Des ossements anciens fournissent des indices sur le passé et l’avenir de l’île Kangourou –

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  • Une étude menée par l’Université Curtin sur des ossements anciens sur l’île Kangourou en Australie-Méridionale a fourni de nouvelles informations sur la faune passée de l’île et un aperçu de la façon dont les espèces pourraient y vivre à l’avenir.

    Publié dans Examens de la science quaternaire, les chercheurs ont analysé environ 2 000 fragments d’os dans le but de pouvoir à terme dresser un tableau plus complet de la biodiversité passée de l’île.

    Le chercheur principal, le Dr Frederik Seersholm de la Curtin’s School of Molecular and Life Sciences, a déclaré que des études d’ADN à une si grande échelle n’avaient jamais été réalisées sur l’île auparavant.

    “Nous avons identifié 33 espèces, dont 10 sont éteintes sur l’île aujourd’hui. Nous avons également trouvé des traces d’ADN de kangourous gris de l’Est et de l’Ouest – ce qui est intéressant étant donné qu’on pensait auparavant que seul l’Ouest parcourait l’île”, dit le Dr Seersholm.

    “Nos recherches ont également découvert une population éteinte de quoll à queue tachetée, différente à la fois des populations continentales modernes et de la population de Tasmanie, indiquant qu’elle vivait autrefois sur l’île Kangourou et peut-être aussi dans d’autres parties de l’Australie-Méridionale.

    “Alors que Kangaroo Island est un hotspot de biodiversité renommé et un refuge naturel pour plusieurs espèces menacées et endémiques, elle n’a cessé de perdre sa richesse spécifique depuis l’arrivée des Européens sur l’île il y a 200 ans.

    “Grâce aux fouilles de ces anciens ossements fossiles, nous en savons maintenant plus sur les espèces qui parcouraient l’île avant cette décimation d’origine humaine.”

    Le Dr Seersholm a déclaré que cette recherche était particulièrement importante à la suite des principaux feux de brousse de 2019/2020 qui ont eu un impact dévastateur sur l’écosystème vierge de l’île Kangourou.

    “Nous espérons que notre travail d’identification précise des espèces pourra aider les efforts de conservation et de restauration et contribuer à restaurer la biodiversité sur l’île Kangourou”, a déclaré le Dr Seersholm.

    “Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires dans ce domaine, notre étude a confirmé que l’île Kangourou pourrait être un refuge potentiel pour la réintroduction de certaines espèces.

    “Si une population de quolls doit être introduite sur l’île, il est essentiel d’obtenir une image détaillée de la population de quolls éteinte. La recherche a également ajouté le kangourou gris de l’Est à la liste des candidats potentiels à la réintroduction.

    « Plus de données provenant de sites de grottes similaires sont nécessaires pour générer une image complète de la diversité génétique avant l’arrivée de l’Europe et d’autres échantillons de quoll à queue tachetée provenant du continent sud de l’Australie aideront à clarifier s’ils étaient uniques à l’île. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Curtin. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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