Histoires génétiques et organisation sociale au néolithique et à l’âge du bronze en Croatie —

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  • La Croatie actuelle était un carrefour important pour les peuples migrants le long du corridor danubien et de la côte adriatique, reliant l’est et l’ouest. “Bien que cette région soit importante pour comprendre les transitions démographiques et culturelles en Europe, la disponibilité limitée de restes humains signifie que les connaissances approfondies sur l’ascendance génétique et la complexité sociale des populations préhistoriques ici restent rares”, explique la première auteure Suzanne Freilich, chercheuse à l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine et l’Université de Vienne.

    À cette fin, une équipe internationale de chercheurs a entrepris de combler le vide. Ils ont étudié deux sites archéologiques dans l’est de la Croatie – l’un contenant principalement des sépultures du néolithique moyen à l’intérieur du site de peuplement, l’autre une nécropole de l’âge du bronze moyen contenant des crémations et des inhumations – et ont séquencé les génomes entiers de 28 individus de ces deux sites. L’objectif des chercheurs était de comprendre à la fois l’ascendance génétique ainsi que l’organisation sociale au sein de chaque communauté – en particulier, d’étudier les modèles de résidence locaux, les relations de parenté et d’en savoir plus sur les différents rites funéraires observés.

    Établissement néolithique moyen à Popova zemlja

    Daté d’environ 4 700 à 4 300 avant notre ère, l’établissement du néolithique moyen de Beli-Manastir Popova zemlja appartient à la culture de Sopot. De nombreux enfants, en particulier des filles, ont été enterrés ici, notamment le long des murs des maisons en fosse. “Une question était de savoir si les individus enterrés dans les mêmes bâtiments étaient biologiquement liés les uns aux autres”, explique Suzanne Freilich.

    “Nous avons constaté que les individus avec des rites funéraires différents ne différaient pas dans leur ascendance génétique, qui était similaire aux peuples du Néolithique ancien. Nous avons également trouvé un degré élevé de diversité haplotypique et, malgré la taille du site, aucun individu très proche”, Freilich ajoute. Cela suggère que cette communauté faisait partie d’une population nombreuse, principalement exogame, où les gens se marient en dehors de leur groupe familial. Fait intéressant, cependant, les chercheurs ont également identifié quelques cas de pratiques d’accouplement endogames, y compris deux individus qui auraient été les enfants de cousins ​​germains ou équivalents, quelque chose que l’on trouve rarement dans les anciens enregistrements ADN.

    Nécropole de l’âge du bronze moyen à Jagodnjak-Krčevine

    Le deuxième site étudié par les chercheurs était la nécropole de l’âge du bronze moyen de Jagodnjak-Krčevine qui appartient à la culture de la poterie incrustée de Transdanubie et date d’environ 1 800 à 1 600 avant notre ère. “Ce site contient des sépultures qui sont largement contemporaines de certains individus de la côte dalmate, et nous voulions savoir si les individus de ces différentes écorégions avaient une ascendance similaire”, explique Stephan Schiffels.

    Les chercheurs ont découvert que les habitants de Jagodnjak avaient en fait une ascendance très distincte en raison de la présence d’ascendance nettement plus importante en Europe occidentale liée aux chasseurs-cueilleurs. Ce profil d’ascendance est présent dans un petit nombre d’autres génomes étudiés plus au nord dans le bassin des Carpates. Ces nouveaux résultats génétiques appuient les preuves archéologiques qui suggèrent une histoire de population partagée pour ces groupes ainsi que la présence de réseaux de commerce et d’échange.

    “Nous avons également constaté que tous les individus mâles sur le site avaient des haplotypes identiques du chromosome Y”, explique Freilich. « Nous avons identifié deux hommes de la famille au premier degré, des hommes au deuxième degré et des hommes plus éloignés, tandis que la seule femme de notre échantillon n’était pas apparentée. Cela indique une organisation sociale patrilocale où les femmes quittent leur propre domicile pour rejoindre la maison de leur mari. » Contrairement au site néolithique moyen de Popova zemlja, la parenté biologique était un facteur de sélection pour être enterré sur ce site. De plus, les auteurs ont trouvé des preuves de riches tombes de nourrissons qui suggèrent qu’ils ont probablement hérité de leur statut ou de leur richesse de leurs familles.

    Combler le vide dans les archives archéogénétiques

    Cette étude aide à combler le vide dans les archives archéogénétiques de cette région, caractérisant les diverses ascendances génétiques et les organisations sociales qui étaient présentes dans l’est de la Croatie au néolithique et à l’âge du bronze. Il met en évidence les histoires de population hétérogènes de groupes de l’âge du bronze côtiers et intérieurs largement contemporains, et les liens avec les communautés plus au nord dans le bassin des Carpates. En outre, il met en lumière le sujet des sépultures intra-muros néolithiques – les sépultures au sein d’une colonie – qui fait l’objet de débats parmi les archéologues et les anthropologues depuis un certain temps. Les auteurs montrent que sur le site de Popova zemlja, ce rite funéraire n’était pas associé à une parenté biologique, mais représentait plus probablement une sélection d’âge et de sexe liée aux systèmes de croyance de la communauté néolithique.

    Jusqu’à présent, peu d’études archéogénétiques se sont concentrées sur les modèles intracommunautaires de diversité génétique et d’organisation sociale. « Alors que les études à grande échelle sont inestimables pour caractériser les modèles de diversité génétique à une échelle temporelle et spatiale plus large, des études plus régionales et sur un seul site, comme celle-ci, sont nécessaires pour mieux comprendre l’organisation communautaire et sociale qui varie selon les régions et même au sein d’un site », explique Freilich. “En examinant le passé avec un objectif plus étroit, l’archéogénétique peut faire la lumière sur la façon dont les communautés et les familles étaient organisées.”

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