La mode des chaussures pointues a déclenché une épidémie d’oignons dans la Grande-Bretagne médiévale –

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  • Les Britanniques ont souffert de leur mode pendant des siècles, selon une nouvelle étude suggérant qu’une vogue pour les chaussures à bout pointu a entraîné une forte augmentation de l’hallux valgus du gros orteil – souvent appelé oignons – à la fin de la période médiévale.

    Des chercheurs enquêtant sur des restes à Cambridge, au Royaume-Uni, ont découvert que les personnes enterrées dans le centre-ville, en particulier dans les parcelles destinées aux citoyens et au clergé les plus riches, étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir eu des oignons – suggérant que les riches citadins ont payé un prix plus élevé pour leurs chaussures de plus de façons que une.

    Une équipe de l’Université de Cambridge a également découvert que les personnes âgées médiévales atteintes d’hallux valgus étaient nettement plus susceptibles d’avoir subi une fracture à la suite d’une chute probable par rapport à celles d’un âge similaire avec des pieds normaux.

    L’hallux valgus est une déformation mineure dans laquelle le plus gros orteil devient incliné vers l’extérieur et une protubérance osseuse se forme à sa base, à l’intérieur du pied.

    Alors que divers facteurs peuvent prédisposer quelqu’un aux oignons, de la génétique au déséquilibre musculaire, la cause contemporaine de loin la plus courante est les bottes et les chaussures constrictives. La condition est souvent associée au port de talons hauts.

    Les archéologues ont analysé 177 squelettes de cimetières dans et autour de la ville de Cambridge et ont découvert que seulement 6% des personnes enterrées entre le XIe et le XIIIe siècle avaient des preuves de l’affliction. Cependant, 27% de ceux datant des XIVe et XVe siècles avaient été entravés par un hallux valgus de longue date.

    Les chercheurs soulignent que le style des chaussures a considérablement changé au cours du 14ème siècle : passant d’une boîte à bouts arrondis fonctionnelle à une pointe pointue plus longue et plus élégante.

    Dans un article publié aujourd’hui dans le Revue internationale de paléopathologie, l’équipe du projet After the Plague de l’Université de Cambridge soutient que ces chaussures “poulaine” ont conduit à la montée des oignons dans la Grande-Bretagne médiévale.

    “Le 14ème siècle a apporté une abondance de nouveaux styles de vêtements et de chaussures dans une large gamme de tissus et de couleurs. Parmi ces tendances de la mode figuraient les chaussures à bout pointu appelées poulaines”, a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Piers Mitchell du département d’archéologie de Cambridge. .

    “Les restes de chaussures mis au jour dans des endroits comme Londres et Cambridge suggèrent qu’à la fin du 14ème siècle, presque tous les types de chaussures étaient au moins légèrement pointus – un style commun chez les adultes et les enfants.”

    “Nous avons étudié les changements survenus entre le haut et la fin du Moyen Âge et avons réalisé que l’augmentation de l’hallux valgus au fil du temps devait être due à l’introduction de ces nouveaux styles de chaussures”, a déclaré Mitchell.

    Le premier auteur, le Dr Jenna Dittmar, qui a mené les travaux à Cambridge, a déclaré: “Nous pensons que les oignons sont un problème moderne, mais ce travail montre que c’était en fait l’une des conditions les plus courantes pour avoir affecté les adultes médiévaux.”

    Les restes provenaient de quatre sites distincts autour de Cambridge : un hôpital caritatif (qui fait maintenant partie du St John’s College) ; les terrains d’un ancien couvent des Augustins, où le clergé et de riches bienfaiteurs ont été enterrés ; un cimetière paroissial local sur ce qui était le bord de la ville; et un lieu de sépulture rural près d’un village à 6 km au sud de Cambridge.

    Les chercheurs ont effectué des « évaluations paléopathologiques », y compris l’inspection des os du pied pour la bosse du gros orteil qui est la marque de l’hallux valgus.

    Ils ont trouvé une échelle mobile de prévalence des oignons liée à la richesse des personnes enterrées sur chaque site. Seuls 3% du cimetière rural montrait des signes, 10% du cimetière paroissial (qui abritait principalement les travailleurs pauvres), grimpant jusqu’à 23% de ceux sur le site de l’hôpital.

    Pourtant, près de la moitié des personnes enterrées dans le couvent – environ 43% – dont cinq des onze personnes identifiées comme membres du clergé par leurs boucles de ceinture, portaient la marque de l’oignon.

    “Les règles pour la tenue vestimentaire des frères augustins comprenaient des chaussures” noires et attachées par une lanière à la cheville “, en rapport avec un style de vie de culte et de pauvreté”, a déclaré Mitchell.

    “Cependant, aux XIIIe et XIVe siècles, il était de plus en plus courant pour les membres des ordres religieux en Grande-Bretagne de porter des vêtements élégants – une source de préoccupation parmi les hauts fonctionnaires de l’église.”

    En 1215, l’église interdit au clergé de porter des chaussures à bout pointu. Cela n’a peut-être pas beaucoup freiné la tendance, car de nombreux décrets supplémentaires sur les indiscrétions dans la tenue de bureau ont dû être adoptés, notamment en 1281 et 1342.

    “L’adoption de vêtements à la mode par le clergé était si courante qu’elle a suscité des critiques dans la littérature contemporaine, comme en témoigne la représentation du moine par Chaucer dans les Contes de Canterbury”, a déclaré Mitchell.

    Dans la société médiévale tardive, la pointe des chaussures est devenue si extrême qu’en 1463, le roi Édouard IV a adopté une loi limitant la longueur de la pointe des orteils à moins de deux pouces à l’intérieur de Londres.

    La majorité des restes présentant des signes d’hallux valgus sur tous les sites et à toutes les époques de l’étude étaient des hommes (20 des 31 personnes souffrant d’oignons au total). La recherche suggère également que les coûts de santé de la mode des pieds ne se limitaient pas aux oignons.

    Le Dr Jenna Dittmar a découvert que les restes squelettiques avec hallux valgus étaient également plus susceptibles de montrer des signes de fractures qui résultent généralement d’une chute, par exemple celles des membres supérieurs indiquant qu’un individu est tombé en avant sur les bras tendus.

    Cette association ne s’est avérée significative que chez les personnes décédées à plus de 45 ans, ce qui suggère que les choix de mode des jeunes sont revenus hanter les personnes d’âge moyen, même à l’époque médiévale.

    “La recherche clinique moderne sur les patients atteints d’hallux valgus a montré que la déformation rend l’équilibre plus difficile et augmente le risque de chute chez les personnes âgées”, a déclaré Dittmar. “Cela expliquerait le nombre plus élevé d’os cassés guéris que nous avons trouvés dans les squelettes médiévaux atteints de cette maladie.”

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