Des génomes anciens découvrent l’élite dynastique des tombes irlandaises –

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  • Les archéologues et généticiens, dirigés par ceux du Trinity College de Dublin, ont jeté un nouvel éclairage sur les premières périodes de l’histoire humaine de l’Irlande.

    Parmi leurs découvertes incroyables, il y a la découverte que le génome d’un homme adulte enterré au cœur de la tombe du passage de Newgrange indique un inceste au premier degré, ce qui implique qu’il faisait partie d’une élite sociale dirigeante semblable aux rois-dieux incas et aux pharaons égyptiens. .

    Plus ancienne que les pyramides, la tombe à passage de Newgrange en Irlande est mondialement connue pour son alignement solaire annuel où le lever du soleil du solstice d’hiver illumine sa chambre intérieure sacrée dans une explosion de lumière dorée. Cependant, on sait peu de choses sur qui a été enterré au cœur de cet imposant monument de 200 000 tonnes ou de la société néolithique qui l’a construit il y a plus de 5 000 ans.

    L’enquête sur les génomes irlandais anciens, publiée aujourd’hui dans une revue internationale de premier plan, La nature, suggère qu’un homme qui avait été enterré dans cette chambre appartenait à une élite dynastique. La recherche, dirigée par l’équipe de recherche de Trinity, a été menée en collaboration avec des collègues de l’University College London, de l’Université nationale d’Irlande de Galway, de l’University College Cork, de l’Université de Cambridge, de l’Université Queen’s de Belfast et de l’Institut de technologie Sligo.

    “Je n’avais jamais rien vu de tel”, a déclaré le Dr Lara Cassidy, Trinity, premier auteur de l’article. «Nous héritons tous de deux copies du génome, une de notre mère et une de notre père; eh bien, les copies de cet individu étaient extrêmement similaires, signe révélateur d’une consanguinité proche. En fait, nos analyses nous ont permis de confirmer que ses parents étaient des parents au premier degré. “

    Les accouplements de ce type (par exemple, les unions frère-sœur) sont un tabou quasi universel pour des raisons culturelles et biologiques étroitement liées. Les seules acceptations sociales confirmées de l’inceste au premier degré se trouvent parmi les élites – généralement au sein d’une famille royale déifiée. En enfreignant les règles, l’élite se sépare de la population en général, intensifiant la hiérarchie et légitimant le pouvoir. Le rituel public et l’architecture monumentale extravagante coexistent souvent avec l’inceste dynastique, pour atteindre les mêmes fins.

    «Ici, l’emplacement propice des restes squelettiques mâles correspond à la nature sans précédent de son ancien génome», a déclaré le professeur de génétique des populations à Trinity, Dan Bradley. “Le prestige de l’enterrement en fait très probablement une union socialement sanctionnée et parle d’une hiérarchie si extrême que les seuls partenaires dignes de l’élite étaient des membres de la famille.”

    L’équipe a également mis au jour un réseau de relations familiales lointaines entre cet homme et d’autres personnes des sites de la tradition des tombes à couloir à travers le pays, y compris les méga-cimetières de Carrowmore et Carrowkeel dans le comté de Sligo.

    “Il semble que nous ayons ici un puissant groupe de parenté étendu, qui a eu accès à des sites funéraires d’élite dans de nombreuses régions de l’île pendant au moins un demi-millénaire”, a ajouté le Dr Cassidy.

    Remarquablement, un mythe local résonne avec ces résultats et le phénomène solaire de Newgrange. Enregistrée pour la première fois au 11ème siècle après JC, quatre millénaires après la construction, l’histoire raconte l’histoire d’un roi-constructeur qui a redémarré le cycle solaire quotidien en couchant avec sa sœur. Le nom de lieu irlandais moyen pour la tombe voisine de passage de Dowth, Fertae Chuile, est basé sur cette tradition et peut être traduit par «Colline du péché».

    «Compte tenu des alignements de solstice de renommée mondiale de Brú na Bóinne, les manipulations solaires magiques dans ce mythe ont déjà amené des chercheurs à se demander combien de temps une tradition orale pourrait survivre», a déclaré le Dr Ros Ó Maoldúin, archéologue de l’étude. “Découvrir maintenant un précédent potentiel préhistorique pour l’aspect incestueux est extraordinaire.”

    L’étude du génome s’est étendue sur deux millénaires et a mis au jour d’autres résultats inattendus. Dans la plus ancienne structure funéraire connue de l’île, la tombe portale de Poulnabrone, le cas le plus ancien encore diagnostiqué de syndrome de Down a été découvert chez un enfant de sexe masculin qui y a été enterré il y a cinq mille cinq cents ans. Les analyses isotopiques de ce nourrisson ont montré une signature diététique de l’allaitement. En combinaison, cela donne une indication que la différence visible n’était pas un obstacle à l’inhumation de prestige dans un passé profond.

    De plus, les analyses ont montré que les constructeurs de monuments étaient les premiers agriculteurs qui ont émigré en Irlande et ont remplacé les chasseurs-cueilleurs qui les ont précédés. Cependant, ce remplacement n’était pas absolu; un seul individu irlandais occidental s’est avéré avoir un chasseur-cueilleur irlandais dans son arbre généalogique récent, pointant vers un débordement de la population antérieure plutôt qu’une extermination.

    Les génomes des rares restes de chasseurs-cueilleurs irlandais eux-mêmes ont montré qu’ils étaient les plus étroitement liés aux populations de chasseurs-cueilleurs de Grande-Bretagne (par exemple Cheddar Man) et d’Europe continentale. Cependant, contrairement aux échantillons britanniques, ces premiers Irlandais avaient l’empreinte génétique d’un isolement insulaire prolongé. Cela correspond à ce que nous savons sur le niveau de la mer préhistorique après la période glaciaire: la Grande-Bretagne a maintenu un pont terrestre vers le continent longtemps après le retrait des glaciers, tandis que l’Irlande était séparée par la mer et que ses petites populations primitives devaient arriver dans des bateaux primitifs.

    Ce travail a été financé par un prix de chercheur de la Science Foundation Ireland / Health Research Board / Wellcome Trust Biomedical Research Partnership à Dan Bradley et une précédente bourse du gouvernement irlandais du Conseil de recherche irlandais à Lara Cassidy.

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