Des femmes d’élite auraient pu régner sur El Argar il y a 4000 ans –

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  • Les femmes de la classe dirigeante ont peut-être joué un rôle important dans la gouvernance d’El Argar, une société qui a prospéré dans le sud-est de la péninsule ibérique entre 2200 et 1550 avant notre ère, et qui, au cours des deux derniers siècles de son existence, est devenue la première organisation étatique de la Méditerranée occidentale.

    Telles sont les conclusions des chercheurs de l’Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) qui ont mené une étude analysant le contenu d’une tombe princière (Grave 38), contenant deux individus et une grande quantité d’objets de valeur. La tombe a été découverte en 2014 sur le site archéologique de La Almoloya à Pliego, Murcie, sous ce qui a été identifié plus tard comme la salle du gouvernement d’un palais.

    «La Almoloya et la tombe princière 38 font partie de ces découvertes archéologiques exceptionnelles, qui donnent de temps en temps un aperçu des sujets dominants et des objets emblématiques des premières sociétés d’État émergeant en Europe à l’âge du bronze», déclare Vicente Lull, l’un des coordinateurs de l’étude. Publié dans Antiquité, cette recherche a donné aux archéologues un aperçu du pouvoir politique et économique de la classe dirigeante à El Argar.

    La sépulture, située dans un grand bocal en céramique, mettait en vedette deux personnes: un homme âgé de 35 à 40 ans et une femme âgée de 25 à 30 ans. À côté d’eux se trouvait une trentaine d’objets précieux et prestigieux, dont beaucoup étaient fabriqués ou embellis. avec de l’argent et presque tous appartenant à la femelle. Il y avait un répertoire très complet de bijoux et d’objets personnels: bracelets, bouchons d’oreille, colliers, spirales et récipients avec des offrandes d’animaux. L’objet le plus remarquable était un diadème en argent trouvé sur la tête de la femme.

    Une étude détaillée du diadème trouvé à La Almoloya et sa comparaison avec quatre autres trouvés au XIXe siècle dans les tombes de femmes riches sur le site d’El Argar, qui donne un nom à la société et à la culture argariques, montre que tout parmi eux, bien qu’étant remarquablement uniformes, étaient des pièces très exclusives. Ils ont été créés dans un atelier d’orfèvrerie comme celui récemment découvert à Tira del Lienzo, un autre site argarique fouillé par la même équipe de l’UAB il y a quelques années.

    “La singularité de ces diadèmes est extraordinaire. C’étaient des objets symboliques faits pour ces femmes, les transformant ainsi en sujets emblématiques de la classe dirigeante dominante”, explique Cristina Rihuete, qui a également participé à l’étude. “Chaque pièce est unique, comparable aux objets funéraires appartenant à la classe dirigeante d’autres régions, comme la Bretagne, le Wessex et Unetice, ou dans la Méditerranée orientale du 17ème siècle avant notre ère, contemporain de notre Grave 38.”

    Selon les chercheurs, l’opulence des biens funéraires trouvés dans les tombes des femmes d’élite d’El Argar, dans lesquelles les diadèmes revêtent une importance particulière, est une indication du rôle distingué joué par ces femmes dans la gouvernance de certaines de ces colonies. . C’est le cas à La Almoloya, berceau de la société Argar et centre du pouvoir politique et économique le plus important de la région.

    Les femmes gouvernaient-elles ou les emblèmes du pouvoir portés par elles n’avaient-ils qu’une valeur symbolique? Telle est la question qui intéresse l’équipe de recherche. Et leur réponse est que très probablement ce sont elles qui dirigent: «Dans la société argarique, les femmes des classes dominantes étaient enterrées avec des diadèmes, tandis que les hommes étaient enterrés avec une épée et un poignard. Les biens funéraires enterrés avec ces hommes étaient de moindre quantité et de moindre qualité. Les épées étant l’instrument le plus efficace pour renforcer les décisions politiques, les hommes dominants d’El Argar auraient pu jouer un rôle exécutif, même si la légitimation idéologique ainsi que, peut-être, le gouvernement , avait été entre les mains de certaines femmes », affirment-ils.

    Sans lien biologique, mais avec une progéniture partagée

    Selon les analyses génétiques menées à l’Institut Max Planck, les individus enterrés dans Grave 38 étaient contemporains et sont morts simultanément ou rapprochés au milieu du XVIIe siècle avant notre ère. Ils n’avaient aucun lien de parenté, mais avaient une fille, qui a été retrouvée enterrée près d’eux. La femme avait plusieurs anomalies congénitales, ainsi que des marques sur les côtes qui pourraient indiquer qu’elle avait une infection pulmonaire au moment du décès. Pendant ce temps, l’homme avait également une usure des os, signe d’une activité physique intensive, peut-être de l’équitation.

    Une valeur de 900 salaires journaliers

    Les objets métalliques de Grave 38 se distinguent également en termes quantitatifs. Le poids total de l’argent est d’environ 230 gr, ce qui équivaut à 27,5 shekels, une monnaie utilisée à l’époque d’Hammourabi, le souverain de Babylone, dans la première moitié du 18e siècle avant notre ère (contemporain d’El Argar), et adaptée par d’autres économies du Proche-Orient et de la mer Égée. Ainsi, l’argent trouvé à La Almoloya suffirait à payer environ 938 salaires journaliers ou à acheter 3350 kg d’orge.

    Notamment, le poids moyen des trois spirales d’argent de taille moyenne portées par les deux individus est de 8,44 g, ce qui correspond au poids du shekel mésopotamien (8,33 g). De plus, les poids des autres spirales d’argent trouvées dans Grave 38 sont pratiquement des fractions ou des multiplications de ce chiffre. “Il peut s’agir d’une distribution aléatoire ou d’un système normalisé de poids et de mesures reflétant des exemples orientaux contemporains. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour le déterminer, mais la possibilité de détecter un système métrique derrière les spirales d’argent est une indication supplémentaire de l’étendue du contrôle économique exercé par la classe dominante à El Argar », souligne Roberto Risch, co-auteur de l’étude.

    Unité politique entre les régions argariques

    Contrairement aux tombes retrouvées à El Argar, où l’on ignore l’espace dans lequel elles ont été placées, les biens funéraires de Grave 38 et le diadème offraient la possibilité d’interpréter leur emplacement dans un cadre architectural. “La présence d’objets emblématiques enterrés dans un lieu aussi important que le” parlement “de La Almoloya pourrait représenter l’unité politique entre les régions argariques au cours de la dernière période de cette société, au XVIIe siècle avant notre ère. Le bâtiment a été détruit dans un incendie. peu de temps après les enterrements », explique Rafael Micó, également codirecteur du projet.

    La société El Argar et l’importance de La Almoloya

    La société El Argar a prospéré de 2200 à 1550 avant notre ère dans le sud-est de la péninsule ibérique (Murcie et Almería), et représente une société de l’âge du bronze avec des centres urbains et des constructions monumentales, une division du travail développée, des sépultures intra-muros avec des asymétries marquées dans les funérailles. dépenses entre individus, frontières politiques et violence institutionnalisée dans le contexte d’une société étatique de classe. Les colonies les plus importantes sont El Argar, La Bastida et La Almoloya.

    La découverte de la Grave 38 à La Almoloya, fouillée en 2014 par des chercheurs du groupe de recherche ASOME (Arqueoecologia Social Mediterrània), affilié au Département de Préhistoire de l’UAB, a souligné la richesse archéologique unique du site. Un emplacement stratégique privilégié qui a permis à cette société de prospérer pendant plus de six siècles. Les découvertes faites, y compris un bâtiment à fonctions politiques et Grave 38, ont confirmé son importance en tant que centre d’intérêt politique et économique sur le territoire politique d’El Argar. Le diadème trouvé à La Almoloya est le seul à être conservé en Espagne.

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