De nouvelles informations sur le contexte climatique d’une première vague de dispersion de notre espèce en Europe au cours de la dernière période glaciaire —

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  • Le processus par lequel notre espèce s’est dispersée dans de nouveaux environnements à cette époque représente un tournant évolutif important qui a finalement conduit à Homo sapiens peuplant tous les continents et une grande diversité de zones climatiques et d’environnements. Les mécanismes qui ont facilité les vagues initiales d’expansion restent débattus, mais une majorité de modèles basés sur la corrélation de sites archéologiques avec des archives climatiques spatialement distantes ont jusqu’à présent indiqué que les groupes humains comptaient sur des conditions climatiques plus chaudes pour se propager dans de nouveaux environnements plus nordiques.

    En utilisant des preuves provenant directement des couches archéologiques de la grotte Bacho Kiro, l’équipe de Max Planck a maintenant pu montrer que les humains ont enduré des conditions climatiques très froides, similaires à celles typiques du nord de la Scandinavie actuelle, depuis plusieurs milliers d’années. “Nos preuves montrent que ces groupes humains étaient plus flexibles en ce qui concerne les environnements qu’ils utilisaient et plus adaptables à différentes conditions climatiques qu’on ne le pensait auparavant”, explique l’auteur principal Sarah Pederzani, chercheuse au Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology et à l’Université de Aberdeen. Jean-Jacques Hublin, directeur du Département de l’évolution humaine à l’Institut Max Planck, ajoute : « Grâce à ces nouvelles connaissances, de nouveaux modèles de propagation de notre espèce à travers l’Eurasie devront désormais être construits, en tenant compte de leur degré plus élevé de flexibilité climatique.”

    Matériaux archéologiques de la grotte Bacho Kiro en Bulgarie

    En utilisant directement des matériaux archéologiques, tels que les restes d’herbivores massacrés par l’homme, pour générer des données climatiques, l’équipe de recherche sur le paléoclimat – dirigée par Pederzani et Kate Britton, également chercheuse à l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive et à l’Université d’Aberdeen – a pu établir un enregistrement très solide des conditions climatiques locales qui se rapportent spécifiquement à l’époque où les humains habitaient la grotte Bacho Kiro.

    “Cette technique permet une attribution plus sûre du contexte climatique local par rapport à la corrélation chronologique plus couramment utilisée entre les données archéologiques et les archives climatiques de différentes localités qui ont constitué la base d’une grande partie des recherches existantes sur l’adaptabilité climatique humaine – cela nous donne vraiment un aperçu à quoi ressemblait la vie « sur le terrain » », explique Britton. “Cependant, en raison de la nature chronophage de l’analyse et de la dépendance à l’égard de la disponibilité de restes d’animaux particuliers, les études sur les isotopes de l’oxygène ou d’autres moyens de générer des données climatiques directement à partir de sites archéologiques restent rares pendant la période où Homo sapiens d’abord répandu à travers l’Eurasie », ajoute Pederzani. En effet, cette étude de Max Planck est la première étude menée dans le contexte du Paléolithique supérieur initial et pourrait donc donner des résultats aussi surprenants.

    Enregistrement hautement résolu des températures passées couvrant plus de 7 000 ans

    Pederzani a passé un an à mener des travaux de laboratoire à partir de séries de forages de petits échantillons de dents d’animaux jusqu’à une préparation chimique humide et une spectrométrie de masse à rapport isotopique stable pour obtenir toutes les données nécessaires. “Grâce à cette analyse intensive qui comprenait un total de 179 échantillons, il a été possible d’obtenir un enregistrement très hautement résolu des températures passées, y compris les estimations des températures estivales, hivernales et annuelles moyennes pour les occupations humaines s’étalant sur plus de 7 000 ans”, explique Pederzani.

    De nouvelles fouilles dans la grotte Bacho Kiro menées par une équipe internationale dirigée par les chercheurs de Max Planck Jean-Jacques Hublin, Tsenka Tsanova et Shannon McPherron, et Nikolay Sirakov de l’Institut national d’archéologie avec musée de l’Académie bulgare des sciences à Sofia, Bulgarie, ont commencé en 2015 et ont fourni un riche enregistrement archéologique de l’activité humaine dans la grotte, y compris les vestiges d’occupations qui représentent la première occurrence connue du Paléolithique supérieur Homo sapiens en Europe. Les dépôts dans la partie inférieure du site contenaient un grand nombre d’ossements d’animaux, d’outils en pierre, de pendentifs et même de fossiles humains et ont constitué la base de l’étude climatique pour étudier les conditions environnementales que les humains ont connues lorsqu’ils se sont répandus pour la première fois en Europe du Sud-Est depuis le Levant. .

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Institut Max Planck d’anthropologie évolutive. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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