Des génomes anciens retracent l’origine et le déclin des Scythes –

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  • En raison de leurs interactions et conflits avec les grandes civilisations contemporaines d’Eurasie, les Scythes jouissent d’un statut légendaire dans l’historiographie et la culture populaire. Les Scythes ont eu des influences majeures sur les cultures de leurs puissants voisins, diffusant de nouvelles technologies telles que les selles et d’autres améliorations pour l’équitation. Les anciens empires grec, romain, persan et chinois ont tous laissé une multitude de sources décrivant, de leur point de vue, les coutumes et les pratiques des redoutés guerriers à cheval venus des terres intérieures de l’Eurasie.

    Pourtant, malgré les preuves provenant de sources externes, on en sait peu sur l’histoire scythe. Sans une langue écrite ou des sources directes, la ou les langues qu’ils parlaient, leur origine et la mesure dans laquelle les diverses cultures réparties dans une région aussi vaste étaient en fait liées les unes aux autres, restent floues.

    La transition de l’âge du fer et la formation du profil génétique des Scythes

    Une nouvelle étude publiée dans Progrès scientifiques par une équipe internationale de généticiens, d’anthropologues et d’archéologues dirigée par des scientifiques du Département d’archéogénétique de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine à Jena, en Allemagne, aide à éclairer l’histoire des Scythes avec 111 génomes anciens de clés scythes et non- Cultures archéologiques scythes de la steppe d’Asie centrale. Les résultats de cette étude révèlent que d’importants changements génétiques étaient associés au déclin des groupes sédentaires de longue durée de l’âge du bronze et à la montée en puissance des cultures nomades scythes à l’âge du fer. Leurs résultats montrent que, suite à l’ascendance relativement homogène des éleveurs de la fin de l’âge du bronze, au tournant du premier millénaire avant notre ère, les afflux de l’est, de l’ouest et du sud dans la steppe ont formé de nouveaux pools de gènes mélangés.

    Les divers peuples de la steppe d’Asie centrale

    L’étude va encore plus loin, identifiant au moins deux sources principales d’origine pour les groupes nomades de l’âge du fer. Une source orientale provenait probablement de populations des montagnes de l’Altaï qui, au cours de l’âge du fer, se sont répandues à l’ouest et au sud, se mélangeant à mesure qu’elles se déplaçaient. Ces résultats génétiques correspondent au moment et aux emplacements trouvés dans les archives archéologiques et suggèrent une expansion des populations de la région de l’Altaï, où se trouvent les premières sépultures scythes, reliant différentes cultures renommées telles que le Saka, le Tasmola et le Pazyryk trouvés dans le sud du pays. , centre et est du Kazakhstan respectivement. Étonnamment, les groupes situés dans l’ouest des montagnes de l’Oural descendent d’une deuxième source distincte mais simultanée. Contrairement au cas oriental, ce pool de gènes occidental, caractéristique des premières cultures sauromatiennes-sarmates, est resté largement cohérent à travers la propagation vers l’ouest des cultures sarmates de l’Oural dans la steppe pontique-caspienne.

    Le déclin des cultures scythes associé à de nouveaux retournements génétiques

    L’étude couvre également la période de transition après l’âge du fer, révélant de nouveaux changements génétiques et des événements de mélange. Ces événements se sont intensifiés au tournant du premier millénaire de notre ère, parallèlement au déclin puis à la disparition des cultures scythes dans la steppe centrale. Dans ce cas, le nouvel afflux d’Eurasie extrême-orientale est vraisemblablement associé à la propagation des empires nomades de la steppe orientale au cours des premiers siècles de notre ère, tels que les confédérations Xiongnu et Xianbei, ainsi qu’à des afflux mineurs de sources iraniennes probablement liés à la expansion de la civilisation persane du sud.

    Bien que de nombreuses questions ouvertes sur l’histoire des Scythes ne puissent être résolues par l’ADN ancien seul, cette étude démontre à quel point les populations d’Eurasie ont changé et se sont mélangées au fil du temps. Les études futures devraient continuer d’explorer la dynamique de ces connexions trans-eurasiennes en couvrant différentes périodes et régions géographiques, révélant l’histoire des connexions entre l’Eurasie occidentale, centrale et orientale dans un passé lointain et leur héritage génétique dans les populations eurasiennes actuelles.

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