Des archéologues découvrent des résidences de paludiers sur un site sous-marin Maya –


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  • Les anciens Mayas possédaient des temples et des palais en pierre dans la forêt tropicale d’Amérique centrale, ainsi que des archives dynastiques des chefs royaux gravés dans la pierre, mais ils manquaient d’un produit de base essentiel à la vie quotidienne : le sel. Les sources de sel se trouvent principalement le long de la côte, y compris les marais salants sur la côte du Yucatan et la saumure bouillante le long de la côte du Belize, où il pleut beaucoup. Mais comment les Mayas de l’intérieur ont-ils maintenu un approvisionnement en sel ?

    L’archéologue Maya de LSU Heather McKillop et son équipe ont excavé des cuisines au sel où la saumure était bouillie dans des pots en argile sur des feux dans des bâtiments en poteaux et en chaume préservés dans des sédiments sans oxygène sous le fond marin au Belize. Mais l’endroit où vivaient ces sauniers a été insaisissable, laissant des interprétations possibles des travailleurs journaliers ou saisonniers de la côte ou même de l’intérieur des terres. Ce décalage a laissé des questions lancinantes sur l’organisation de la production et de la distribution.

    De nouvelles découvertes sur l’organisation de l’industrie du sel pour fournir ce produit alimentaire de base aux villes de l’intérieur au cours de la civilisation maya classique sont rapportées dans un article récent de McKillop et de l’ancienne élève de LSU, Cory Sills, professeur agrégé à l’Université Texas-Tyler. L’article “Briquetage and saumure: Living and Working at the Ek Way Nal Salt Works, Belize” a été publié dans la revue Mésoamérique antique.

    McKillop et Sills ont commencé ce nouveau projet à la recherche de résidences où vivaient les paludiers et pour comprendre l’énergétique de la production de sel avec un financement de la National Science Foundation. Bien que les travaux sur le terrain à Ek Way Nal, où se trouvent les salines de Paynes Creek, aient été reportés depuis mars 2020 en raison de la pandémie, les chercheurs se sont tournés vers du matériel précédemment exporté pour étude dans le laboratoire d’archéologie de LSU, y compris des centaines d’échantillons de bois de poteaux et bâtiments de chaume, ainsi que des tessons de poterie.

    “Le laboratoire d’archéologie ressemble à une fête Tupperware, avec des centaines de contenants d’eau en plastique, mais ils gardent les échantillons de bois humides afin qu’ils ne se dessèchent pas et ne se détériorent pas”, a déclaré McKillop, qui est le professeur Thomas & Lillian Landrum Alumni à le département de géographie et d’anthropologie du LSU.

    Elle a expliqué la stratégie pour poursuivre les recherches en laboratoire : « J’ai décidé de soumettre un échantillon de poteau en bois pour la datation au radiocarbone de chaque bâtiment à Ek Way Nal pour voir s’ils dataient tous de la même époque, ce qui a été suggéré par la visibilité des artefacts et bâtiments au fond de la mer.”

    Lorsque les dates ont commencé à arriver, deux à la fois, McKillop a identifié une séquence de construction de bâtiments qui a commencé à la fin de la période classique à l’apogée de la civilisation maya et s’est poursuivie jusqu’à la terminale classique lorsque les chefs dynastiques des villes-états de l’intérieur perdaient le contrôle et, finalement, le les villes ont été abandonnées en 900 après JC.

    Selon McKillop, “En utilisant le site bien étudié, Sacapulas, Guatemala, comme modèle, a bien fonctionné pour développer des attentes archéologiques pour différentes activités pour l’ébullition de la saumure dans une cuisine salée, une résidence et d’autres activités, y compris le salage du poisson.”

    Dans l’article de l’ancienne Méso-Amérique, ils rapportent une séquence de construction de bâtiments en 3 parties avec des cuisines au sel, au moins une résidence et un espace extérieur où le poisson était salé et séché. La stratégie des archéologues de datation au radiocarbone de chaque bâtiment avait produit une chronologie plus fine pour Ek Way Nal qu’ils utilisent pour plus de sites.

    La nouvelle analyse vérifie l’estimation de McKillop selon laquelle 10 cuisines au sel étaient en production à la fois à Paynes Creek Salt Works, ce qu’elle a rapporté dans son livre “Maya Salt Works” (2019, University Press of Florida).

    “La recherche souligne l’importance de la datation au radiocarbone de chaque poteau et chaume des salines afin d’évaluer la capacité de production de cette nécessité alimentaire. La recherche montre également l’intérêt de cartographier individuellement les artefacts et les poteaux au fond de la mer sur les sites sous-marins de Utiliser les salines de Sacapulas comme modèle à partir duquel développer des corrélats archéologiques correspond à Ek Way Nal et suggère que les Mayas vivant en permanence dans la communauté étaient engagés dans une production excédentaire de sel par les ménages qui était bien intégrée dans l’économie régionale, leur permettant d’acquérir une variété de produits non locaux », a-t-elle déclaré.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’État de Louisiane. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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