Des restes de voies de migration humaine existent sous l’eau à des “ points d’étranglement ” –

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  • Aujourd’hui, l’élévation du niveau de la mer est une grande préoccupation pour l’humanité alors que le changement climatique réchauffe la planète et fait fondre les calottes glaciaires au Groenland et en Antarctique. En effet, les grandes villes côtières du monde comme Miami et la Nouvelle-Orléans pourraient être sous l’eau plus tard dans ce siècle.

    Mais les océans augmentent depuis des milliers d’années, et ce n’est pas la première fois qu’ils revendiquent des terres une fois installées par des gens. Un nouvel article publié dans Revue géographique montre des preuves vitales pour comprendre la préhistoire humaine sous les mers dans des endroits qui étaient secs pendant le dernier maximum glaciaire. En effet, cet article éclaire l’un des «mystères les plus chauds» de la science: le débat sur le moment où les premiers Asiatiques ont peuplé l’Amérique du Nord.

    Les chercheurs à l’origine de l’article ont étudié les “points d’étranglement” – des couloirs terrestres étroits, appelés isthmes, mais souvent mieux connus pour les canaux qui les traversent, ou des passages océaniques restreints, appelés détroits. Généralement, les isthmes auraient été plus larges il y a 20 000 ans en raison de la baisse du niveau de la mer, et certains détroits n’existaient même pas à l’époque.

    “Nous avons examiné neuf points d’étranglement mondiaux – le détroit de Béring, l’isthme de Panama, le Bosphore et les Dardanelles, le détroit de Gibraltar, les détroits de Sicile et de Messine, l’isthme de Suez, Bab al Mandab, le détroit d’Ormuz et le détroit de Malacca – à voir ce à quoi chacun ressemblait il y a 20 000 ans, lorsque plus d’eau était bloquée dans les calottes glaciaires et les glaciers », a déclaré l’auteur principal Jerry Dobson, professeur émérite de géographie à l’Université du Kansas et président émérite de l’American Geographical Society. “Pendant le dernier maximum glaciaire, la surface de l’océan était de 410 pieds plus basse qu’aujourd’hui. Ainsi, dans le monde entier, la quantité de terres perdues depuis la fonte des glaciers équivaut à l’Amérique du Sud.”

    Dobson a encouragé une étude approfondie de cette terre perdue dans la mer – une zone d’intérêt archéologique qu’il surnomme «aquaterra» – et il pense que les points d’étranglement mondiaux sont les meilleurs endroits pour commencer.

    “Regardez ces mêmes points d’étranglement aujourd’hui – regardez les nouvelles du soir”, dit-il. «Ce sont des foyers de conflit en cours. Remarquez comment le détroit d’Ormuz contrôle le flux international de pétrole et déclenche des conflits. Les États-Unis sont presque entrés en guerre il y a quelques mois dans une confrontation avec l’Iran pour la navigation à travers ce point d’étranglement. Ou, Regardez le canal de Suez et le rôle qu’il a joué dans la crise de Suez de 1956 et la guerre des Six jours de 1967. Les points d’étranglement, en particulier les détroits, sont au cœur des conflits. “

    Des révélations surprenantes ont confronté les trois auteurs dans les neuf régions. Dans le détroit de Béring entre l’Asie et l’Alaska, par exemple, leurs données ont conduit à une “hypothèse totalement nouvelle” sur la façon dont les gens ont probablement migré de la Sibérie vers l’Amérique du Nord. L’écrivain scientifique Fen Montaigne l’appelle «l’un des plus grands mystères de notre temps … lorsque les humains ont fait le premier voyage audacieux vers les Amériques». La nouvelle étude a révélé de nombreuses îles transitoires inconnues qui auraient agi comme des tremplins attirant les voyageurs vers l’est.

    “Dans le détroit de Béring, il n’existe aujourd’hui qu’une poignée d’îles – mais il y en avait littéralement des dizaines au dernier maximum glaciaire”, a déclaré Dobson. “Ils ont commencé à apparaître il y a au moins 30 000 ans, et la Sibérie comptait probablement des habitants il y a environ 30 000 à 40 000 ans. Ils se sont formés d’ouest en est puis inondés d’ouest en est, ce qui les aurait poussés jusqu’en Alaska. Les premières îles apparaissaient suffisamment proches pour que les Asiatiques aient pu en apercevoir certains depuis le rivage. Les gens auraient pu être attirés vers eux. Ensuite, d’autres îles continuaient d’apparaître à l’est, de sorte qu’ils se sont déplacés pas à pas plus loin. Finalement, même les îles les plus récentes ont été perdues pour inondation – de sorte que les gens ont finalement été contraints de se rendre en Amérique du Nord. “

    Trois des points d’étranglement mondiaux de l’étude entourent la mer Méditerranée. Ici aussi, le drainage de l’océan révèle de nouvelles possibilités d’exploration archéologique.

    Sur l’isthme de Suez, le portage entre la mer Rouge et la mer Méditerranée, où se trouve aujourd’hui le canal de Suez, aurait été 3,5 fois plus long au dernier maximum glaciaire qu’il l’était juste avant la construction du canal. La traversée aurait probablement été déplacée par une route ouest de Foul Bay, en Égypte, à la première cataracte du Nil, de là en aval jusqu’à la mer Méditerranée.

    La mer Noire a été coupée de l’océan mondial lorsque le niveau de la mer a chuté sous le Bosphore et les Dardanelles. Plutôt que le canal d’eau salée actuel de 300 kilomètres, il y avait une route terrestre de 220 milles, dont un tiers était un lac profond maintenant submergé sous la mer de Marmara. En réponse, des établissements maintenant submergés peuvent avoir existé à l’ouest de l’embouchure actuelle des Dardanelles, au large près de l’extrémité est du golfe de Soros et à côté des extrémités est et ouest de la mer de Marmara.

    Les détroits de Sicile et de Messine ont presque divisé la mer Méditerranée en deux mers distinctes divisées alors à 32 milles contre 88 milles aujourd’hui. La carte LGM montre des îles et des plaines côtières supplémentaires dans une zone déjà connue pour sa colonisation précoce. Par exemple, un monolithe sculpté de 39 pieds de long à 130 pieds de profondeur récemment découvert par des archéologues sous-marins prouve que les humains occupaient l’endroit il y a environ 10000 ans.

    Le chercheur de la KU a co-écrit la nouvelle étude avec Giorgio Spada et Gaia Galassi de l’Université d’Urbino, des océanologues qui ont appliqué des modèles d’ajustement isostatique glaciaire (GIA), en tenant compte des variations de déformation et de gravité dans le fond marin causées par la fonte des glaciers et l’élévation du niveau de la mer. , afin de reconstituer la variation de la paléo-topographie des 30 000 dernières années. Leur travail a donné une résolution spatiale et temporelle beaucoup plus précise quant à l’endroit où la terre a été exposée pendant le dernier maximum glaciaire.

    “Nous avons perdu une superficie équivalente à l’Amérique du Sud”, a déclaré Dobson. «C’est une superficie énorme, et c’est encore mieux en moyenne que n’importe quel continent aujourd’hui. C’était tout côtier, tout plat et surtout tropical. Nous avons une bien meilleure estimation de la taille maintenant qu’il y a quelques années. La différence est due à cette nouvelle façon de calculer le niveau de la mer. Le nouveau modèle considère comment le fond de l’océan se déplace en réponse au poids de l’eau. “

    Les zones côtières pendant le dernier maximum glaciaire auraient probablement attiré des gens, comme le font aujourd’hui les terres côtières. Dobson a déclaré que l’exploration archéologique est nécessaire pour rechercher des bateaux, des ports et des colonies – des preuves qui pourraient révolutionner les conceptions de la migration humaine et du savoir-faire à cette époque.

    “Combien de technologie y avait-il?” il a dit. «Y avait-il des bateaux? On n’a jamais retrouvé de bateaux aussi vieux, mais nous savons que des gens sont passés d’Asie du Sud-Est à l’Australie il y a 65 000 ans. Ainsi, les anthropologues pensent qu’ils devaient avoir des bateaux. Même lorsque le niveau de la mer était au plus bas, les sauts individuels qu’ils devaient faire étaient suffisamment longs pour qu’il semble probable qu’ils avaient des bateaux. Dans le nouvel article, nous étudions l’histoire des bateaux de toutes sortes sur la base de recherches publiées dans des revues scientifiques réputées. Les voyages maritimes remontent étonnamment loin. Donc maintenant, quel genre de preuves pouvons-nous trouver des ports? Personne n’a jamais revendiqué des preuves de ports aussi lointains. Nous devons traiter les bateaux et les ports comme inconnus et rechercher les preuves plutôt que de proclamer si cela s’est produit ou non. “

    Le chercheur de la KU a déclaré que les points d’étranglement devraient intéresser les géographes, les océanologues, les archéologues sous-marins, les anthropologues et les océanographes, car ils fournissent “des informations stratégiques sur les endroits où rechercher des preuves submergées d’établissements humains”.

    “C’est une question d’efficacité”, a déclaré Dobson. “Pour comprendre les voyages maritimes et les colonies associées, il y a longtemps, nous pouvons fouiller des océans entiers. Les recherches sous-marines coûtent cependant si peu de territoires sont recherchés. Les découvertes sont rares parce que les artefacts sont rares. Les points d’étranglement se déplacent dans des couloirs étroits, et logiquement, cela concentre également les artefacts. S’il y a des preuves, c’est là que nous les trouverons probablement. “

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