La morphologie et l’histologie des restes incinérés révèlent au moins trois humains aux côtés de restes d’animaux –

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  • La tombe de Nestor’s Cup, sépulture célèbre en Italie, ne contient pas un individu décédé, mais plusieurs, selon une étude publiée le 6 octobre 2021 dans la revue en libre accès PLOS UN par Melania Gigante de l’Université de Padoue, Italie et ses collègues.

    La tombe de Nestor’s Cup est considérée comme l’une des découvertes les plus intrigantes de l’archéologie préclassique méditerranéenne. Officiellement désignée crémation 168 et datant du 8ème siècle avant notre ère, cette tombe est l’une des centaines découvertes sur le site italien de Pithekoussai. La tombe contient des ossements incinérés, un riche ensemble d’objets funéraires et l’exceptionnelle coupe éponyme comportant l’une des premières inscriptions grecques connues. Des recherches antérieures suggéraient que les restes de la tombe appartenaient à un seul jeune humain, mais la question « Qui est enterré avec la coupe de Nestor ? » reste une énigme.

    Dans cette étude, Gigante et ses collègues ont effectué des analyses détaillées sur la forme (morphologie) et les tissus (histologie et histomorphométrie) des 195 fragments d’os brûlés dans la tombe. Ils ont déterminé que seulement 130 de ces fragments sont humains, tandis qu’au moins 45 appartiennent à des animaux, y compris des chèvres et peut-être des chiens. Parmi les restes humains, les chercheurs ont identifié du tissu osseux caractéristique de divers stades de la vie, indiquant au moins trois individus d’âges différents. Il s’agit de la première preuve de plusieurs individus (et non-humains) parmi les restes de la tombe de Nestor’s Cup.

    Ces résultats soulèvent encore plus de questions sur la tombe mystérieuse. Cette étude n’a pas pu déterminer les détails sur les humains parmi les restes, y compris leur âge au décès ou pourquoi ils ont été enterrés avec la coupe. Quant aux restes d’animaux, les chercheurs soupçonnent qu’ils pourraient avoir été inclus comme nourriture ou compagnons pour le défunt. Cette étude représente l’utilité des données histologiques pour l’examen des lieux de sépulture. Une étude plus approfondie pourrait résoudre les énigmes entourant la formation de cette tombe et de sa célèbre coupe.

    Les auteurs ajoutent : « Plus de cinquante ans après sa découverte, le tombeau de Nestor’s Cup (île d’Ischia, dans le golfe de Naples, Italie), largement considéré comme l’une des découvertes archéologiques les plus importantes de l’archéologie méditerranéenne préclassique, est de retour en l’actualité. Notre recherche réécrit l’histoire et l’interprétation archéologique antérieure de la tombe, en jetant un nouvel éclairage sur les pratiques funéraires, la culture et la société des immigrants grecs dans l’ancienne Méditerranée occidentale. Notre recherche, qui combine le grand travail d’interprétation archéologique à des savoir-faire en histologie et analyses poussées sur les restes incinérés, marquaient un double objectif : d’une part, nous avons pu reconstituer l’ostéobiographie des individus de la tombe 168 de Pithekoussai (premier établissement de colon grec à l’aube de la Magna Graecia en Italie) , répondant à l’épineuse question : qui/quoi a été enterré avec Nestor’s Cup ?Deuxièmement, nous sommes sûrs que notre étude peut être une nouvelle étape méthodologique vers la reconstruction ction de l’histoire de la vie des personnes dans les temps anciens, même en cas de mauvaise conservation et/ou de complexité de l’assemblage squelettique.”

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par PLOS. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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