Émigration massive due à la pénurie d’eau –

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  • L’absence de pluies de mousson à la source du Nil a été à l’origine de migrations et de la disparition de colonies entières dans la province romaine tardive d’Égypte. Cette évolution démographique a été comparée pour la première fois aux données environnementales par la professeure d’histoire ancienne, Sabine Huebner de l’Université de Bâle – conduisant à une découverte du changement climatique et de ses conséquences.

    La région de Faiyum aux allures d’oasis, à environ 130 km au sud-ouest du Caire, était le grenier de l’Empire romain. Pourtant, à la fin du troisième siècle de notre ère, de nombreuses colonies autrefois prospères y ont décliné et ont finalement été abandonnées par leurs habitants. Des fouilles antérieures et des papyrus contemporains ont montré que les problèmes d’irrigation des champs en étaient la cause. Les tentatives des agriculteurs locaux pour s’adapter à la sécheresse et à la désertification des terres agricoles – par exemple, en modifiant leurs pratiques agricoles – sont également documentées.

    Éruption volcanique et pluies de mousson

    Sabine R. Huebner, professeur d’histoire ancienne à Bâle, a maintenant montré dans la revue américaine Études de l’Antiquité tardive que les conditions environnementales changeantes étaient à l’origine de ce développement. Les données climatiques existantes indiquent que les pluies de mousson aux sources du Nil dans les hautes terres éthiopiennes se sont soudainement et définitivement affaiblies. Le résultat a été une baisse des niveaux des hautes eaux de la rivière en été. Des preuves à l’appui ont été trouvées dans les sédiments géologiques du delta du Nil, de Faiyum et des hauts plateaux éthiopiens, qui fournissent des données climatiques à long terme sur les moussons et le niveau de l’eau du Nil.

    Une puissante éruption volcanique tropicale vers 266 de notre ère, qui, l’année suivante, a entraîné une crue du Nil inférieure à la moyenne, a vraisemblablement également joué un rôle. Des éruptions majeures sont connues à partir de dépôts d’acide sulfurique dans les carottes de glace du Groenland et de l’Antarctique, et peuvent être datées de moins de trois ans. Les particules projetées dans la stratosphère entraînent un refroidissement du climat, perturbant le système de mousson local.

    Nouvelles perspectives sur le climat, l’environnement et la société

    Au troisième siècle de notre ère, tout l’Empire romain a été frappé par des crises relativement bien documentées dans la province d’Égypte par plus de 26 000 papyrus conservés (documents écrits sur des feuilles de papyrus). Dans la région de Faiyum, il s’agit notamment des enregistrements d’habitants qui sont passés à la culture de la vigne au lieu de céréales ou à l’élevage de moutons en raison du manque d’eau. D’autres ont accusé leurs voisins de vol d’eau ou se sont tournés vers les autorités romaines pour obtenir un allégement fiscal. Ces stratégies d’adaptation et d’autres de la population ont retardé la mort de leurs villages pendant plusieurs décennies.

    «Comme aujourd’hui, les conséquences du changement climatique n’étaient pas les mêmes partout», dit Huebner. Si les régions à la lisière du désert ont été confrontées à la dureté de la sécheresse, d’autres ont en fait bénéficié de l’afflux de personnes quittant les villages abandonnés. “De nouvelles connaissances sur l’interaction du climat, des changements environnementaux et des développements sociaux sont très d’actualité.” Le changement climatique de la fin de l’Antiquité n’était cependant pas – contrairement à aujourd’hui – causé principalement par l’homme, mais reposait sur des fluctuations naturelles.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Bâle. .

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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