même lorsque les archives fossiles ne sont pas disponibles et lorsque le changement climatique est un facteur de complication.

    Un inconvénient possible des pollinisateurs super généralistes, comme l’abeille halictine fidjienne endémique Homalictus fijiensis, est qu’ils pourraient encourager l’expansion des mauvaises herbes introduites et des espèces de cultures exotiques, exacerbant d’autres changements écosystémiques à long terme.

    “De plus, ces techniques de recherche pourraient être appliquées à de nombreuses autres espèces animales. Par exemple, les changements dans la taille des populations de mammifères, tels que les kangourous, les wombats et les koalas, pourraient être explorés en examinant leurs parasites de tiques et de poux qui pourraient avoir de meilleurs ‘ “signaux génétiques” de l’évolution des populations au cours des derniers milliers d’années ou plus, ajoute le professeur agrégé Schwarz, qui affirme que les études génétiques des populations à haute résolution comme celle-ci sont un bon moyen de faire la distinction entre les événements plus anciens et “naturels” dus au climat changements et ceux résultant de la dispersion et de la colonisation humaines précoces.

    “Une question persistante dans les études des écosystèmes au cours des 60 000 dernières années environ concerne les rôles relatifs du changement climatique et des modifications humaines de l’environnement. Par exemple, il y a un débat continu sur l’extinction de la mégafaune en Australie – était-ce dû à les humains, le changement climatique ou les deux ?

    “Ce genre de question peut être abordé s’il existe de très bonnes archives fossiles, mais qu’en est-il des écosystèmes où les archives fossiles sont très pauvres.”

    Le nouvel article est le résultat de près d’une décennie d’études scientifiques sur la biodiversité des Fidji par des scientifiques et des étudiants en biologie du SA Museum et de l’Université Flinders.

    Le chercheur associé du SA Museum sur les cultures du monde, le Dr Stephen Zagala (photo ci-jointe), déclare que la nouvelle étude donne des informations fascinantes sur la façon dont les écosystèmes actuels ont été assemblés au cours des différentes phases de la migration et de l’établissement humains.

    « Les premiers explorateurs et naturalistes européens ne savaient pas que de vastes dispersions humaines avaient déjà transformé les écologies des îles du Pacifique depuis des millénaires », dit-il. “Cette étude ajoute des détails importants à une image émergente du Pacifique en tant que paysage hautement cultivé.”

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
    Loading...

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.