Comment les millets ont soutenu les empires mongols –

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  • Les économies historiques de la Mongolie sont parmi les moins connues de toutes les régions du monde. Les vents persistants et extrêmes de la région éliminent les signes d’activité humaine et empêchent l’accumulation de sédiments sur lesquels les archéologues comptent pour préserver le passé. Aujourd’hui, la culture agricole ne représente qu’un faible pourcentage de la production alimentaire de la Mongolie, et de nombreux chercheurs ont fait valoir que la Mongolie présente un exemple unique de populations humaines denses et de systèmes politiques hiérarchiques se formant sans agriculture intensive ni stockage de céréales.

    L’étude actuelle, dirigée par le Dr Shevan Wilkin de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, offre, pour la première fois, un aperçu détaillé de l’alimentation et de la vie des anciens Mongols, soulignant l’importance des millets lors de la formation de la premiers empires de la steppe.

    Analyse isotopique et importance impériale des millets

    En collaboration avec des archéologues de l’Université nationale de Mongolie et de l’Institut d’archéologie d’Oulan-Bator, le Dr Wilkin et ses collègues du MPI SHH ont prélevé des échantillons de dents et d’os de côtes sur 137 individus précédemment fouillés. Les fragments de squelette ont été ramenés à l’ancien laboratoire d’isotopes à Jena, en Allemagne, où les chercheurs ont extrait du collagène osseux et de l’émail dentaire pour examiner les ratios d’isotopes stables d’azote et de carbone. Avec ces ratios en main, les scientifiques ont pu reconstituer le régime alimentaire des personnes qui vivaient, mangeaient et mouraient il y a des centaines à des milliers d’années.

    Les chercheurs ont suivi les tendances de l’alimentation à travers les millénaires, créant un «régime alimentaire» qui montrait clairement des différences significatives entre les régimes alimentaires des peuples de l’âge du bronze et ceux qui vivaient pendant les empires Xiongnu et Mongol. Un régime mongol typique de l’âge du bronze était basé sur le lait et la viande, et était probablement complété par de petites quantités de plantes naturellement disponibles. Plus tard, pendant l’Empire Xiongnu, les populations humaines ont affiché une plus grande gamme de valeurs de carbone, montrant que certaines personnes sont restées au régime alimentaire courant à l’âge du bronze, mais que beaucoup d’autres consommaient une grande quantité d’aliments à base de mil. Il est intéressant de noter que ceux qui vivent près du cœur impérial semblent avoir consommé plus d’aliments à base de mil que ceux plus loin, ce qui suggère un soutien impérial aux efforts agricoles dans les régions politiques plus centrales. L’étude montre également une augmentation de la consommation de céréales et une diversité alimentaire croissante au fil du temps, conduisant à l’empire mongol bien connu des Khans.

    Repenser la préhistoire mongole

    Les nouvelles découvertes présentées dans cet article montrent que le développement des premiers empires en Mongolie, comme dans d’autres parties du monde, était lié à une économie diversifiée qui comprenait la production locale ou régionale de céréales. Le Dr Bryan K. Miller, co-auteur qui étudie les archives historiques et archéologiques des empires d’Asie intérieure, fait remarquer que «ces régimes étaient comme la plupart des empires, en ce qu’ils dirigeaient des réseaux politiques complexes et cherchaient à accumuler un surplus stable – en ce cas est essentiellement pastoral qui a été augmenté par d’autres ressources comme le mil. “

    «À cet égard», ajoute le Dr Miller, «cette étude nous rapproche de la compréhension des processus culturels qui ont conduit l’humanité dans le monde moderne».

    L’opinion selon laquelle tout le monde dans l’histoire de la Mongolie était un berger nomade a faussé les discussions concernant le développement social dans cette partie du monde. Le Dr Wilkin note que «mettre de côté nos idées préconçues sur ce à quoi ressemblait la préhistoire et examiner les archives archéologiques avec des approches scientifiques modernes nous oblige à réécrire des pans entiers du passé de l’humanité». Le Dr Spengler, directeur des laboratoires d’archéobotanique du MPI SHH, souligne l’importance de cette découverte, notant que «cette étude tire le voile du mythe et des traditions sur les vraies personnes qui ont vécu en Mongolie il y a des millénaires et nous permet de leurs vies.”

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