Des textes médiévaux révèlent de fausses origines de la Royal Navy –

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  • Alfred le Grand, roi du Wessex de 871 et roi des Anglo-Saxons de 886 à 899, est largement présenté comme l’établissement de la première flotte royale d’Angleterre, mais des recherches menées par le candidat au doctorat des Flinders Medieval Studies, Matt Firth, ont trouvé des preuves que les Anglo-Saxons ‘ La première victoire navale enregistrée a eu lieu 20 ans avant qu’Alfred ne soit couronné roi du Wessex et 24 ans avant sa première victoire navale enregistrée.

    La recherche – Kingship and Maritime Power in 10th? Century England, par Matthew Firth et Erin Sebo – a été publiée dans le Journal international d’archéologie nautique.

    «La rhétorique nationaliste qui s’est développée autour de la Royal Navy et son rôle central dans l’identité de l’Empire britannique depuis au moins le 18ème siècle a donné lieu à des« faits »discutables autour de ses origines», dit Firth.

    “L’idée qu’Alfred a fondé la marine est largement répandue – et cette affirmation a été reproduite sans réserve par des autorités réputées comme le Musée national de la Royal Navy, l’Encyclopædia Britannica et la page Web consacrée à l’histoire de la BBC.”

    Firth et le Dr Erin Sebo du College of Humanities, Arts and Social Sciences de l’Université Flinders ont entrepris des études pour identifier l’importance de la puissance navale pour les premiers rois du Moyen Âge, et ont commencé à trouver des preuves pour remettre en question le statut d’Alfred le Grand en tant que fondateur de la Royal Navy.

    Utilisant une combinaison de textes historiques du Xe siècle et des preuves archéologiques croissantes de la conception des navires médiévaux, la nouvelle recherche montre qu’Alfred n’était pas le premier monarque anglais à coordonner une flotte pour défendre le pays contre les attaques vikings.

    Les Chroniques anglo-saxonnes rapportent un engagement en 851 impliquant un ealdorman Elchere et le roi Æthelstan de Kent (839-c.853), qui aurait vaincu une force viking près de Sandwich – le premier cas enregistré d’une victoire pour une flotte anglaise. Cela implique qu’une tradition d’action navale défensive existait au moins depuis le règne du père d’Alfred, Æthelwulf of Wessex (839-858).

    Le premier engagement naval enregistré du règne d’Alfred est une attaque contre une flotte de sept navires en 875; le second étant une escarmouche avec une flottille de seulement quatre navires en 882.

    Il existe également des preuves que la légende conférée à Alfred le Grand en tant que visionnaire naval a considérablement élevé ses capacités et ses succès en mer.

    «Les conceptions de navires d’Alfred, telles que décrites dans les archives, étaient irréalisables et ont échoué en tant que force maritime lors de sa première bataille navale contre des marins vikings plus expérimentés», dit Firth.

    La puissance maritime était importante pour une bonne royauté, mais il y a peu de preuves de continuité entre les flottes ad hoc du 10e siècle et l’émergence d’une Royal Navy.

    «Les suggestions de vastes flottes de patrouilles entretenues par ses successeurs sont à la fois logistiquement et technologiquement impossibles», dit Firth.

    La nouvelle recherche jette également un éclairage nouveau sur les célèbres navires funéraires de l’Angleterre médiévale et de la Scandinavie – une question archéologique d’actualité en raison des nouvelles découvertes en Islande et en Norvège au cours des 18 derniers mois.

    Les similitudes dans la configuration des sépultures et dans la conception des navires dans ces régions démontrent un contact culturel permanent, résultant en des innovations technologiques comparables dans la conception des navires de guerre entre l’Angleterre et la Scandinavie, et des attitudes culturelles communes à l’égard de l’importance et du prestige de la puissance maritime.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université Flinders. .

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