La datation au radiocarbone et les tomodensitogrammes révèlent la tradition de l’âge du bronze de conserver des restes humains –

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  • En utilisant la datation au radiocarbone et la tomodensitométrie pour étudier les os anciens, les chercheurs ont découvert pour la première fois une tradition de l’âge du bronze de conservation et de conservation des restes humains sous forme de reliques sur plusieurs générations.

    Alors que les résultats, dirigés par l’Université de Bristol et publiés dans la revue Antiquité, peuvent sembler inquiétants ou même horribles selon la convention d’aujourd’hui, ils indiquent une manière tangible d’honorer et de se souvenir des individus connus entre des communautés proches et des générations il y a environ 4 500 ans.

    “Même dans les sociétés laïques modernes, les restes humains sont considérés comme des objets particulièrement puissants, et cela semble être vrai pour les personnes de l’âge du bronze. Cependant, ils ont traité et interagi avec les morts d’une manière qui est inconcevablement macabre pour nous aujourd’hui”, a déclaré auteur principal, le Dr Thomas Booth, qui a réalisé le travail de datation au radiocarbone à l’école de chimie de l’université.

    «Après la datation au radiocarbone des restes humains de l’âge du bronze aux côtés d’autres matériaux enterrés avec eux, nous avons découvert que de nombreux restes partiels avaient été enterrés un temps significatif après la mort de la personne, suggérant une tradition de conservation et de conservation des restes humains.

    “Les gens semblent avoir conservé les restes de personnes qui avaient vécu dans une mémoire vivante ou culturelle et qui ont vraisemblablement joué un rôle important dans leur vie ou leur communauté, ou avec lesquelles ils avaient une relation bien définie, qu’il s’agisse d’une famille directe, un commerçant, un ami ou même un ennemi, ils avaient donc une relique à se souvenir et peut-être raconter des histoires à leur sujet », a déclaré le Dr Booth.

    Dans un cas extraordinaire du Wiltshire, un os de cuisse humain avait été conçu pour faire un instrument de musique et inclus comme un bien funéraire avec l’enterrement d’un homme retrouvé près de Stonehenge. L’artefact soigneusement sculpté et poli, trouvé avec d’autres objets, y compris des haches en pierre et en bronze, une plaque d’os, une défense et un objet de cérémonie unique à dents, sont exposés au musée du Wiltshire. La datation au radiocarbone de cet instrument de musique suggère qu’il appartenait à quelqu’un que cette personne a connu de son vivant.

    «Bien que des fragments d’os humains aient été inclus comme objets funéraires avec les morts, ils ont également été conservés dans les maisons des vivants, enterrés sous le sol des maisons et même exposés», a déclaré le professeur Joanna Brück, chercheuse principale du projet, et en visite Professeur au Département d’anthropologie et d’archéologie de l’Université de Bristol.

    “Cela suggère que les gens de l’âge du bronze n’ont pas vu les restes humains avec le sentiment d’horreur ou de dégoût que nous pourrions ressentir aujourd’hui.”

    L’équipe a également utilisé la tomodensitométrie (micro-CT) au Muséum d’histoire naturelle pour examiner les modifications microscopiques de l’os produites par les bactéries, afin d’obtenir une indication de la façon dont le corps était traité pendant sa décomposition.

    “La micro-tomodensitométrie a suggéré que ces os provenaient de corps qui avaient été traités de manière similaire à ce que nous voyons pour les restes humains de l’âge du bronze en général. Certains avaient été incinérés avant d’être fractionnés, certains os ont été exhumés après l’enterrement, et certains avait été dépecé en étant laissé se décomposer sur le sol », a déclaré le Dr Booth.

    “Cela suggère qu’il n’y avait pas de protocole établi pour le traitement des corps dont les restes étaient destinés à être conservés, et les décisions et les rites menant à la conservation de leurs restes ont eu lieu après.”

    Il existe déjà des preuves que des personnes vivant en Grande-Bretagne pendant l’âge du bronze pratiquaient une gamme de rites funéraires, y compris l’inhumation primaire, l’excarnation, la crémation et la momification. Cependant, cette recherche révèle que les morts ont été rencontrés non seulement dans un contexte funéraire, mais que des restes humains étaient régulièrement conservés et circulaient parmi les vivants.

    Ces résultats peuvent nous dire quelque chose sur la façon dont les communautés de l’âge du bronze en Grande-Bretagne se sont inspirées de la mémoire et du passé pour créer leurs propres identités sociales. Contrairement à notre estime pour les reliques saintes aujourd’hui, elles ne semblent pas s’être concentrées sur des restes humains très anciens et le passé lointain des ancêtres, mais plutôt sur les restes de ceux qui sont dans la mémoire vivante.

    “Cette étude met vraiment en évidence l’étrangeté et peut-être la nature inconnaissable du passé lointain d’un point de vue actuel. Il semble que le pouvoir de ces restes humains réside dans la façon dont ils ont fait référence aux relations tangibles entre les personnes de ces communautés et non comme un moyen de reliant les gens à un passé mythique lointain », a déclaré le Dr Booth.

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