Des simulations et des analyses microscopiques confirment que des coquilles anciennes étaient suspendues à des cordes et peintes à l’ocre

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  • Les humains anciens ont délibérément collecté des coquilles perforées afin de les enchaîner sous forme de perles, selon une étude publiée le 8 juillet 2020 dans le journal en libre accès PLOS ONE par Daniella Bar-Yosef Mayer (Université de Tel Aviv, Israël), Iris Groman-Yaroslavski (Université de Haïfa, Israël) et collègues.

    Les coquillages sont l’une des plus anciennes façons dont les humains se sont ornés et s’expriment, avec des exemples d’assemblages de coquillages délibérément collectés sur des sites humains datant d’il y a 160000 ans, trouvés en Afrique du Nord, en Afrique du Sud et en Méditerranée orientale. Les coquilles d’un site paléolithique méditerranéen, la grotte de Qafzeh (datée d’il y a 120000 ans) sont toutes naturellement perforées (contrairement aux coquilles non perforées trouvées sur un site plus ancien à proximité, la grotte de Misliya), ce qui suggère que ces coquilles ont été délibérément collectées et attachées ensemble comme des perles. .

    Pour étudier la possibilité d’une suspension délibérée pour créer des chaînes de perles de coquillage, Bar-Yosef Mayer et Groman-Yaroslavski ont collecté les mêmes espèces de coquilles perforées (Glycymeris) et simulé l’utilisation et l’usure potentielles présentes sur les coques d’origine: d’abord en abrasant systématiquement les coques. contre différents matériaux comme le cuir, le sable et la pierre pour produire un catalogue de modèles d’usure, puis suspendre les coquilles sur des cordes en lin sauvage pour identifier les modèles d’usure spécifiques à la suspension de cordes. Ils ont ensuite comparé ces modèles d’usure à ceux des coquilles originales de la grotte de Qafzeh.

    L’analyse microscopique des cinq coquilles de la grotte de Qafzeh les mieux conservées a révélé des traces cohérentes avec celles créées dans les coquilles simulées par contact avec une ficelle, ainsi que des traces de contact coquille à coquille (indiquant que les coquilles étaient étroitement accrochées). Quatre des cinq coques d’origine ont également révélé des traces d’un traitement de coloration ocre.

    Bien qu’il ne soit pas possible de déterminer la signification symbolique précise du brin de perles de coquille de la grotte de Qafzeh, le fait que les coquilles de bivalves soient une caractéristique fréquente dans les sites paléolithiques donne une idée de leur importance. De plus, la présence d’une chaîne semble suggérer que non seulement la collecte de coquilles était importante – la capacité de montrer les coquilles à d’autres personnes avait aussi probablement une importance. En tant que l’un des premiers exemples d’objets perforés accrochés à des cordes, les coquilles de la grotte de Qafzeh nous rapprochent également de la compréhension des origines de la technologie de fabrication de cordes, il y a probablement 160 à 120 000 ans.

    Bar-Yosef Mayer ajoute: «Les humains modernes ont collecté des coquilles de coques non perforées à des fins symboliques il y a 160 000 ans ou plus tôt, et environ 120 000 ont commencé à collecter des coquilles perforées et à les porter sur une ficelle. Nous concluons que les ficelles, qui avaient beaucoup plus d’applications, étaient inventé dans ce laps de temps. “

    Source de l’histoire:

    Matériel fourni par PLOS. .

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