Dix ans d’analyse du génome ancien ont appris aux scientifiques “ce que cela signifie d’être humain” –

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  • Une pelote de cheveux vieille de 4 000 ans figée dans le temps et emmêlée autour d’un peigne en os de baleine a conduit à la toute première reconstruction d’un ancien génome humain il y a un peu plus de dix ans.

    Les cheveux, qui ont été conservés dans le pergélisol arctique au Groenland, ont été collectés dans les années 1980 et stockés dans un musée au Danemark. Ce n’est qu’en 2010 que le biologiste évolutionniste, le professeur Eske Willerslev, a pu utiliser le séquençage de l’ADN au fusil de chasse pour reconstruire l’histoire génétique des cheveux.

    Il a découvert qu’il venait d’un homme du premier peuple connu à s’installer au Groenland, connu sous le nom de culture Saqqaq. C’était la première fois que des scientifiques récupéraient un ancien génome humain entier.

    Maintenant une revue de la première décennie de la génomique ancienne des Amériques publiée dans Nature aujourd’hui (16 juin 2021) écrit par le professeur Willerslev, membre du St John’s College, Université de Cambridge, et directeur du Lundbeck Foundation GeoGenetics Centre, Université de Copenhague, avec l’un de ses collaborateurs de longue date, le professeur David Meltzer, archéologue basé à Southern Methodist University, Texas, montre comment la première analyse au monde d’un génome ancien a déclenché une incroyable « décennie de découvertes ».

    Le professeur Willerslev a déclaré: “Les dix dernières années ont été pleines de surprises dans la compréhension du peuplement des Amériques – je me sens souvent comme un enfant à Noël attendant de voir quel cadeau passionnant d’ADN je suis sur le point de déballer ! Ce qui a vraiment soufflé mon esprit est à quel point les premiers humains dont nous avons séquencé l’ADN étaient résistants et capables – ils occupaient des environnements extrêmement différents et les peuplaient souvent en peu de temps.

    “On nous a appris à l’école que les gens resteraient sur place jusqu’à ce que la population atteigne un niveau où les ressources soient épuisées. Mais nous avons constaté que les gens se répandaient dans le monde juste pour explorer, découvrir, vivre des aventures.

    “Les 10 dernières années nous ont beaucoup appris sur notre histoire et ce que cela signifie d’être humain. Nous ne reverrons plus jamais cette profondeur de l’expérience humaine sur cette planète – les gens sont entrés dans de nouvelles zones sans aucune idée de ce qui se passait devant eux. Cela nous en dit beaucoup sur l’adaptabilité humaine et sur la façon dont les humains se comportent.

    Pendant des décennies, les scientifiques se sont appuyés sur les découvertes archéologiques pour reconstruire le passé et les théories n’étaient pas toujours exactes. On pensait auparavant qu’il y avait des premiers non-amérindiens dans les Amériques, mais l’analyse de l’ADN ancien a montré jusqu’à présent que tous les vestiges antiques trouvés sont plus étroitement liés aux Amérindiens contemporains qu’à toute autre population ailleurs dans le monde. monde.

    Le professeur Meltzer, qui a travaillé sur l’examen avec le professeur Willerslev alors que le premier était au St John’s College en tant que chercheur invité à Beaufort, a ajouté: “Les preuves génomiques ont montré des liens dont nous ignorions l’existence entre différentes cultures et populations et l’absence de liens qui Nous pensions que l’histoire de la population humaine était bien plus complexe qu’on ne le pensait auparavant.

    “Beaucoup de ce qui a été découvert sur le peuplement des Amériques n’aurait pas pu être prédit. Nous avons vu à quelle vitesse les gens se déplaçaient dans le monde lorsqu’ils ont un continent à eux seuls, il n’y avait rien pour les retenir. Il y avait un avantage sélectif pour voir ce qu’il y avait au-dessus de la prochaine colline.”

    En 2013, des scientifiques ont cartographié le génome d’un garçon de quatre ans décédé dans le centre-sud de la Sibérie il y a 24 000 ans. La sépulture d’un enfant sibérien du Paléolithique supérieur a été découverte dans les années 1920 par des archéologues russes près du village de Mal’ta, le long de la rivière Belaya. Le séquençage du génome de Mal’ta était essentiel car il montrait l’existence d’une population auparavant non échantillonnée qui contribuait à l’ascendance des populations sibériennes et amérindiennes.

    Deux ans plus tard, le professeur Willerslev et son équipe ont publié le premier génome amérindien ancien, séquencé à partir des restes d’un petit garçon enterré cérémonieusement il y a plus de 12 000 ans à Anzick, dans le Montana.

    En 2015, leur ancienne analyse génomique a permis de résoudre le mystère de l’homme de Kennewick, l’un des squelettes les plus anciens et les plus complets jamais trouvés dans les Amériques, et l’un des plus controversés.

    Les restes vieux de 9 000 ans avaient été entourés d’une tempête de controverse lorsque la juridiction légale sur le squelette est devenue l’objet d’une décennie de poursuites entre cinq tribus amérindiennes, qui revendiquaient la propriété de l’homme qu’elles appelaient Ancient One, et les États-Unis. Corps des ingénieurs de l’armée.

    Le professeur Willerslev, qui a appris à juste titre à tenir compte des sensibilités culturelles lors de la recherche d’ADN ancien, a passé une grande partie de la dernière décennie à parler aux membres de la communauté tribale pour expliquer son travail en détail et solliciter leur soutien.

    Cela signifiait qu’il était en mesure de convenir avec les membres de la tribu Colville, basée dans l’État de Washington où les restes ont été trouvés, qu’ils donneraient une partie de leur ADN pour permettre au professeur Willerslev et à son équipe d’établir s’il y avait un lien génétique entre eux et L’homme de Kennewick.

    Jackie Cook, descendante de la tribu Colville et spécialiste du rapatriement des tribus confédérées de la réserve de Colville, a déclaré : « Nous avons passé près de 20 ans à essayer de nous faire rapatrier l’Ancien. Il y a eu une longue histoire de méfiance entre scientifiques et nos tribus amérindiennes, mais quand Eske nous a présenté son travail sur l’ADN de l’enfant Anzick, les poils de mes bras se sont dressés.

    « Nous savions que nous ne devrions pas avoir à accepter les tests ADN, et il y avait des inquiétudes que nous devions le faire à chaque fois pour prouver l’affiliation culturelle, mais nos membres du Conseil en ont discuté avec les anciens et il a été convenu que tout membre tribal qui voulait fournir de l’ADN pour l’étude.

    Le génome de l’homme Kennewick, comme le bébé Anzick, a révélé que l’homme était un ancêtre direct des Amérindiens vivants. L’Ancien a été dûment rendu aux tribus et réenterré.

    Cook a ajouté: “Nous avons pris un risque mais cela a fonctionné. C’était remarquable de travailler avec Eske et nous nous sommes sentis honorés, soulagés et humiliés de pouvoir résoudre une affaire aussi importante. Nous avons eu des histoires orales qui ont traversé les générations pour des milliers d’années que nous appelons des histoires de coyotes – des histoires d’enseignement. Ces histoires nous ont été racontées par nos ancêtres sur le fait de vivre aux côtés de mammouths laineux et d’assister à une série d’inondations et d’éruptions volcaniques. En tant que tribu, nous avons toujours adopté la science, mais toute l’histoire n’est pas la science.”

    Les travaux menés par le professeur Willerslev ont également permis d’identifier les origines de la plus ancienne momie naturelle du monde appelée Spirit Cave. Les scientifiques ont découvert l’ancien squelette humain en 1940, mais ce n’est qu’en 2018 qu’une découverte frappante a été faite qui a dévoilé les secrets de la tribu de l’ère glaciaire dans les Amériques.

    La révélation est venue dans le cadre d’une étude qui a analysé génétiquement l’ADN d’une série de vestiges antiques célèbres et controversés à travers l’Amérique du Nord et du Sud, y compris Spirit Cave, les squelettes de Lovelock, les restes de Lagoa Santa, une momie Inca et les restes les plus anciens au Chili. Patagonie.

    Les scientifiques ont séquencé 15 génomes anciens allant de l’Alaska à la Patagonie et ont pu suivre les mouvements des premiers humains alors qu’ils se propageaient à travers les Amériques à une vitesse « étonnante » pendant la période glaciaire et aussi comment ils interagissaient les uns avec les autres au cours des millénaires suivants.

    L’équipe d’universitaires a non seulement découvert que les restes de Spirit Cave étaient un Amérindien, mais ils ont pu rejeter une théorie de longue date selon laquelle un groupe appelé Paléoaméricains existait en Amérique du Nord avant les Amérindiens. Spirit Cave a été rendu à la tribu Fallon Paiute-Shoshone, un groupe d’Amérindiens basé au Nevada, pour y être enterré.

    Le professeur Willerslev a ajouté: “Au cours de la dernière décennie, l’histoire de l’humanité a été fondamentalement modifiée grâce à l’analyse génomique ancienne – et les découvertes incroyables ne font que commencer.”

    Vidéo: https://www.youtube.com/watch?v=_OZT75jJ6FI&t=10s

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