Comment changer leur mode de vie a aidé les habitants d’une ancienne colonie à s’adapter à une nouvelle réalité –

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  • Les humains sont remarquablement adaptables et nos ancêtres ont survécu à des défis tels que le changement climatique dans le passé. Aujourd’hui, la recherche donne un aperçu de la façon dont les personnes qui vivaient il y a plus de 5 000 ans ont réussi à s’adapter.

    Madelynn von Baeyer Ph.D. ’18, maintenant au Max Planck Institute for the Science of Human History, UConn Associate Professor of Anthropology Alexia Smith, and Professor Sharon Steadman de The State University of New York College at Cortland a récemment publié un article dans le Journal of Archaeological Science: Rapports regarder comment les personnes vivant dans ce qui est aujourd’hui la Turquie ont adapté leurs pratiques agricoles pour survivre alors que les conditions devenaient plus arides.

    Les travaux ont été menés dans le cadre de la recherche doctorale de von Baeyer à Çadr Höyük, un site situé en Turquie qui est unique car il est occupé en permanence depuis des milliers d’années.

    «J’étais intéressé par l’étude de l’impact de l’utilisation des plantes par l’évolution des modèles culturels. Cela correspondait très bien aux objectifs de recherche de Steadman pour Çadır Höyük», déclare von Baeyer.

    Smith explique que le site est situé dans une zone avec de riches terres agricoles et de pâturage qui ont soutenu des générations à travers le temps. Le professeur Sharon Steadman de l’Université d’État de New York College à Cortland photographiant le site de fouille. (Photo contribuée)

    «Les gens construisaient une structure en briques de terre crue, et au fil des ans, la structure est soit abandonnée, soit s’effondre et les gens ne font que construire dessus», dit Smith. “Finalement, ces villages semblent avoir été construits sur des collines, mais ce ne sont en réalité que des occupations qui montent et qui montent.”

    Tout comme les occupants ont construit de nouvelles couches, les archéologues fouillent pour avoir un aperçu de l’histoire et de la façon dont les vies ont changé au cours des millénaires. Dans les couches, les archéobotanistes comme von Baeyer et Smith recherchent des restes de plantes anciennes; par exemple, des matières végétales carbonisées intentionnellement ou non. Bien que le bois ait été souvent utilisé, on peut apprendre beaucoup en regardant les restes d’incendies alimentés par les excréments du bétail, dit Smith: “Les excréments contiennent des graines qui donnent des indices sur ce que les animaux mangeaient.”

    Von Baeyer explique le processus de recherche: “La recherche archéobotanique comporte trois étapes principales, très différentes: la collecte, l’identification et l’analyse des données. La collecte des données se fait sur le terrain, lors d’une fouille archéologique, en obtenant des échantillons de sol et en extrayant les graines de la terre. ; l’identification est en laboratoire, l’identification de tous les restes de plantes que vous avez collectés sur le terrain; et l’analyse des données pour raconter une histoire complète. J’adore chaque étape. “

    L’accent était mis sur une période appelée Chalcolithique tardif, environ 3700-3200 ans avant l’ère commune (BCE). En référençant les données paléoclimatiques et le phasage très détaillé de Steadman à Çadır Höyük, les chercheurs ont pu discerner comment les modes de vie ont changé alors que le climat changeait rapidement dans ce qu’on appelle l’événement 5.2 kya, une période prolongée d’aridité et de sécheresse à la fin de la quatrième millénaire avant notre ère.

    Avec le changement climatique, il existe de nombreuses stratégies qui peuvent être utilisées pour s’adapter, dit Smith: “Ils auraient pu intensifier, diversifier, étendre ou abandonner complètement la région. Dans ce cas, ils ont étendu la superficie des terres utilisées et diversifié les troupeaux d’animaux. ils se sont appuyés. “

    Les zooarchéologues du site ont examiné les os pour démontrer davantage le changement dans les types d’animaux gardés, tandis que les graines des incendies alimentés par les excréments sur le site de fouille ont donné des indices sur ce que les animaux mangeaient.

    Smith dit: “Nous savons qu’ils élevaient des bovins, des moutons, des chèvres et des porcs, et nous avons vu un changement vers les animaux qui sont des brouteurs. Ils ont tous un régime alimentaire différent, et en vous diversifiant, vous maximisez la gamme de calories potentielles qui peuvent éventuellement être consommé par les humains. “

    En utilisant cette stratégie mixte, les habitants de Çadır Höyük assuraient leur survie alors que le climat devenait de plus en plus sec. Smith dit qu’en même temps, ils ont continué à cultiver du blé, de l’orge, des pois chiches et des lentilles, entre autres cultures pour les humains, tandis que les animaux broutaient sur des cultures non adaptées à la consommation humaine – une stratégie pour maximiser les ressources et la résilience.

    Von Baeyer dit qu’elle ne s’attendait pas à argumenter sur le climat et l’environnement au début de l’étude.

    «Ce que fait cette étude est assez rare en archéobotanique en traçant un changement dû au changement climatique sur une période de temps relativement courte», dit-elle. “Souvent, lorsque les études archéobotaniques parlent de changements dans l’utilisation des plantes au fil du temps, c’est sur de grands changements culturels. Cette étude examine un changement qui ne s’étend que sur 500 ans.”

    Bien que les circonstances ne soient pas exactement les mêmes qu’il y a près de 6000 ans, il y a des leçons que nous pouvons appliquer aujourd’hui, dit von Baeyer.

    «Nous pouvons prendre cette idée de changement des pratiques de gestion et d’alimentation des animaux et la faire fonctionner dans un contexte actuel», dit-elle. “Je pense que cette étude de cas, ainsi que d’autres études qui utilisent des données archéologiques pour examiner le changement climatique, élargit l’éventail des possibilités de solutions aux conditions environnementales changeantes. Je pense que les études de cas archéologiques invitent davantage à une réflexion originale que de simples études de cas actuelles. À l’heure actuelle, nous devons penser de manière aussi créative que possible pour trouver des réponses durables et efficaces au changement climatique. “

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