Des tests géochimiques révèlent des vérités et des mythes dans les récits historiques des conflits militaires –

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  • Des preuves géochimiques révèlent que les armées des batailles d’Himera étaient un mélange de locaux et d’étrangers, selon une étude publiée le 24 mars 2021 dans le journal en libre accès. PLOS ONE par Katherine Reinberger de l’Université de Géorgie, États-Unis, et ses collègues. Ces données contredisent certaines affirmations faites dans des récits historiques par des écrivains grecs anciens.

    En 480 avant notre ère, l’ancienne ville grecque d’Himera a combattu avec succès une armée carthaginoise. En 409 avant notre ère, Carthage a attaqué à nouveau et Himera est tombé. Les historiens de l’époque, y compris Hérodote et Diodorus Siculus, écrivent qu’Himera a résisté lors de la première bataille grâce à l’aide d’alliés grecs, alors qu’elle est restée sans aide dans la deuxième bataille. Cependant, étant donné la perspective limitée et partisane de ces historiens antiques, ces récits sont susceptibles d’être incomplets et biaisés.

    Les auteurs de la présente étude ont testé ces affirmations historiques par rapport à des preuves géochimiques. Ils ont échantillonné les isotopes du strontium et de l’oxygène de l’émail dentaire de 62 soldats qui ont combattu dans les batailles. La chimie dentaire des soldats variait en fonction de leur région d’origine.

    Les chercheurs ont découvert qu’environ un tiers seulement des soldats d’Himera de la première bataille étaient locaux dans la région, tandis qu’environ les trois quarts étaient des habitants de la deuxième bataille, corroborant les affirmations écrites selon lesquelles Himera était plus aidé par des étrangers la première fois que dans la deuxième bataille. Cependant, les preuves montrent également que, contrairement aux récits écrits, de nombreux étrangers n’étaient pas des alliés grecs, mais étaient plutôt des mercenaires embauchés au-delà des territoires grecs.

    Cette étude démontre le pouvoir des vestiges archéologiques de tester les affirmations des textes historiques et révèle un biais potentiel dans les écrits anciens. Les historiens de la Grèce antique auraient peut-être intentionnellement minimisé le rôle des mercenaires étrangers dans les batailles d’Himera dans le but de maintenir un récit plus centré sur la Grèce et d’éviter le sujet, potentiellement désagréable pour la société grecque, des mercenaires étrangers embauchés.

    Les auteurs ajoutent: “Ici, nous avons pu utiliser des isotopes pour soutenir les historiens anciens, tout en remettant en question ces sources en trouvant des preuves de mercenaires et de soldats potentiellement étrangers d’origines géographiques très diverses. Cette étude est également importante pour les futures études sur les migrations en Méditerranée. en élargissant le réseau des valeurs isotopiques comparatives. “

    Source de l’histoire:

    Matériel fourni par PLOS. .

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