Des écoliers découvrent de nouvelles espèces —

  • FrançaisFrançais



  • Un pingouin géant fossilisé découvert par des écoliers néo-zélandais a été révélé comme une nouvelle espèce dans l’étude évaluée par les pairs Journal de paléontologie des vertébrés par des chercheurs de l’Université Massey.

    Les pingouins ont des fossiles remontant presque aussi loin que l’âge des dinosaures, et le plus ancien de ces pingouins a été découvert à Aotearoa. Les manchots fossiles de Zealandia (ancienne Aotearoa) sont principalement connus d’Otago et de Canterbury, bien que d’importantes découvertes aient récemment été faites à Taranaki et Waikato.

    En 2006, un groupe d’écoliers participant à une excursion de chasse aux fossiles du Hamilton Junior Naturalist Club (JUNATS) dans le port de Kawhia, dirigé par l’expert en fossiles du club, Chris Templer, a découvert les os d’un pingouin fossile géant.

    Des chercheurs de l’Université Massey et du Bruce Museum (Connecticut, États-Unis) ont visité le Waikato Museum Te Whare Taonga o Waikato pour analyser les ossements fossiles de l’ancien pingouin. L’équipe a utilisé la numérisation 3D dans le cadre de son enquête et a comparé le fossile à des versions numériques d’os du monde entier. La numérisation 3D a également permis à l’équipe de produire une réplique imprimée en 3D du fossile pour les naturalistes de Hamilton Junior. Le véritable fossile de manchot a été offert par le club au musée de Waikato en 2017.

    Le Dr Daniel Thomas, maître de conférences en zoologie à l’École des sciences naturelles et informatiques de Massey, affirme que le fossile a entre 27,3 et 34,6 millions d’années et date d’une époque où une grande partie du Waikato était sous l’eau.

    “Le pingouin est semblable au Kairuku manchots géants décrits pour la première fois à Otago, mais ont des pattes beaucoup plus longues, que les chercheurs ont utilisées pour nommer le pingouin waewaeroa — Te reo M?ori pour « longues jambes ». Ces jambes plus longues auraient rendu le pingouin beaucoup plus grand que les autres Kairuku alors qu’il marchait sur terre, peut-être environ 1,4 mètre de haut, et peut avoir influencé la vitesse à laquelle il pouvait nager ou la profondeur à laquelle il pouvait plonger », explique le Dr Thomas.

    “Ce fut un réel privilège de contribuer à l’histoire de cet incroyable pingouin. Nous savons à quel point ce fossile est important pour tant de gens”, ajoute-t-il.

    Kairuku waewaeroa est emblématique pour tant de raisons. Le manchot fossile nous rappelle que nous partageons Zealandia avec d’incroyables lignées animales qui remontent loin dans le temps, et ce partage nous confère un rôle de tutelle important. La façon dont le pingouin fossile a été découvert, par des enfants à la découverte de la nature, nous rappelle l’importance d’encourager les générations futures à devenir kaitiaki [guardians].”

    Mike Safey, président du Hamilton Junior Naturalist Club, affirme que c’est quelque chose dont les enfants concernés se souviendront toute leur vie.

    “C’était un privilège rare pour les enfants de notre club d’avoir l’opportunité de découvrir et de sauver cet énorme pingouin fossile. Nous encourageons toujours les jeunes à explorer et à profiter des grands espaces. Il y a plein de trucs sympas qui n’attendent qu’à être découverts .”

    Steffan Safey était là pour les missions de découverte et de sauvetage. “C’est un peu surréaliste de savoir qu’une découverte que nous avons faite quand nous étions enfants il y a tant d’années contribue aujourd’hui au monde universitaire. Et c’est même une nouvelle espèce ! L’existence des manchots géants en Nouvelle-Zélande est à peine connue, donc c’est vraiment génial de savoir que la communauté continue d’étudier et d’en apprendre davantage sur eux. De toute évidence, la journée passée à le découper dans le grès a été bien dépensée ! »

    Le Dr Esther Dale, une écologiste des plantes qui vit maintenant en Suisse, était également présente.

    “C’est assez excitant d’être impliqué dans la découverte d’un fossile aussi grand et relativement complet, sans parler d’une nouvelle espèce ! Je suis impatient de voir ce que nous pouvons en apprendre sur l’évolution des manchots et de la vie en Nouvelle-Zélande.”

    Alwyn Dale a aidé à la récupération du fossile. “C’était définitivement l’une de ces choses un peu surréalistes sur lesquelles se retourner – un moment absolu sur la liste des choses à faire pour moi. Après avoir rejoint JUNATS, il y a eu des histoires assez emblématiques de découvertes incroyables et d’expériences spéciales – et l’excavation d’un fossile de pingouin géant doit être là-haut ! Un véritable témoignage de tous les parents et bénévoles qui ont donné de leur temps et de leurs ressources pour créer des souvenirs uniques et formateurs pour les membres du club.”

    Taly Matthews, membre de longue date du Hamilton Junior Naturalist Club, et qui travaille pour le ministère de la Conservation à Taranaki, déclare : « Trouver un fossile est assez excitant quand on pense au temps qui s’est écoulé pendant que cet animal est resté caché. , enfermé dans la roche. Trouver un fossile de manchot géant est cependant à un autre niveau. Au fur et à mesure que de plus en plus de fossiles de manchots géants sont découverts, nous comblons plus de lacunes dans l’histoire. C’est très excitant. “

    La recherche a été dirigée par la doctorante Simone Giovanardi, avec le Dr Daniel Ksepka, Bruce Museum et le Dr Daniel Thomas, Massey University.

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
    Loading...

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.