Des itinéraires de voyage de l’âge du bronze révélés à l’aide d’une méthode de recherche pionnière –

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  • Des archéologues de l’Université de Sydney ont reconstruit les anciennes routes de migration saisonnière des éleveurs de l’âge du bronze dans le Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine.

    Publié dans la revue de haut niveau PLOS ONE, leurs recherches sont le fruit d’une méthodologie innovante. Pour déterminer la couverture neigeuse et les cycles de végétation, essentiels à la survie des personnes de l’âge du bronze et de leurs troupeaux, ils ont examiné à la fois les images satellite et les preuves archéologiques, ainsi que des entretiens avec les éleveurs modernes.

    En collaboration avec des chercheurs de l’Institut d’archéologie de l’Académie chinoise des sciences sociales de Pékin, ils ont ensuite utilisé ces données pour créer un modèle d’utilisation du paysage il y a plus de 3500 ans.

    «Ce modèle détaillé de la façon dont les personnes de l’âge du bronze ont capitalisé sur les ressources de leur environnement aide grandement à comprendre la route préhistorique de la soie», a déclaré l’auteur principal, le Dr Peter Jia.

    «Par exemple, nos études ethnographiques – entretiens avec des éleveurs locaux – ont expliqué pourquoi certains emplacements ont été et sont toujours choisis au fil des saisons: pour la présence d’herbes précoces et tardives, un potentiel de pâturage optimal en été et l’absence de couverture de neige en hiver.

    “L’analyse des images satellitaires, ainsi que les résultats des enquêtes et fouilles archéologiques, nous a permis de tester ces récits anecdotiques et de prouver leur exactitude.”

    Le co-auteur de l’étude, le professeur Alison Betts, a ajouté: “D’après les preuves archéologiques précédentes, il était difficile de déterminer comment les pasteurs de l’âge du bronze se sont adaptés à la vie au Xinjiang et ont utilisé le paysage dans lequel ils se sont installés.

    “Nous avons maintenant une nouvelle méthode validée pour déterminer la saison pendant laquelle les gens sont restés dans un endroit.”

    Dangers sur la steppe: pourquoi la migration saisonnière est importante

    La zone de steppe / montagne eurasienne est un environnement difficile. La principale adaptation à ce paysage aride s’est produite à l’âge du bronze avec l’introduction d’animaux domestiques. Mais encore aujourd’hui, il reste un endroit avec des dangers inhérents aux moyens de subsistance des gens. Trop de neige en hiver et les animaux ne trouvent pas assez de nourriture, mourant par centaines dans ce que les habitants appellent une «catastrophe blanche». Trop peu de neige et il n’y a pas assez d’eau pour les humains et les animaux, la «catastrophe noire» redoutée. La gestion du paysage par la migration saisonnière est essentielle à la survie et au maintien du système économique basé sur l’élevage.

    Une méthodologie pionnière

    La force de l’étude réside dans son approche interdisciplinaire, combinant une technologie satellitaire de pointe avec un travail de terrain ethnographique et archéologique.

    L’établissement de cycles de croissance pour la végétation des pâturages et l’estimation de l’épaisseur de la neige à l’aide d’images satellitaires ont permis aux chercheurs d’évaluer la pertinence de différentes parties des montagnes pour l’élevage à différentes saisons. En comparant ces données avec les témoignages des éleveurs locaux mongols et kazakhs, ils ont trouvé qu’elles étaient étroitement liées.

    «L’archéologie est l’un des rares domaines qui donne un aperçu de la manière dont les humains ont interagi avec l’environnement dans le passé», a déclaré le co-auteur, le Dr Gino Caspari.

    «Avec l’aggravation des conditions environnementales dans le monde entier, il est crucial d’analyser cette histoire.

    “Cette tâche nous oblige à connecter les disciplines universitaires et à coopérer au niveau international. Notre étude en est un bon exemple.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Sydney. .

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