De nouvelles preuves à la recherche des mystérieux Denisovans –

  • FrançaisFrançais



  • Un groupe international de chercheurs dirigé par l’Université d’Adélaïde a mené une analyse génétique complète et n’a trouvé aucune preuve de métissage entre les humains modernes et les anciens humains connus à partir des archives fossiles de l’île d’Asie du Sud-Est. Ils ont trouvé d’autres preuves ADN de nos mystérieux anciens cousins, les Denisovans, ce qui pourrait signifier qu’il y a des découvertes majeures à venir dans la région.

    Dans l’étude publiée dans Écologie de la nature et évolution, les chercheurs ont examiné les génomes de plus de 400 humains modernes pour étudier les événements de métissage entre les humains anciens et les populations humaines modernes qui sont arrivées sur l’île d’Asie du Sud-Est il y a 50 000 à 60 000 ans.

    En particulier, ils se sont concentrés sur la détection des signatures qui suggèrent des croisements d’espèces profondément divergentes connues d’après les archives fossiles de la région.

    La région contient l’une des archives fossiles les plus riches (d’au moins 1,6 million d’années) documentant l’évolution humaine dans le monde. Actuellement, il y a trois humains anciens distincts reconnus à partir des archives fossiles dans la région: Homo erectus, Homo floresiensis (connu sous le nom de hobbits de l’île Flores) et Homo luzonensis.

    On sait que ces espèces ont survécu jusqu’à il y a environ 50 000 à 60 000 ans dans les cas d’Homo floresiensis et Homo luzonensis, et environ 108 000 ans pour Homo erectus, ce qui signifie qu’elles peuvent avoir chevauché l’arrivée de populations humaines modernes.

    Les résultats de l’étude n’ont montré aucune preuve de métissage. Néanmoins, l’équipe a pu confirmer les résultats précédents montrant des niveaux élevés d’ascendance Denisovan dans la région.

    L’auteur principal et associé de recherche à l’ARC de l’Université d’Adélaïde, le Dr João Teixeira, a déclaré: “Contrairement à nos autres cousins, les Néandertaliens, qui possèdent une vaste collection de fossiles en Europe, les Denisoviens sont connus presque uniquement grâce aux archives ADN. la preuve de l’existence de Denisovan a été un os de doigt et quelques autres fragments trouvés dans une grotte en Sibérie et, plus récemment, un morceau de mâchoire trouvé sur le plateau tibétain. “

    «Nous savons, d’après nos propres archives génétiques, que les Denisoviens se sont mélangés à des humains modernes qui sont venus d’Afrique il y a 50 000 à 60 000 ans à la fois en Asie et lorsque les humains modernes ont traversé l’île d’Asie du Sud-Est pour se rendre en Australie.

    «Les niveaux d’ADN de Denisovan dans les populations contemporaines indiquent qu’un métissage significatif s’est produit dans l’île d’Asie du Sud-Est.

    “Le mystère demeure alors, pourquoi n’avons-nous pas trouvé leurs fossiles aux côtés des autres humains anciens de la région? Devons-nous réexaminer les archives fossiles existantes pour envisager d’autres possibilités?”

    Le co-auteur Chris Stringer du Natural History Museum de Londres a ajouté:

    «Alors que les fossiles connus d’Homo erectus, Homo floresiensis et Homo luzonensis peuvent sembler être au bon endroit et au bon moment pour représenter les mystérieux ‘Dénisoviens du sud’, leurs ancêtres se trouvaient probablement dans l’île d’Asie du Sud-Est il y a au moins 700 000 ans. Ce qui signifie que leurs lignées sont trop anciennes pour représenter les Denisoviens qui, d’après leur ADN, étaient plus étroitement liés aux Néandertaliens et aux humains modernes. “

    Le co-auteur, le professeur Kris Helgen, scientifique en chef et directeur de l’Australian Museum Research Institute, a déclaré: «Ces analyses fournissent une fenêtre importante sur l’évolution humaine dans une région fascinante et démontrent la nécessité de poursuivre les recherches archéologiques dans la région située entre l’Asie continentale et Australie.”

    Helgen a ajouté: “Cette recherche met également en lumière un modèle de survie ‘mégafaunale’ qui coïncide avec les zones connues d’occupation humaine pré-moderne dans cette partie du monde. Les grands animaux qui survivent aujourd’hui dans la région comprennent le dragon de Komodo, le Babirusa cochon avec de remarquables défenses retournées), et le Tamaraw et Anoas (petits buffles sauvages).

    << Cela laisse entendre qu'une exposition à long terme à la pression de la chasse par des humains anciens aurait pu faciliter la survie de l'espèce mégafaunale lors de contacts ultérieurs avec des humains modernes. Des zones sans présence humaine prémoderne documentée, comme l'Australie et la Nouvelle-Guinée, ont connu une extinction complète des terres. des animaux plus gros que les humains au cours des 50 000 dernières années. "

    Le Dr Teixeira a déclaré: «La recherche corrobore des études antérieures selon lesquelles les Denisoviens se trouvaient sur une île d’Asie du Sud-Est et que les humains modernes ne se sont pas croisés avec des groupes humains plus divergents dans la région. Cela ouvre deux possibilités tout aussi passionnantes: soit une découverte majeure est en cours. , ou nous devons réévaluer les archives fossiles actuelles de l’île d’Asie du Sud-Est. »

    “Quelle que soit la façon dont vous choisissez de le regarder, des temps passionnants nous attendent en paléoanthropologie.”

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
    Loading...

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.