Infections à Helminthes courantes en Europe médiévale, selon une étude sur une tombe –

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  • Bien que les infections par les helminthes – y compris les ténias et les vers ronds – soient parmi les principales maladies négligées au monde, elles ne sont plus endémiques en Europe. Cependant, les chercheurs rapportant dans PLOS Maladies tropicales négligées rapportent que ces infections étaient courantes en Europe médiévale, selon des échantillons de tombes analysés à travers le continent.

    Les helminthes sont des vers parasites et ils infectent environ 1,5 milliard de personnes dans le monde. Les vers sont transmis par les œufs présents dans les excréments humains et peuvent contaminer le sol et l’eau. Alors que certaines infections ne provoquent que des symptômes bénins, d’autres sont associées à une malnutrition chronique et à une déficience physique, en particulier chez les enfants.

    Dans le nouveau travail, Adrian Smith de l’Université d’Oxford, au Royaume-Uni, et ses collègues ont analysé 589 échantillons de tombes provenant de 7 sites européens datés entre 680 et 1700 CE. Des échantillons ont été prélevés sur les bassins des squelettes. Les données associées aux sites leur ont permis d’évaluer l’influence de l’âge, du sexe et de la taille de la communauté sur les taux d’infection par les helminthes.

    Deux nématodes transmis par le sol – Ascaris spp. et Trichuris trichiura – ont été identifiés à tous les emplacements, et deux cestodes d’origine alimentaire – Diphyllobothrium latum et Taenia spp. – ont été trouvés sur 4 sites. Aucun helminthes n’a été trouvé dans les échantillons de contrôle. Les taux d’infection par les nématodes dans la population médiévale ont été estimés à 8,5% (intervalle de 1,5% à 25,6%) pour T. trichiura et 25,1% (intervalle de 9,3% à 42,9%) pour Ascaris, taux similaires à ceux observés dans les populations modernes infectées de manière endémique. . Il n’y avait aucune différence dans les taux d’infection selon le sexe ou la taille de la population de la communauté, mais les taux d’infection étaient plus courants chez les enfants.

    “Étant donné que la prévalence des infections à helminthes transmises par le sol médiéval reflète celle des pays endémiques modernes, les facteurs affectant le déclin des helminthes en Europe peuvent également éclairer les campagnes d’intervention modernes”, disent les chercheurs. “Les parasites dans les communautés passées peuvent nous en dire long sur les conditions de vie, y compris l’hygiène, l’assainissement et même les pratiques culinaires.”

    Source de l’histoire:

    Matériel fourni par PLOS. .

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