Des perroquets momifiés font du commerce dans l’ancien désert d’Atacama –

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  • Les Égyptiens de l’Antiquité ont momifié des chats, des chiens, des ibis et d’autres animaux, mais plus près de chez eux dans le désert sud-américain d’Atacama, les momies de perroquet révèlent qu’entre 1100 et 1450 de notre ère, le commerce en provenance d’autres régions a amené des perroquets et des aras dans les communautés oasiennes, selon un international et équipe interdisciplinaire.

    «Les plumes sont appréciées à travers les Amériques et nous les voyons dans des sépultures de haut rang», a déclaré José M. Capriles, professeur adjoint d’anthropologie à Penn State. “Nous ne savons pas comment les plumes sont arrivées là-bas, les itinéraires qu’elles ont empruntés ou le réseau.”

    Les perroquets et les aras ne sont pas originaires d’Atacama, qui se trouve au nord du Chili et est le désert le plus sec du monde, mais les archéologues ont trouvé des plumes dans un contexte funéraire et conservées dans des boîtes en cuir ou autre matériel de protection, et ils ont également trouvé des oiseaux momifiés – – perroquets et aras – sur les sites archéologiques.

    «Le fait que des oiseaux vivants aient traversé les Andes de plus de 10 000 pieds de haut est incroyable», a déclaré Capriles. “Ils ont dû être transportés à travers d’immenses steppes, par temps froid et sur un terrain difficile jusqu’à l’Atacama. Et ils ont dû être maintenus en vie.”

    Capriles, archéologue, a grandi autour de perroquets et d’aras parce que son père était un gestionnaire de la faune et sa mère, Eliana Flores Bedregal, était ornithologue bolivienne au Museo Nacional de Historia Natural de La Paz jusqu’à sa mort en 2017.

    Pendant son stage postdoctoral au Chili, Capriles a enquêté sur le commerce et le transport de marchandises comme la coca, les coquillages, les métaux, les plumes et les animaux en Bolivie, au Pérou et au Chili.

    “Calogero Santoro, professeur d’anthropologie à l’Université de Tarapacá, a mentionné les oiseaux à ma mère lorsqu’elle est venue nous rendre visite et a suggéré que nous les étudions”, a déclaré Capriles. “Notre idée était de dire quelque chose sur ces perroquets, d’où ils venaient et quelles espèces étaient représentées. Ma mère est co-auteur sur ce papier.”

    La plupart des restes de perroquets et d’aras, qu’ils soient momifiés ou non, résident dans des musées. L’équipe a visité des collections dans le nord du Chili pendant près de trois ans en examinant un large éventail de ce qui avait été trouvé.

    “Une fois que nous avons commencé à travailler là-dessus, nous avons trouvé tellement de matériel sur les aras et les perroquets”, a déclaré Capriles. “Colomb a ramené les perroquets en Europe et l’importance historique des plumes d’ara pour les sociétés précolombiennes était omniprésente.”

    La plupart des restes d’oiseaux que les chercheurs ont trouvés datent de 1000 à 1460 de notre ère, commençant à la fin de l’empire Tiwanaku et juste avant que l’Inca ne traverse la région. Selon Capriles, c’était une période de guerre, mais aussi une période propice au commerce, avec de fréquentes caravanes de lamas se déplaçant.

    Les chercheurs ont étudié 27 restes complets ou partiels d’aras écarlates et de perroquets amazoniens provenant de cinq sites d’oasis dans l’Atacama. Ils rapportent leurs résultats aujourd’hui (29 mars) dans le Actes de l’Académie nationale des sciences.

    En utilisant l’analyse zooarchéologique, la reconstruction alimentaire isotopique, la datation au radiocarbone et les tests ADN anciens, la recherche a catalogué des aras écarlates et au moins cinq autres espèces de perroquets qui ont été transportés à plus de 300 miles de distance dans l’est de l’Amazonie. L’équipe a cartographié les différentes gammes d’habitations naturelles des aras écarlates, des aras bleus et jaunes et des divers perroquets pour essayer de déterminer comment ils se sont rendus à l’Atacama.

    Les chercheurs ont également découvert que les oiseaux mangeaient le même régime alimentaire que les agriculteurs qui les possédaient.

    «Ce que nous considérons comme des interactions acceptables avec les animaux sous nos soins était très différent à l’époque», a déclaré Capriles. “Certains de ces oiseaux n’ont pas vécu une vie heureuse. Ils ont été gardés pour produire des plumes et leurs plumes ont été arrachées dès qu’elles ont grandi.”

    Peut-être plus inhabituel que l’importation de perroquets et d’aras et leur utilité dans la production de plumes était leur traitement après la mort. Beaucoup de perroquets ont été trouvés momifiés avec la bouche grande ouverte et la langue qui sortait. D’autres avaient leurs ailes largement déployées en vol permanent.

    “Nous n’avons absolument aucune idée de la raison pour laquelle ils ont été momifiés comme ça”, a déclaré Capriles. “Ils semblent être éviscérés à travers leur cloaque (une ouverture commune pour l’excrétion et la reproduction), ce qui a contribué à les préserver. Plusieurs fois, ils ont été enveloppés dans des textiles ou des sacs.”

    Malheureusement, de nombreux oiseaux étaient des découvertes de sauvetage – acquises en dehors de projets archéologiques formels – de sorte que certains types de données manquent, mais les oiseaux sont généralement associés à des enterrements humains.

    La majorité des momies ont été trouvées à Pica 8, un site près d’une communauté oasienne qui existe encore aujourd’hui comme lieu de transport de marchandises. Pica 8 avait de l’agriculture à l’époque où les oiseaux y vivaient et est actuellement la source de citrons prisés.

    “Nous savons que les oiseaux vivaient là-bas”, a déclaré Capriles. “Qu’ils mangeaient les mêmes aliments que les gens, enrichis en azote provenant du maïs fertilisé avec du fumier d’oiseaux marins. Les lamas ne sont pas les meilleurs animaux de bât, car ils ne sont pas si forts. Le fait que les caravanes de lama ont amené des aras et des perroquets à travers les Andes et à travers le désert jusqu’à cette oasis est incroyable. “

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