La découverte de la grotte de la licorne en Basse-Saxe jette un nouvel éclairage sur les capacités cognitives de Néandertal –

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  • Depuis la découverte des premiers restes fossiles au XIXe siècle, l’image de l’homme de Néandertal est celle d’un hominidé primitif. Les gens savent depuis longtemps que les Néandertaliens étaient capables de façonner efficacement des outils et des armes. Mais pouvaient-ils aussi fabriquer des ornements, des bijoux ou même de l’art ? Une équipe de recherche dirigée par l’Université de Göttingen et l’Office national du patrimoine de Basse-Saxe a analysé une nouvelle découverte de la grotte de la Licorne (Einhornhöhle) dans les montagnes du Harz. Les chercheurs concluent qu’en fait, les Néandertaliens, génétiquement le parent le plus proche des humains modernes, avaient des capacités cognitives remarquables. Les résultats de l’étude ont été publiés dans Nature Ecology and Evolution.

    En collaboration avec la société Unicornu Fossile, les scientifiques mènent de nouvelles fouilles dans la grotte de la Licorne dans les montagnes du Harz depuis 2019. Pour la première fois, ils ont réussi à découvrir des couches bien conservées d’artefacts culturels de la période néandertalienne dans les ruines de la grotte. zone d’entrée. Parmi les restes préservés d’une chasse, un os de pied discret s’est avéré être une découverte sensationnelle. Après avoir enlevé le sol collant à l’os, un motif angulaire de six encoches a été révélé. “Nous nous sommes vite rendu compte qu’il ne s’agissait pas de marques faites lors du dépeçage de l’animal mais qu’elles étaient clairement décoratives”, explique le chef des fouilles, le Dr Dirk Leder, de l’Office national du patrimoine de Basse-Saxe. Les encoches sculptées ont ensuite pu être analysées par microscopie 3D au Département de biologie du bois et des produits du bois de l’Université de Göttingen.

    Pour faire une comparaison scientifique, l’équipe a réalisé des expériences avec les os du pied des bovins d’aujourd’hui. Ils ont montré que l’os devait probablement d’abord être bouilli pour sculpter le motif dans la surface de l’os ramolli avec des outils en pierre et que le travail prendrait environ une heure et demie. Le petit os de pied ancien qui avait été découvert a été identifié comme provenant d’un cerf géant (Megaloceros giganteus). “Ce n’est probablement pas un hasard si les Néandertaliens ont choisi l’os d’un animal impressionnant avec d’énormes bois pour sa sculpture”, explique le professeur Antje Schwalb de l’Université technique de Braunschweig, qui est impliqué dans le projet.

    L’équipe du laboratoire Leibniz de l’Université de Kiel a daté l’os sculpté à plus de 51 000 ans à l’aide de la technologie de datation au radiocarbone. C’est la première fois que quelqu’un réussit à dater directement un objet qui doit avoir été sculpté par les Néandertaliens. Jusqu’à présent, quelques objets ornementaux de l’époque des derniers Néandertaliens en France étaient connus. Cependant, ces découvertes, qui datent d’environ 40 000 ans, sont considérées par beaucoup comme des copies de pendentifs fabriqués par des humains anatomiquement modernes, car à cette époque, ils s’étaient déjà répandus dans certaines parties de l’Europe. Des objets décoratifs et de petites sculptures en ivoire ont survécu à des sites de grottes d’hommes modernes sur le Jura souabe dans le Bade-Wurtemberg et ceux-ci ont été trouvés à peu près au même moment.

    “Le fait que la nouvelle découverte de la grotte de la Licorne date d’il y a si longtemps montre que les Néandertaliens étaient déjà capables de produire indépendamment des motifs sur les os et probablement aussi de communiquer à l’aide de symboles des milliers d’années avant l’arrivée des humains modernes en Europe”, explique le chef du projet. Le professeur Thomas Terberger du Département de préhistoire et d’histoire ancienne de l’Université de Göttingen et de l’Office national du patrimoine de Basse-Saxe. “Cela signifie que les talents créatifs des Néandertaliens doivent s’être développés indépendamment. L’os de la grotte de la Licorne représente donc le plus ancien objet décoré de Basse-Saxe et l’une des découvertes les plus importantes de la période néandertalienne en Europe centrale.”

    Le ministre des Sciences de Basse-Saxe, Björn Thümler, a déclaré : « Les archéologues de Basse-Saxe font toujours des découvertes qui réécrivent les livres d’histoire. Aujourd’hui, des recherches dans la grotte de la Licorne ont révélé que les Néandertaliens ont produit des conceptions élaborées avant même l’arrivée des humains modernes – encore un autre nouvelle découverte qui révise complètement notre image de la préhistoire.”

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Göttingen. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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