La découverte de l’ancienne Mésopotamie transforme les connaissances sur l’agriculture primitive –


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  • Les chercheurs de Rutgers ont mis au jour les premières preuves définitives du millet à balai (Panicum miliaceum) dans l’ancien Irak, remettant en cause notre compréhension des premières pratiques agricoles de l’humanité. Leurs découvertes paraissent dans la revue Rapports scientifiques.

    “Dans l’ensemble, la présence de mil dans l’ancien Irak au cours de cette période antérieure remet en question le récit accepté du développement agricole dans la région ainsi que nos modèles sur la façon dont les sociétés anciennes se sont approvisionnées”, a déclaré Elise Laugier, archéologue environnementale et postdoctorante à la National Science Foundation. boursier à l’École des arts et des sciences de l’Université Rutgers-Nouveau-Brunswick.

    Le millet à balai est une “culture d’été incroyablement robuste, à croissance rapide et polyvalente” qui a été domestiquée pour la première fois en Asie de l’Est, a ajouté Laugier. Les chercheurs ont analysé des restes de plantes microscopiques (phytolithes) de Khani Masi, un site du milieu à la fin du deuxième millénaire avant notre ère (vers 1500-1100 avant notre ère) dans la région du Kurdistan irakien.

    “La présence de cette culture d’Asie de l’Est dans l’ancien Irak met en évidence la nature interconnectée de l’Eurasie à cette époque, contribuant à notre connaissance de la première mondialisation de l’alimentation”, a déclaré Laugier. “Notre découverte du mil et donc les preuves des pratiques de culture estivale nous obligent également à reconsidérer la capacité et la résilience des systèmes agricoles qui ont soutenu et approvisionné les premières villes, États et empires de Mésopotamie.”

    La découverte du millet à balai dans l’ancienne Mésopotamie était surprenante pour des raisons environnementales et historiques. Jusqu’à présent, les chercheurs pensaient que le mil n’était pas cultivé en Irak jusqu’à la construction de plus tard 1st systèmes d’irrigation impériaux du millénaire avant notre ère. Le mil nécessite généralement des précipitations estivales pour pousser, mais l’Asie du Sud-Ouest a un climat d’hiver humide et d’été sec, et la production agricole repose presque entièrement sur des cultures cultivées pendant l’hiver, comme le blé et l’orge.

    La production agricole est considérée comme la base du soutien et de l’approvisionnement des villes, des États et des empires mésopotamiens. Les nouvelles preuves des chercheurs selon lesquelles les cultures et les aliments étaient en fait cultivés pendant les mois d’été signifient que les études précédentes ont probablement largement sous-estimé les capacités et la résilience des anciennes sociétés du système alimentaire agricole dans les écosystèmes semi-arides.

    La nouvelle étude fait également partie d’une recherche archéologique croissante montrant que dans le passé, l’innovation agricole était une initiative locale, adoptée dans le cadre de stratégies de diversification locales bien avant qu’elles ne soient utilisées dans les régimes impériaux d’intensification agricole – de nouvelles informations qui pourraient avoir un impact sur comment les innovations agricoles avancent aujourd’hui.

    “Bien que le mil ne soit pas un aliment courant ou préféré en Asie du Sud-Ouest semi-aride ou aux États-Unis aujourd’hui, il est toujours courant dans d’autres régions d’Asie et d’Afrique”, a déclaré Laugier. « Le mil est une céréale sans gluten nourrissante, à croissance rapide, à faible consommation d’eau et nutritive qui pourrait avoir beaucoup de potentiel pour augmenter les capacités de résilience de nos systèmes alimentaires semi-arides. Les innovateurs agricoles d’aujourd’hui devraient envisager d’investir dans des des systèmes alimentaires résilients, tout comme les gens l’ont fait dans l’ancienne Mésopotamie.”

    Laugier, une scientifique invitée à Rutgers qui a obtenu son doctorat. et a commencé ses recherches sur ce sujet au Dartmouth College, a déclaré que l’équipe de recherche espère rendre l’analyse des phytolithes plus courante dans l’étude de l’ancien Irak, car elle pourrait remettre en question les hypothèses sur l’histoire et la pratique de l’agriculture dans la région.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Rutgers. Original écrit par Emily Everson Layden. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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