Contrairement aux zones rurales environnantes, les villes anciennes n’ont pas réussi à pivoter et à devenir résilientes –

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  • Les villes et leurs arrière-pays doivent renforcer leur résilience pour survivre au stress climatique ; c’est le grave avertissement émanant d’une étude des civilisations anciennes et du changement climatique.

    De 900 à 1500 de notre ère, les villes khmères de l’Asie du Sud-Est continentale (y compris Angkor) et les villes mayas de la Méso-Amérique se sont effondrées, coïncidant avec des périodes d’intense variabilité climatique. Alors que les noyaux urbains cérémoniels et administratifs de nombreuses villes ont été abandonnés, les communautés environnantes ont peut-être perduré en raison d’investissements à long terme dans des paysages résilients.

    “Ils ont créé de vastes paysages de champs agricoles en terrasses et diguettes (remblayés pour contrôler le débit d’eau) qui ont agi comme des puits massifs pour l’eau, les sédiments et les nutriments”, a déclaré l’auteur principal, le professeur agrégé Daniel Penny, de la faculté de géosciences de l’Université de Sydney. “Cet investissement à long terme dans la fertilité des sols et la capture et le stockage des ressources en eau a peut-être permis à certaines communautés de persister longtemps après l’abandon des noyaux urbains.” Lui et son collègue de l’Université du Texas à Austin, le professeur Timothy Beach, sont arrivés à cette conclusion grâce à un examen des informations archéologiques et environnementales pertinentes provenant de l’Asie du Sud-Est et de la Méso-Amérique.

    Dans l’ancienne ville d’Angkor au Cambodge moderne, par exemple, le noyau administratif et cérémonial a été progressivement abandonné sur plusieurs décennies, aboutissant à une série de sécheresses catastrophiques au 14e et 15e siècle, mais les paysages agricoles environnants ont peut-être persisté à travers ces épisodes de stress climatique.

    Publié aujourd’hui dans le Actes de l’Académie nationale des sciences, leur étude fournit une feuille de route approximative pour la résilience face au changement climatique.

    Leçons pour les zones rurales et urbaines d’aujourd’hui

    Ces cas historiques d’effondrement urbain soulignent que les investissements à long terme et à grande échelle dans la résilience des paysages – tels que l’amélioration du stockage et de la rétention d’eau, l’amélioration de la fertilité des sols et la préservation de la biodiversité – peuvent mieux permettre aux communautés urbaines et rurales de tolérer des périodes de stress climatique. Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat pense que cela deviendra plus fréquent et plus intense dans de nombreuses régions du monde au cours du siècle à venir.

    “Nous considérons souvent ces événements historiques comme des catastrophes, mais ils ont aussi beaucoup à nous apprendre sur la persistance, la résilience et la continuité face à la variabilité climatique”, a déclaré le professeur agrégé Penny.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Sydney. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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