Des archéologues vérifient Mound Key en Floride comme emplacement d’un fort espagnol insaisissable –

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  • Les archéologues de Floride et de Géorgie ont découvert l’emplacement de Fort San Antón de Carlos, domicile de l’une des premières missions jésuites en Amérique du Nord. Le fort espagnol a été construit en 1566 dans la capitale des Calusa, la tribu amérindienne la plus puissante de la région, sur l’actuelle Mound Key, au centre d’Estero Bay, sur la côte du golfe de Floride.

    Les archéologues et les historiens soupçonnent depuis longtemps que le fort, du nom du saint patron catholique des choses perdues, était situé sur Mound Key. Les chercheurs recherchent des preuves concrètes dans la région depuis 2013.

    «Avant notre travail, les seules informations que nous avions provenaient de documents espagnols, qui suggéraient que la capitale de Calusa se trouvait sur Mound Key et que le fort San Antón de Carlos était là aussi», a déclaré William Marquardt, conservateur émérite de l’archéologie et de l’ethnographie du sud de la Floride. au Musée d’histoire naturelle de Floride. “Les archéologues et les historiens avaient visité le site et collecté de la poterie à la surface, mais jusqu’à ce que nous ayons trouvé des preuves physiques de la maison du roi de Calusa et du fort, nous ne pouvions pas être absolument certains.”

    Les Calusa étaient l’un des groupes de pêcheurs-cueilleurs-chasseurs les plus politiquement complexes au monde et ont résisté à la colonisation européenne pendant près de 200 ans, a déclaré Marquardt. Ils sont souvent considérés comme les premiers «collecteurs de coquillages», utilisant des coquillages comme outils, ustensiles et bijoux et jetant les fragments dans d’énormes monticules. Ils ont également construit des structures massives connues sous le nom de cours d’eau, qui faisaient office de corrals à poissons, fournissant de la nourriture pour alimenter des projets de construction à grande échelle et une population croissante.

    Le royaume de Calusa contrôlait la majeure partie du sud de la Floride avant d’être dévasté par la maladie européenne. Les chercheurs pensent qu’au moment où les Espagnols ont remis la Floride aux Britanniques, tous les Calusa restants avaient déjà fui vers Cuba.

    Les chercheurs continuent de se demander comment les Espagnols ont survécu à Mound Key et satisfait leurs besoins quotidiens malgré des envois peu fiables de fournitures minimales en provenance des Caraïbes et des relations tendues avec les Calusa – dont ils avaient besoin pour survivre. Le seul fort espagnol connu pour être construit sur un monticule d’obus, le fort San Antón de Carlos a été abandonné en 1569 après que la brève alliance des Espagnols avec les Calusa se soit détériorée, obligeant les Calusa à quitter l’île et les Espagnols à suivre peu de temps après.

    “Bien qu’ils soient la société la plus puissante du sud de la Floride, les Calusa ont été inexorablement entraînés dans le système économique mondial plus large par les Espagnols”, a déclaré Marquardt. “Cependant, en restant fidèles à leurs valeurs et à leur mode de vie, les Calusa ont fait preuve d’une résilience inégalée par la plupart des autres sociétés autochtones du sud-est des États-Unis.”

    Des chercheurs de l’Université de Floride, de l’Université de Géorgie et des étudiants de l’école d’archéologie de l’UGA ont utilisé une combinaison de télédétection, de carottage, de radar pénétrant dans le sol et de fouilles pour découvrir les murs du fort et quelques artefacts, y compris des éclats de céramique et des perles. .

    Le fort est également le premier exemple connu en Amérique du Nord d’architecture «tabby», une forme rugueuse de béton de coque.

    «Tabby», également appelé «tabbi» ou «tapia», est fabriqué en brûlant des coquilles pour créer de la chaux, qui est ensuite mélangée avec du sable, des cendres, de l’eau et des coquilles brisées. À Mound Key, les Espagnols utilisaient le tabby primitif comme mortier pour stabiliser les poteaux dans les murs de leurs structures en bois. Tabby a ensuite été utilisé par les Anglais dans leurs colonies américaines et dans les plantations du sud.

    Marquardt a déclaré que si l’équipe a découvert une quantité substantielle des murs qu’ils ont trouvés, il ne s’agit encore que d’un petit échantillon de l’ensemble du fort, et il reste encore beaucoup à apprendre et à fouiller.

    La découverte du fort a le potentiel de réduire la dépendance des archéologues à l’égard des rapports espagnols pour obtenir des informations sur l’histoire ancienne de la Floride, a-t-il déclaré.

    «Voir les murs droits du fort émerger, à quelques centimètres sous la surface, nous a été très excitant», a déclaré Marquardt. “Non seulement c’était une confirmation de l’emplacement du fort, mais cela montre la promesse de Mound Key de faire la lumière sur une époque de l’histoire de la Floride – et de l’Amérique – qui est très mal connue.”

    Karen Walker du Florida Museum, Amanda Roberts Thompson de l’UGA et Lee Newsom du Flagler College ont également co-écrit l’étude.

    National Geographic a financé la recherche. Un soutien supplémentaire pour le projet est venu d’une subvention de recherche du corps professoral de l’Université de Géorgie, du John S. and James L. Knight Endowment for South Florida Archaeology et de la National Science Foundation.

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