Des chercheurs relient une ancienne structure en bois au rituel de l’eau –

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  • Le Noceto Vasca Votiva est une structure en bois unique qui a été découverte sur une petite colline dans le nord de l’Italie en 2005. Construit principalement en chêne et légèrement plus grand qu’une piscine d’arrière-cour, le but exact de la structure creusée est resté un mystère, car a la date de sa construction. Des chercheurs italiens ont estimé que ses origines remontaient à la fin de l’âge du bronze moyen, entre 1600 et 1300 av.

    Bien que cet écart puisse ne pas sembler énorme, en termes archéologiques, c’est comme comparer la culture qui a inventé la machine à vapeur avec celle qui a produit l’iPad.

    Une équipe de l’Université Cornell dirigée par Sturt Manning, professeur émérite d’arts et de sciences en lettres classiques et directeur du Tree-Ring Laboratory, a utilisé la dendrochronologie et une forme de datation au radiocarbone appelée “wiggle-matching” pour déterminer, avec une probabilité de 95 %, les années dans lequel ont été créés les deux éléments principaux de la structure : un réservoir inférieur en 1444 avant JC et un réservoir supérieur en 1432 avant JC Chaque date a une marge d’erreur de quatre ans.

    La découverte confirme que le Noceto Vasca Votiva a été construit à un moment charnière du changement sociétal et renforce la théorie des chercheurs italiens selon laquelle la structure a été utilisée pour un rituel surnaturel de l’eau.

    L’article de l’équipe, “Dating the Noceto Vasca Votiva, a Unique Wooden Structure of the 15th Century BCE, and the Timing of a Major Societal Change in the Bronze Age of Northern Italy”, publié le 9 juin dans PLOS UN.

    Manning dirige le Tree-Ring Laboratory depuis 2006, et son équipe a mis au point une gamme d’outils et de techniques qui ont défié avec succès les hypothèses courantes sur les artefacts et les chronologies historiques. L’une des spécialités du laboratoire est l’appariement de radiocarbone séquencé par des cernes d’arbres, dans lequel des objets en bois anciens sont datés en faisant correspondre les modèles d’isotopes de radiocarbone à partir de leurs incréments de croissance annuels (c. . Cela permet une datation ultra-précise même lorsqu’une séquence continue de cernes d’arbres pour une espèce et une zone géographique particulières n’est pas encore disponible.

    “En travaillant sur un site archéologique, vous essayez souvent de faire de la dendrochronologie avec relativement peu d’échantillons, parfois dans des conditions moins qu’idéales, car ils se sont effondrés au cours des 3 500 dernières années avant de pouvoir les voir. Ce n’est pas comme un arbre sain qui pousse à l’état sauvage en ce moment », a déclaré Manning. “Nous mesurons souvent les échantillons un certain nombre de fois pour extraire autant de signal que possible.”

    Le Noceto Vasca Votiva mesure environ 12 mètres de long, 7 mètres de large et environ quatre mètres de profondeur, même si la profondeur était un peu ambiguë au début. Lorsque le site a été entièrement fouillé, les chercheurs ont découvert que la structure avait un deuxième réservoir en dessous, qui avait été construit en premier mais s’était effondré avant d’être terminé. Au départ, on ne savait pas combien de temps s’était écoulé entre la création des deux réservoirs, qui partageaient certains des mêmes matériaux.

    À en juger par la taille de la structure et le travail considérable qui aurait été nécessaire pour creuser la terre et traîner le bois jusqu’à l’emplacement en amont, les chercheurs italiens ont reconnu que le Noceto Vasca Votiva était une entreprise majeure pour son époque et ont théorisé son objectif. Mais ils n’ont pas pu déterminer la date précise de ses origines et se sont donc tournés vers le Cornell Tree-Ring Laboratory.

    L’équipe de Manning a fait plusieurs tentatives avec différents échantillons. Alors que le bois du site de Noceto était bien conservé – une rareté, compte tenu de son âge – il y avait un défi inattendu lorsque les échantillons ne semblaient pas correspondre à la courbe d’étalonnage internationale du radiocarbone qui est utilisée pour faire correspondre les séquences des cernes. Cela suggérait que la courbe devait être révisée pour certaines périodes, et en 2020, une nouvelle version a été publiée. Les données de Noceto correspondent enfin.

    En combinant la datation au radiocarbone calibrée via des dendrochronologies du sud de l’Allemagne, de l’Irlande et de l’Amérique du Nord, ainsi que des statistiques informatiques intensives, l’équipe de Cornell a pu établir un enregistrement des cernes des arbres s’étalant sur plusieurs centaines d’années. Ils ont fixé la construction des réservoirs inférieurs et supérieurs à 1444 et 1432 avant JC, respectivement; et ils ont déterminé que la structure finie était utilisée pendant plusieurs décennies avant d’être abandonnée, pour des raisons qui ne seront peut-être jamais connues.

    La nouvelle chronologie est particulièrement importante car elle se synchronise avec une période d’énormes changements dans la préhistoire italienne.

    “Vous avez un mode de vie en vigueur depuis des centaines d’années, puis vous semblez passer à des colonies moins nombreuses et plus grandes, plus de commerce international, plus de spécialisation, comme la fabrication de textiles, et un changement dans les pratiques funéraires”, dit Manning. “Il y a quelque chose d’un modèle partout dans le monde. Presque chaque fois qu’il y a un changement majeur dans l’organisation sociale, il y a souvent un épisode de construction de ce qui pourrait être décrit comme des monuments inutiles. Ainsi, lorsque vous obtenez les premiers États qui se forment en Égypte , vous obtenez les pyramides. Stonehenge marque un changement majeur dans le sud de l’Angleterre. Noceto n’est pas à l’échelle de Stonehenge, mais il a quelques similitudes – un acte de création de lieu majeur. “

    Parce que la structure était située au sommet d’une colline et non au centre d’un village, elle n’était pas utilisée comme réservoir ou puits. Les couches lisses de sédiments qui ont rempli la structure et l’absence de canaux impliquent qu’elle n’a pas été utilisée pour l’irrigation. De plus, les chercheurs ont découvert un grand ensemble d’objets délibérément déposés à l’intérieur du réservoir, notamment de nombreux récipients en céramique, des figurines et une gamme d’objets en pierre, en bois et organiques. Toutes ces preuves indiquent que la structure a été utilisée dans une sorte de rituel surnaturel de l’eau.

    “Il est tentant de penser qu’il s’agissait de créer une surface réfléchissante dans laquelle vous pouvez voir et où vous mettez des offrandes, mais vous regardez aussi le ciel au-dessus et le lien entre la terre, le ciel et l’eau (pluie)”, Manning mentionné.

    Étant donné que les colonies voisines de cette bordure sud de la plaine du Pô ont été construites avec des digues et des terrasses et que la région était agricolement productive avec une grande gestion de l’eau, l’eau était clairement importante pour tous les aspects de la vie des constructeurs. Au moins pour un temps.

    “L’effondrement de l’ensemble du système social et économique dans la région vers 1200 avant JC semble se produire parce qu’il devient beaucoup plus sec”, a déclaré Manning.

    La recherche a été soutenue par le ministère italien de l’Éducation, de l’Université et de la Recherche.

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