Le déclin du climat terrestre refroidi par le CO2 il y a plus de 30 millions d’années –

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  • De nouvelles recherches menées par l’Université de Bristol démontrent qu’une baisse de la concentration de CO atmosphérique2 a joué un rôle majeur dans la conduite du climat de la Terre d’une serre chaude à un monde glacé froid il y a environ 34 millions d’années. Cette transition pourrait être en partie inversée au cours des prochains siècles en raison de l’augmentation anthropique du CO2.

    Entre 40 et 34 millions d’années, le climat de la Terre a connu une transition climatique majeure. Il y a 40 millions d’années, à l’Éocène, l’Antarctique était couvert de forêts luxuriantes, mais il y a 34 millions d’années, à l’Oligocène, ces forêts avaient été remplacées par d’épaisses calottes glaciaires continentales, comme nous connaissons l’Antarctique aujourd’hui. Le principal moteur de cette transition de serre à glacière est largement débattu et peu d’informations sont disponibles sur la façon dont le climat a changé sur terre. Une équipe internationale dirigée par le Dr Vittoria Lauretano et le Dr David Naafs de l’Université de Bristol a utilisé des fossiles moléculaires conservés dans des charbons anciens pour reconstituer la température des terres tout au long de cette transition.

    L’équipe a utilisé une nouvelle approche basée sur la distribution des lipides bactériens conservés dans d’anciens dépôts de zones humides. Il a été développé dans le cadre du projet financé par l’ERC, The Greenhouse Earth System (TGRES), qui a également financé cette étude. Le TGRES PI et le co-auteur de l’article, Rich Pancost, de l’École de chimie de l’Université, ont expliqué: «Ces composés comprenaient à l’origine les membranes cellulaires des bactéries vivant dans les anciennes zones humides, avec leurs structures changeant légèrement pour aider les bactéries à s’adapter aux changements de température et d’acidité. . Ces composés peuvent ensuite être conservés pendant des dizaines de millions d’années, ce qui nous permet de reconstituer ces anciennes conditions environnementales.

    Pour reconstituer le changement de température à travers la transition de la serre à la glacière, l’équipe a appliqué sa nouvelle approche aux gisements de charbon du sud-est du bassin australien du Gippsland. Ces dépôts remarquables couvrent plus de 10 millions d’années d’histoire de la Terre et ont été largement caractérisés par des collaborateurs de l’étude de l’Université de Melbourne, le Dr Vera Korasidis et le professeur Malcolm Wallace.

    Les nouvelles données montrent que les températures terrestres se sont refroidies le long de celles de l’océan et d’une magnitude similaire d’environ 3C. Pour explorer les causes de cette baisse de température, l’équipe a effectué des simulations de modèles climatiques, surtout des simulations qui incluaient une baisse du CO atmosphérique.2 pourrait reproduire un refroidissement cohérent avec les données de température reconstituées à partir des charbons.

    Ces résultats fournissent une preuve supplémentaire que le CO atmosphérique2 joue un rôle crucial dans la conduite du climat de la Terre, y compris la formation de la calotte glaciaire de l’Antarctique.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Bristol. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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