L’archéologie révèle que des maladies infectieuses se sont propagées il y a 4000 ans –

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  • Une nouvelle recherche en bioarchéologie menée par un candidat au doctorat de l’Université d’Otago a montré comment les maladies infectieuses pouvaient se propager il y a 4000 ans, tout en soulignant les dangers de laisser de telles maladies sévir.

    Pian – de la même espèce bactérienne responsable de la syphilis (Treponema pallidum) – est une maladie infantile provoquant des lésions cutanées hautement infectieuses. Il se propage par contact d’une personne à l’autre et, dans les cas avancés, peut laisser les personnes atteintes d’une défiguration osseuse sévère. Bien qu’il soit facilement guérissable à ses débuts, les défigurations osseuses sont irréversibles.

    La maladie a été éradiquée d’une grande partie du monde, mais elle est encore répandue dans le Pacifique occidental, touchant quelque 30 000 personnes. Une précédente tentative mondiale d’éradication de cette maladie tropicale a échoué au dernier obstacle dans les années 1950 et une nouvelle tentative a été interrompue par l’épidémie de COVID-19, a déclaré Melandri Vlok, candidat au doctorat du Département d’anatomie de l’Université d’Otago.

    La recherche doctorale de Mme Vlok utilise l’archéologie pour faire la lumière sur la propagation des maladies lorsque différentes populations humaines interagissent pour la première fois. Elle s’intéresse particulièrement à ce qu’elle appelle la «zone de friction», où d’anciens agriculteurs rencontraient des chasseurs-cueilleurs.

    En 2018, elle s’est rendue au Vietnam pour étudier les restes squelettiques du site archéologique de Man Bac. Depuis la province de Ninh Bình dans le nord du pays, Man Bac a été fouillé en 2005 et 2007 et a livré un trésor d’informations aux archéologues grâce à son rôle lors de la transition de la recherche de nourriture à l’agriculture en Asie du Sud-Est continentale.

    Maintenant hébergés à l’Institut d’archéologie de Hanoi, ces restes sont bien étudiés mais n’ont pas été analysés pour détecter des signes de pian, dit Mme Vlok.

    Son superviseur à Otago, le célèbre bioarchéologue professeur Hallie Buckley, avait vu ce qu’elle pensait être du pian sur une photo de la dépouille de Man Bac. Le professeur Buckley a voyagé avec Mme Vlok et, avec une équipe passionnée d’experts du Vietnam, ils ont confirmé leurs soupçons, a déclaré Mme Vlok. Plus tard, Mme Vlok a trouvé un deuxième exemple de la maladie.

    Ce fut significatif, car le site de Man Bac date de 4000 ans. Jusqu’à présent, il n’y avait aucune preuve solide de pian en Asie préhistorique.

    Les recherches de Mme Vlok suggèrent que le pian a été introduit aux chasseurs-cueilleurs dans le Vietnam actuel par une population agricole se déplaçant vers le sud de la Chine moderne. Ces chasseurs-cueilleurs sont descendus des premiers peuples d’Afrique et d’Asie qui ont finalement habité la Nouvelle-Guinée, les îles Salomon et l’Australie.

    Les agriculteurs étaient en Chine depuis au moins 9 000 ans, mais ce n’est qu’il y a environ 4 000 ans que l’agriculture a été introduite en Asie du Sud-Est. Il est possible que ce mouvement de personnes ait entraîné en même temps des maladies, y compris le pian.

    Mme Vlok dit que la durée de la maladie dans la région est pertinente pour déterminer à quel point il a été difficile de l’éradiquer.

    «C’est important, car en savoir plus sur cette maladie et son évolution, cela change la façon dont nous comprenons la relation que les gens entretiennent avec elle. Cela nous aide à comprendre pourquoi elle est si difficile à éradiquer. Si elle est avec nous depuis des milliers d’années, elle s’est probablement développée pour convient très bien aux humains. “

    La pandémie de COVID-19 de cette année a attiré l’attention des gens sur les maladies infectieuses, et il y a des leçons à tirer du passé, dit Mme Vlok.

    «Une archéologie comme celle-ci est le seul moyen de documenter depuis combien de temps une maladie est avec nous et s’adapte à nous. Nous comprenons avec COVID-19 aujourd’hui à quel point cette maladie est fantastique pour s’adapter aux humains. Et Treponema est avec nous depuis tellement longtemps. plus long.

    “Donc, cela nous montre ce qui se passe lorsque nous n’agissons pas avec ces maladies. C’est une leçon de ce que les maladies infectieuses peuvent faire à une population si vous les laissez se propager largement. Cela met en évidence la nécessité d’intervenir, car parfois ces maladies sont si bon pour s’adapter à nous, pour se répandre entre nous. “

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université d’Otago. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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