Des canaux d’eau doubles peuvent avoir été utilisés pour maintenir le système tout en permettant un fonctionnement constant –

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  • Les aqueducs sont des exemples très impressionnants de l’art de la construction dans l’Empire romain. Même aujourd’hui, ils nous fournissent encore de nouvelles perspectives sur les aspects esthétiques, pratiques et techniques de la construction et de l’utilisation. Des scientifiques de l’Université Johannes Gutenberg de Mayence (JGU) ont enquêté sur l’aqueduc le plus long de l’époque, l’aqueduc de Valens de 426 kilomètres de long alimentant Constantinople, et ont révélé de nouvelles informations sur la façon dont cette structure a été entretenue dans le temps. Il semble que les canaux avaient été nettoyés des dépôts carbonatés quelques décennies seulement avant l’abandon du site.

    L’aqueduc romain tardif a fourni de l’eau à la population de Constantinople

    L’Empire romain était en avance sur son temps à bien des égards, avec un engagement fort à construire des infrastructures pour ses citoyens que nous trouvons toujours fascinant aujourd’hui. Cela comprend des temples, des théâtres et des amphithéâtres d’inspiration architecturale, mais aussi un réseau routier dense et des ports et des mines impressionnants. “Cependant, la réalisation technique la plus révolutionnaire de l’Empire romain réside dans sa gestion de l’eau, en particulier ses aqueducs à longue distance qui alimentaient en eau les villes, les bains et les mines”, a déclaré le Dr Gül Sürmelihindi du groupe de géoarchéologie de l’université de Mayence. . Les aqueducs n’étaient pas une invention romaine, mais entre les mains des Romains, ces aqueducs à longue distance se sont développés et se sont largement diffusés dans l’un des plus grands empires de l’histoire.

    Presque toutes les villes de l’Empire romain disposaient d’un approvisionnement suffisant en eau courante fraîche, dans certains cas en fait avec un volume plus important que ce n’est le cas aujourd’hui. “Ces aqueducs sont surtout connus pour leurs ponts impressionnants, comme le Pont du Gard dans le sud de la France, qui sont encore debout aujourd’hui après deux millénaires. Mais ils sont surtout impressionnants en raison de la façon dont les problèmes de construction ont été résolus, ce qui serait décourageant. même pour les ingénieurs modernes », a déclaré le professeur Cees Passchier du JGU. Plus de 2000 aqueducs romains à longue distance sont connus à ce jour, et beaucoup d’autres attendent d’être découverts. L’étude entreprise par le Dr Gül Sürmelihindi et son équipe de recherche se concentre sur l’aqueduc romain tardif le plus spectaculaire, les conduites d’alimentation en eau de Constantinople, aujourd’hui Istanbul en Turquie actuelle.

    Les gisements de carbonate fournissent des informations sur la gestion byzantine de l’eau

    En 324 après JC, l’empereur romain Constantin le Grand fit de Constantinople la nouvelle capitale de l’Empire romain. Bien que la ville se trouve au carrefour géopolitiquement important des routes terrestres et maritimes, l’approvisionnement en eau douce était un problème. Un nouvel aqueduc a donc été construit pour alimenter Constantinople à partir de sources situées à 60 kilomètres à l’ouest. Au fur et à mesure de la croissance de la ville, ce système a été étendu au 5ème siècle à des sources qui se trouvent même à 120 kilomètres de la ville en ligne droite. Cela a donné à l’aqueduc une longueur totale d’au moins 426 kilomètres, ce qui en fait le plus long du monde antique. L’aqueduc se composait de canaux de maçonnerie voûtés assez grands pour être traversés, construits en pierre et en béton, 90 grands ponts et de nombreux tunnels jusqu’à 5 kilomètres de long.

    Sürmelihindi et son équipe ont étudié les dépôts carbonatés de cet aqueduc, c’est-à-dire le calcaire qui s’est formé dans l’eau courante, qui peut être utilisé pour obtenir des informations importantes sur la gestion de l’eau et le paléoenvironnement à cette époque. Les chercheurs ont découvert que l’ensemble du système d’aqueduc ne contenait que de minces dépôts de carbonate, représentant environ 27 ans d’utilisation. D’après les annales de la ville, cependant, on sait que le système d’aqueduc a fonctionné pendant plus de 700 ans, jusqu’au 12ème siècle au moins. “Cela signifie que tout l’aqueduc doit avoir été entretenu et nettoyé des dépôts pendant l’Empire byzantin, même peu de temps avant qu’il ne cesse de fonctionner”, a expliqué Sürmelihindi. Les dépôts de carbonate peuvent bloquer tout l’approvisionnement en eau et doivent être éliminés de temps en temps.

    Une double construction sur 50 kilomètres a probablement été construite pour l’entretien

    Bien que l’aqueduc soit d’origine romaine tardive, le carbonate trouvé dans le canal est du Moyen Âge byzantin. Cela a amené les chercheurs à réfléchir à d’éventuelles stratégies de nettoyage et d’entretien – car le nettoyage et la réparation d’un canal de 426 kilomètres impliquent qu’il ne puisse pas être utilisé pendant des semaines ou des mois, alors que la population de la ville dépend de son approvisionnement en eau. Ils ont ensuite découvert que 50 kilomètres de la partie centrale du système d’eau sont construits en double, avec un canal d’aqueduc au-dessus de l’autre, traversant des ponts à deux étages. “Il est très probable que ce système ait été mis en place pour permettre des opérations de nettoyage et de maintenance”, a déclaré Passchier. “Cela aurait été une solution coûteuse mais pratique.”

    Malheureusement pour l’équipe de recherche, il n’est plus possible d’étudier le fonctionnement exact du système. L’un des ponts les plus imposants, celui de Ball? Germe, a été détruit à la dynamite en 2020 par des chasseurs de trésors qui croyaient à tort pouvoir trouver de l’or dans les ruines.

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