Des fouilles archéologiques révèlent que les participants à la ruée vers l’or en Californie ont dîné de morue de l’Atlantique salée –


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  • Il s’avère que San Francisco est une destination pour les amateurs de délices importés depuis les premiers jours de la ruée vers l’or.

    D’après les résultats publiés récemment dans la revue à comité de lecture Journal de recherche anthropologique, une fouille à Thompson’s Cove à San Francisco a montré que « la morue de l’Atlantique a été importée dans les années 1850, probablement comme un produit (en grande partie) désossé, séché et salé de la côte est des États-Unis. Les résultats soulignent l’importance du commerce maritime mondial dans le nord de la Californie pendant la ruée vers l’or.

    La co-auteur Brittany Bingham, étudiante au doctorat en anthropologie à l’Université du Kansas, a effectué une analyse génétique sur 18 os de morue récupérés à Thompson’s Cove pour déterminer s’ils provenaient de morue pêchée dans les eaux profondes du Pacifique ou avaient été expédiés en colis par bateau des pêches de l’Atlantique. Ses résultats sur cinq spécimens d’ADN ancien montrent que la morue de l’Atlantique a été importée lors des débuts de la ruée vers l’or.

    Bingham a déclaré que les os ont tendance à être mieux conservés et plus adaptés à l’analyse que d’autres matériaux laissés par l’augmentation rapide de la population de San Francisco. (Au cours de la première année de la ruée vers l’or, entre 1848 et 1849, les 800 habitants de la région sont rapidement passés à plus de 20 000.)

    “Les ossements se conservent mieux que d’autres choses qui ne durent pas non plus dans les archives archéologiques”, a-t-elle déclaré. “Vous n’obtiendrez pas un échantillon d’ADN de qualité de chaque os – certains sont brûlés, et le sol et d’autres facteurs peuvent affecter la conservation, nous vérifions donc généralement l’ADN et déterminons ce que nous examinons. Mais souvent, les gens déplacent les os ailleurs et peut-être qu’ils sont jetés dans un endroit différent du reste des os, donc vous n’avez pas tout le spécimen à regarder. C’est là que les gens comme moi entrent en jeu, et nous prendrons le petit morceau d’os qui aurait pu être trouvé et comprendre d’où il venait réellement. »

    Les résultats de l’analyse de Bingham ont été parmi les premiers résultats archéologiques à confirmer les découvertes des journaux historiques et des factures : Les débuts de l’histoire de San Francisco comprenaient l’importation d’un large éventail de poissons et de fruits de mer pour soutenir le boom démographique.

    Le projet a vu le jour lorsque le bâtiment Musto construit en 1907 à Thompson’s Cove – où la ville s’est installée pour la première fois – a entrepris une rénovation obligatoire pour être plus résistant aux tremblements de terre, déclenchant une loi de conformité californienne exigeant des travaux archéologiques en conjonction avec la construction sur le site. . Aujourd’hui, le bâtiment abrite un club social privé.

    Kale Bruner, qui a obtenu son doctorat en anthropologie à la KU, a travaillé sur le site de Thompson’s Cove pendant la construction. Aujourd’hui, Bruner est associé de recherche au Musée des Aléoutiennes.

    « Le travail de conformité est difficile à bien des égards, car vous n’avez pas vraiment de contrôle sur les fouilles, et ce cas en était un exemple extrême – les conditions de travail sur le terrain étaient accablantes – et j’étais le seul archéologue sur place », a déclaré Bruner. “Heureusement, ils ne creusaient de la terre qu’à un endroit à la fois, donc je n’avais qu’une seule machine à surveiller, mais nous frappions constamment du matériel archéologique important. Cela a duré essentiellement deux ans pour surveiller ce genre d’activité et documenter aussi rapidement que possible tout ce qui était découvert.”

    Outre les preuves de morue franche, les auteurs ont signalé environ 8 000 spécimens ou fragments d’os d’animaux au total, et un nombre total d’artefacts collectés qui s’élevaient à près de 70 000. Le travail produira plus d’articles académiques sur l’importance historique du site.

    L’auteur principal Cyler Conrad, professeur adjoint adjoint d’anthropologie à l’Université du Nouveau-Mexique et archéologue au Los Alamos National Laboratory, a publié d’autres résultats de travaux à Thompson’s Cove, notamment des preuves d’un commerce de cuir et de suif en Californie, de la consommation de gibier sauvage, de la chasse de canards et d’oies, et même l’importation de tortue des Galapagos.

    Il a décrit l’ère de la ruée vers l’or comme passionnante et chaotique, une période qui reflétait à certains égards les problèmes de chaîne d’approvisionnement qui affligent le monde à l’ère du COVID-19.

    “Pendant la ruée vers l’or, il a fallu plusieurs mois pour que les navires arrivent à San Francisco, si souvent, lorsque vous aviez besoin de choses, ce n’est pas quand elles arriveraient, et quand les choses arrivaient, elles n’étaient souvent plus nécessaires”, a déclaré Conrad. “Vous trouvez ces descriptions de San Francisco comme ce genre de désordre boueux, une sorte de ville de tentes où il y avait des cabanes construites sur des cabanes jusqu’au rivage, juste empilées de caisses et de boîtes. Même à Thompson’s Cove, je pense Le chou frisé a mis au jour plusieurs caisses de poêles à frire et de têtes de pelle pratiquement intactes. Vous pouvez imaginer que des cargaisons de pelles pourraient arriver, mais peut-être que tout le monde avait déjà une pelle ou peut-être que c’était l’hiver, et personne n’était dans les champs aurifères et vous avez tout ce matériel qui s’accumule le long du rivage, mais c’était pratique pour notre travail.”

    Conrad a déclaré que les travaux visant à déterminer les origines atlantiques des os de morue trouvés sur le site ont été une contribution importante à la compréhension du commerce maritime de l’époque, lorsque la morue de l’Atlantique était soit expédiée par bateau tout le long du cap Horn – soit expédiée au Panama, puis transporté à travers l’isthme, avant d’être expédié vers les champs aurifères du nord de la Californie.

    “Nous avons cette agrégation de matériel vraiment fascinante, et il est remarquable que nous n’ayons trouvé que 18 ossements que nous pouvons identifier au genre de morue de l’Atlantique”, a-t-il déclaré. « Le travail sur l’ADN de la Bretagne a été essentiel pour cela car il est difficile de distinguer les os des morues de l’Atlantique des morues du Pacifique – leur morphologie osseuse est pratiquement la même. Nous avons pu lier l’ADN du travail de Brittany avec quelques légères différences dans le vertèbres de la queue. Si vous pensez à la façon dont la morue a été préparée et salée, elle a enlevé presque tous les os, à l’exception des tout derniers os. Peut-être que cette morue a été rapidement préparée et exportée de la côte est, en raison de cette ruée vers les champs pour la nourriture. Peut-être qu’ils expédiaient simplement tout ce qu’ils pouvaient. Il y a des détails intéressants dans les ossements de morue, et nous n’aurions jamais pu répondre à ces questions sans l’ADN — et cela soutient vraiment cette identification qui, oui, ce sont de la morue de l’Atlantique – et cela ouvre une toute nouvelle fenêtre sur cette expérience humaine.”

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