Des archéologues recherchent les cernes de bois des premiers voyages australiens –

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  • De nombreux navires néerlandais ont traversé la côte ouest de l’Australie alors qu’ils se dirigeaient vers l’Asie du Sud-Est dans les années 1600 – et l’épave classée au patrimoine national, Batavia, a révélé à travers ses bois l’histoire des matériaux de construction navale qui ont permis pour la première fois à la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (VOC) de s’épanouir face à de grands rivaux européens.

    Construit à Amsterdam en 1626-1628 et fait naufrage lors de son voyage inaugural en juin 1629 sur Morning Reef au large de Beacon Island (archipel Houtman Abrolhos), Batavia incarne la construction navale néerlandaise des Indes orientales (VOC) à son meilleur dans un âge d’or, révèlent des experts dans une étude menée par l’archéologue de l’Université Flinders, professeure agrégée Wendy van Duivenvoorde avec les co-auteurs, la professeure agrégée et bénéficiaire de l’ERC Aoife Daly à l’Université de Copenhague et Marta Domínguez-Delmás, chercheur associé et boursier VENI à l’Université d’Amsterdam.

    “L’utilisation de scieries éoliennes est devenue courante dans la république néerlandaise vers le milieu du 17e siècle, permettant aux Hollandais de produire un nombre sans précédent de navires de haute mer pour les voyages au long cours et le commerce interrégional en Asie, mais comment ont-ils organisé l’approvisionnement d’une activité de construction navale aussi intensive ? La République néerlandaise et son arrière-pays manquaient certainement de ressources intérieures », explique Wendy van Duivenvoorde.

    Échantillonnage approfondi de BataviaLes bois de coque de ‘s pour la recherche dendrochronologique, publié dans la revue en libre accès PLOS ONE, offre une pièce du puzzle du 17e siècle la construction navale et la navigation mondiale qui manquaient encore.

    Dans le 17e siècle, la VOC est devenue la première entreprise commerciale multinationale, provoquant la montée du marché boursier et du capitalisme moderne. Au cours de ce siècle, un total de 706 navires ont été construits sur les chantiers navals VOC de la République néerlandaise et 75 d’entre eux ont fait naufrage et 23 capturés par les forces ennemies ou les pirates.

    Cependant, on sait peu de choses sur les matériaux en bois qui ont permis aux Néerlandais de construire leurs navires de haute mer et de dominer le commerce international contre des concurrents en France, au Portugal et en Europe continentale.

    « Le chêne était le matériau de prédilection pour la construction navale en Europe du Nord et de l’Ouest, et les nations maritimes ont eu du mal à assurer un approvisionnement suffisant pour répondre à leurs besoins et soutenir leurs flottes toujours croissantes. Nos résultats démontrent que le COV a réussi à faire face aux pénuries de bois au début du XVIIe siècle. grâce à la diversification des sources de bois” explique Marta Domínguez Delmás.”

    Heureusement, le Batavia les restes de navires ont été élevés dans les années 1970 et sont exposés au Western Australian Shipwrecks Museum à Fremantle.

    Cela a permis aux archéologues et aux dendrochronologues de l’Université Flinders, de l’Université d’Amsterdam et de l’Université de Copenhague d’entreprendre l’échantillonnage et l’analyse des bois de la coque.

    « La préférence pour des produits en bois spécifiques de régions sélectionnées démontre que le choix du bois était loin d’être arbitraire. Nos résultats illustrent la variété des sources de bois approvisionnant le chantier naval VOC Amsterdam dans les années 1620 et démontrent la sélection minutieuse du bois et le savoir-faire artisanal des constructeurs » déclare Aoife Daly.

    « Nos résultats contribuent à la connaissance collective du commerce du bois en Europe du Nord et illustrent l’étendue géographique des zones d’approvisionnement en bois pour la construction navale en République néerlandaise au XVIIe siècle », conclut Wendy van Duivenvoorde.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Flinders. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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